Daily Archives: 4 diciembre, 2015

Experto UCN ingresó al selecto grupo de los economistas más citados del mundo

Académico e investigador Dr. Dusan Paredes, de la Facultad de Economía y Administración, está trabajando en un postdoctorado en Michigan State University, Estados Unidos.

Al top 5% de los economistas más citados del mundo, según el ranking RePEc (Research Papers in Economics) de IDEAS, ingresó el experto de la Universidad Católica del Norte (UCN), Dr. Dusan Paredes Araya.

El repositorio mundial de artículos de investigación de economía lanza anualmente diferentes ranking de productividad y calidad académica, e incluye en esta oportunidad al académico e investigador, quien por este hecho dijo sentir una gran satisfacción, ya que se encuentra en una lista en la que aparecen prestigiosos profesionales del ámbito internacional.

“Ha sido una muy grata noticia que me llena de alegría, pero que indudablemente no obedece solo a un logro individual, ya que también es el fruto del trabajo colectivo desarrollado tanto por el Departamento de Economía como por la Facultad de Economía y Administración de la UCN”, manifestó.

Agregó que es prácticamente imposible lograr una alta productividad en ciencias económicas si no existe un convencimiento institucional de que esta actividad es la que prestigia a la Universidad. “En este sentido, el Departamento de Economía ha realizado un loable esfuerzo por garantizar las condiciones que nos permitan producir, ya que en un mundo conectado es indispensable mantener las redes y salir a las principales conferencias o estadías en el extranjero para reducir la distancia geográfica que Antofagasta por definición impone”, precisó.

En su opinión, el ranking es una excelente noticia que los posiciona y ratifica como uno de los grupos de referencia a nivel nacional, “y por qué no pensarlo, a nivel mundial en esta área”.

POSTDOCTORADO

En la actualidad, el Dr. Paredes está trabajando en un postdoctorado en Michigan State University, Estados Unidos. El proyecto consta de dos etapas. La primera consiste en estimar los efectos que ha tenido el boom de la explotación del gas natural en Estados Unidos sobre los mercados laborales locales, así como también sobre los ajustes inflacionarios espaciales.

De esta primera etapa han salido varios artículos que están en revisión, los que demuestran el bajo impacto de la extracción de recursos naturales sobre ingreso y empleo, así como también la alta presión inflacionaria que genera en las zonas de explotación.

Dijo que esto es muy interesante si se compara con el caso de Chile y la industria minera ya que, a diferencia de nuestro país, en EE.UU. existe plena certeza de que la sobre especialización en dicha extracción no garantiza la viabilidad económica de los mercados a largo plazo.

La segunda parte del proyecto analiza las alternativas de política pública que dispone la ciudad de Detroit para hacer frente a la crisis inmobiliaria más grande de la historia de EE.UU. Actualmente, el 25% de los predios está vacante, es decir, la casa ha sido derrumbada debido a que fue abandonada por sus dueños. El 15% está en notorio abandono, lo que implica que cerca del 40% de las viviendas no están en condiciones de ser ocupadas.

El problema de esto es que dichas casas no pagan impuestos de bienes raíces, afectando directamente los ingresos de los gobiernos locales. Simultáneamente, estas casas vacías o en mal estado afectan el precio de las que sí pagan impuestos, generando un efecto indirecto negativo que agrava el problema. La investigación estima el beneficio que tendría derrumbar las casas en mal estado, así como también busca alternativas que permitan devolver al mercado los predios sin uso actual.

INVESTIGADOR

Además del postdoctorado, el académico continúa trabajando en otros proyectos como coautor y en tesis con estudiantes de la UCN.

Respecto a su motivación para investigar, señaló que siempre ha sido inquieto y piensa que la academia le permitió canalizar esa característica. Agregó que “si no hubiera resultado en la universidad, quizás sería igual de inquieto en otra área, pero con menor área de influencia, claro está. La gran ventaja es que a través del sistema educacional no solo satisfaces tu deseo de aprender más, sino que también puedes ayudar a despertar ese deseo en los demás”.

El profesional indicó que desde la universidad está la oportunidad de ser un agente efectivo de cambio y ayudar a nuevos estudiantes a seguir ese camino. Asimismo, considera que tienen los mejores alumnos, pero que no siempre ellos ni los académicos lo saben. Allí es donde aparece el buen profesor: “Aquel que es capaz de volver bueno a un estudiante que no lo sabía. La parte complicada de la historia consiste en que la academia es 1% de talento y 99% de trabajo. Ese 99% exige rigurosidad, constancia y pasión, elementos que no siempre se alinean. Sin embargo, como profesores e investigadores tenemos la responsabilidad que el joven se maraville con las preguntas y hacer que el esfuerzo en búsqueda de una respuesta sea placentero. No siempre se entiende, pero estoy convencido que ese es el camino.

ECONOMÍA

En relación al estado del nivel de la investigación de la economía en Chile, manifestó que esto pasa por una coyuntura interesante tanto a nivel mundial como nacional. En este sentido, explica que luego de la crisis del 2008, la sociedad ha levantado una mirada crítica a la economía, debido a su escasa capacidad de predicción y a lo poco realista que suelen ser ciertos supuestos económicos. “Si bien no adhiero plenamente ambos puntos, lo que sería una discusión muy larga, sí comparto que la economía se convirtió en una ciencia enfocada en la contrastabilidad matemática teórica y dejó de lado su capacidad de evaluar mecanismos causales simples. Pensemos en la relación ingreso-educación: miles de artículos analizando la estimación puntual de este retorno aun cuando sabemos que solo el hecho de ser positivo ya es importante”.

Agrega que si un año de educación incrementa el salario en 10% o 30% ya es una pregunta diferente. “Lo fundamental es que la educación es un instrumento que permite a la gente acceder a mejores oportunidades. Hoy en día la economía está volviendo a las preguntas simples y aterrizadas en política pública. Uno nota este cambio en la mayoría de las escuelas fuertes a nivel mundial. Un gran ejemplo es Chicago, escuela neoliberal por definición, pero que ha incorporado visiones antes impensadas como economía comportamental e incluso ha contratado a varios expertos en política pública más invasiva que sus predecesores de los 70 u 80”, precisó.

Mientras, en el ámbito nacional Dusan Paredes señala que la economía y el sector de negocios están en deuda con la ciudadanía, fruto de los escándalos de corrupción. Ambas áreas carecen de credibilidad y existen fuertes críticas a las escuelas de formación en cuanto a cómo y a qué costo se enseña la economía hoy en día, indica. “En mi opinión, como universidades cumplimos un rol fundamental en la formación, pero tampoco nos podemos responsabilizar por los incentivos perversos que muchas veces nuestro sistema político económico impone. Hay mucho que avanzar y debemos partir por modificar la conceptualización de lo que es maximizar el bienestar, pero es nuestro diseño político el que debe redefinir lo que como país entenderemos como bienestar. La maximización de nuestra producción no puede ser posible a costa de la desigualdad actual: eso no es bienestar”, puntualizó.

Fuente: UCN

Astronauta de la NASA realizó charla pública en la UCN

Iniciativa contó con la participación de estudiantes y amantes de la ciencia.

En el marco de la firma de un convenio de colaboración entre la Universidad Católica del Norte (UCN) y la Texas Tech University, el decano de la Facultad de Ingeniería de la institución norteamericana, Dr. Albert Sacco Jr., dictó una charla para la comunidad antofagastina, en la cual contó su experiencia como astronauta de la NASA.

Junto a la tripulación del transbordador espacial Columbia (misión STS-73), el científico tuvo la posibilidad de conocer el espacio de una manera distinta al resto de las personas. “No es lo mismo mirar por un telescopio que estar allá arriba”, indicó Sacco, quien en 1995 fue parte de una misión del programa espacial de EE.UU. que lo mantuvo 16 días viviendo una experiencia única.

La charla en la UCN, denominada “Una aventura espacial: Memorias de un astronauta americano”, contó con la participación de estudiantes y amantes de la astronomía, quienes escucharon atentamente las aventuras de Sacco en el espacio.

“El objetivo de esta presentación fue dar una visión realista del proceso de entrenamiento y lo que significa viajar al espacio, por eso les conté sobre lo que hicimos en la misión y cómo benefician a la humanidad las investigaciones que se realizan, además de inspirar a los jóvenes de la universidad que están estudiando astronomía”, expresó.

En su exposición, también mostró varias imágenes tomadas desde el espacio para tener nociones de cómo se ve la Tierra desde arriba.  “Ustedes tienen grandes observatorios acá en Chile, los mejores del mundo, pero no se compara con lo que ves cuando estás en el espacio, el número de estrellas es dos o tres veces más denso cuando estás en el espacio, puedes ver colores desde allá, puedes ver la Vía Láctea y galaxias por todos lados. Algo interesante es que está alrededor tuyo, así que te sientes como si estuvieras en el medio del cosmos y el resultado que tienes es que sientes que ya no eres una especie de civil de los Estados Unidos o de la Tierra, sino que del universo, y eso te hace ver las cosas de una manera distinta”, comentó.

Asimismo, derribó varios mitos de cómo se cree que es la vida en el espacio. “Traté de explicar a los asistentes que el espacio no es como las películas, es muy distinto, algunas partes son divertidas, pero otras no”, enfatizó, expresando que aun así es una gran aventura, y que se espera que el ser humano empiece a dejar la Tierra probablemente en los próximos 20 o 30 años, sintiéndose muy contento de haber sido parte de esa historia.

CONVENIO

Durante su permanencia en la ciudad y en la UCN, el decano de la Texas Tech University participó de distintas actividades, entre ellas reuniones con académicos y estudiantes, además de la firma de un convenio de colaboración con la Universidad Católica del Norte, el cual busca generar una alianza entre los programas académicos y las actividades de investigación entre ambas instituciones, con el propósito de ampliar la experiencia de sus respectivos profesores y estudiantes.

Fuente: UCN