Monthly Archives: febrero 2018

ExploraMaule dictará curso de astronomía para educadoras de párvulos y docentes

La iniciativa gratuita entregará conocimientos y un kit de materiales para que los profesores celebren el Día de la Astronomía junto a sus comunidades escolares.

El PAR Explora Maule de la Universidad de Talca, será parte de la conmemoración de la sexta versión del Día de la Astronomía, celebración que se realizará el próximo 23 de marzo en todo el país, y que busca poner en valor las ciencias astronómicas, y motivar el interés del público general y de los estudiantes para acercarse a esta disciplina.

La idea es que todas las comunas del Maule se sumen a esta celebración científica nacional. Para ello, se preparó una capacitación gratuita a docentes para que junto a sus estudiantes puedan realizar actividades en torno al conocimiento astronómico, y destacar la importancia que tiene esta ciencia para nuestro país.

La capacitación que se realizará el próximo 16 de marzo en la Universidad de Talca, esta dirigidas a educadoras de párvulos, profesores de educación básica y docentes de educación media.

El programa formativo se realizará en módulos independientes para cada nivel de enseñanza, y será impartido por Nicolás Troncoso, astrónomo de la Universidad de Chile, y Erika Labbe, astrónoma e investigadora del Núcleo de Astronomía de la Universidad Diego Portales.

Las educadoras de párvulos y docentes que quieran participar en la capacitación del Día de la Astronomía, deben inscribirse en www.explora.cl/maule

Corcudec retoma sus actividades con énfasis en el Proyecto Centenario

Tras el receso por vacaciones, la Corporación Cultural Universidad de Concepción, Orquesta Sinfónica, Coro y Teatro UdeC, han retomado sus actividades habituales, enfocadas en el Proyecto Centenario de la casa de estudios.

Tal como se anunció en diciembre pasado, el proyecto musical 2018-2019 de la Orquesta Sinfónica tendrá al maestro chileno Francisco Rettig, como Director Principal Asociado; al violinista Dorian Lamotte, como Concertino Principal Asociado; al violinista Hugo Arias como Concertino Instructor; y al maestro chileno Pablo Carrasco como Director Residente.

La programación la Orquesta para el período mencionado, contempla la interpretación de obras de compositores clásicos, como la “Sinfonía n° 92”, de Haydn; el “concierto para piano n° 21” y el “concierto para flauta”, ambas de Mozart; y la “Sinfonía n° 1”, de Schubert. También, obras de compositores románticos, como el “concierto para violín”, de Mendelssohn y la “sinfonía n° 4”, de Brahms. Del repertorio impresionista francés e italiano, “La tumba de Couperin”, de Ravel; “Preludio a la siesta de un fauno”, de Debussy; y “Los pinos de Roma”, de Respighi. Además, del repertorio contemporáneo, con “El Pájaro de fuego”, de Stravinsky; “El mandarín maravilloso”, de Bartok; y la “sinfonía n° 2”, de Sibelius. También se incluirán obras de compositores nacionales clásicos y contemporáneos. Por su parte, la temporada de cámara tendrá cinco conciertos gratuitos, con obras para familias de instrumentos.

Junto a esto, y en una iniciativa inédita, este 24 de marzo se interpretará un concierto con obras elegidas por el público que asistió a la pasada Temporada Sinfónica, y también a través de una encuesta realizada por redes sociales. Además, se está trabajando en un proyecto que involucra música popular chilena y peruana.

Por otra parte, durante el año se realizarán 13 conciertos educacionales orientados a establecimientos de educación y a sus comunidades cercanas; también, 17 conciertos de difusión en diferentes comunas, comenzando con ocho presentaciones en la semana del 13 al 16 de marzo; los conciertos por el nonagésimo noveno Aniversario de la Universidad, en el mes de mayo, y los conciertos de Navidad en diciembre.

En cuanto a título lírico, a fines de agosto se presentará la ópera “Rigoletto” del compositor italiano Giuseppe Verdi.

Finalmente, el programa de danza contempla para octubre, “Carmina Burana”, de Carl Orff, montaje coreográfico y musical que con enorme éxito se presentó el año 2015.

Por otra parte, para este año se proyecta la exhibición de cerca de 30 películas en el ciclo “Lunes Cinematográficos”; la realización de una nueva temporada de “Concepción Jazz”; y obras de teatro para establecimientos educaciones y público general.

UAI promueve la innovación de packaging sustentable a través de concurso

  • InnovaPack busca potenciar proyectos que sean aplicables a envases de pollos y pavos.
  • El programa ofrece un proceso de capacitación y mentorías en la Universidad Adfolfo Ibáñez y los ganadores serán premiados con una Misión Comercial a la Feria SIAL de Francia y un potencial acuerdo comercial con Ariztía.
  • Las postulaciones se reciben a través de la página innovapack.cl

El Centro de Innovación, Emprendimiento y Tecnología de la Universidad Adolfo Ibáñez (CIET UAI), junto a la Cámara Franco Chilena para el Comercio y la Industria (CFCCI),  Empresas Ariztía y el apoyo de Corfo, impulsan concurso para promover el desarrollo de packaging sustentables y de mejor calidad para carnes frescas de pavo y pollo.  Dichas instituciones potencian la iniciativa con el objetivo de apoyar a emprendedores del rubro alimenticio; conectar actores chilenos con Francia para el intercambio y transferencia tecnológica entre ambas partes; e impulsar el desarrollo de proyectos y propuestas que busquen mejorar la salud de las personas en sus distintas aristas.

Innovapack está buscando este tipo de emprendimientos para potenciarlos a través de un programa de capacitación en la Universidad Adolfo Ibáñez. Además, los participantes compiten y los tres ganadores serán premiados con una Misión Comercial a la Feria SIAL de Francia y podrían realizar un acuerdo comercial con Empresas Ariztía.

“Creemos en una innovación colaborativa donde los emprendedores detectan problemáticas de una industria y las resuelven con sus proyectos. Nuestro rol es capacitarlos, apoyarlos y guiarlos para que su foco tenga un calce perfecto con el de las empresas. Una vez realizado ese proceso, impulsamos acuerdos comerciales, en este caso con Empresas Ariztía”, explicó Pablo Pastene, Director Ejecutivo del CIET UAI, en el evento de lanzamiento.

“La receta del éxito de Ariztía para perdurar 124 años es su ADN innovador. Además ha entendido la importancia de la sustentabilidad, responsabilidad social empresarial, y la preocupación por el personal externo y comunidades. Siempre con el claro propósito de entregar calidad al consumidor”, mencionó Luis Eduardo Nieto, Gerente de Marketing y Ventas Canal Tradicional de Ariztía.

En tanto, Maricarmen Torres, Subgerente de Ecosistemas de Corfo, destacó uno de los beneficios de participar en el programa: “La ventaja que tiene este concurso es que tendrán la oportunidad de hacer sus prototipos y probarlos con el cliente principal. Y después de eso pueden acceder a redes comerciales importantes que son muy difíciles de conseguir”.

“Como Cámara Franco Chilena potenciamos el desarrollo de nuevas propuestas y oportunidades de negocios en la industria alimentaria chilena, logrando conectar actores locales con Francia para el intercambio y transferencia tecnológica”, dijo Pauline Le Mee, Responsable de Marketing de la Cámara Franco Chilena.

Innovaciones en packaging.

El evento de lanzamiento de InnovaPack contó con una muestra de innovaciones en packaging inéditas en el país y que se suman a la tendencia mundial por el uso de materiales sustentables y biodegradables.

Este 2018 inician clases los futuros docentes en ciencias del Maule Sur

Con la apertura de dos carreras en su Campus Linares, la Universidad de Talca espera mitigar el déficit de docentes en esta área y fortalecer las herramientas pedagógicas con base a competencias

Pedagogía en Enseñanza Media en Matemática y Física; y Pedagogía en Enseñanza Media en Química y Biología, son las nuevas carreras que albergará la Universidad de Talca (UTALCA). El compromiso de egresar científicos al país y mitigar el déficit de profesionales en esta área es el objetivo principal de la Institución.

Ambas carreras conformarán la naciente Escuela de Ciencias Naturales y Exactas. Poseen cuatro áreas de fortaleza pedagógica: avanzando conocimiento disciplinar, razonamiento avanzando en criterios lógicos, utilización de Técnicas de Información (Tic´s) y dominio operativo eficaz del idioma inglés bajo la clasificación C1 del Sistema Europeo.

Además, cuentan con mención en inglés, al igual que todas las pedagogías de la citada Facultad, y se impartirán Campus Linares de la UTALCA, el cual inició sus operaciones en el 2016 con el objetivo de establecer en la ciudad un núcleo pedagógico de la región ante la baja matrícula registrada en el Maule Sur (con un 6% de participación frente al 94% del Maule Norte).

La decana de la Facultad Ciencias de la Educación, Rossana Fiorentino, considera que la formación en ciencias basada en competencias, permitirá la entrada de un modelo innovador en el sistema educativo, a fin de erradicar el método tradicional de enseñanza que considera como “pasivo y con bajos fundamentos disciplinares”.

“Si no tenemos buenos científicos, difícilmente vamos a poder desarrollarnos y participar en la evolución de países en vías de crecimiento como el nuestro. Esto empieza desde las salas de clases. En los establecimientos educacionales no tenemos profesores especialistas que sean capaces de motivar a los alumnos para que estos puedan valorar las ciencias. Nosotros aspiramos revertir este déficit y generar una integración del docente y alumno con la ciencia”, explicó.

De acuerdo al último informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (Ocde), en Chile el déficit de docentes de enseñanza media, en el área de ciencias es del 35%. Cifra más alta entre los países signatarios en dicha coalición internacional.

Idioma extranjero y ciencias: el foco de la formación de los futuros docentes de la UTalca

El nuevo año académico iniciará en el Campus Linares de la Universidad de Talca con nuevos retos en el fortalecimiento de admisión, acreditación, investigación y sistema de prácticas

Profesionales con fluido manejo del inglés y con sólidas bases en ciencias. Así serán los futuros docentes que se están formando en el Campus Linares de la Universidad de Talca (UTALCA), cuya especialidad en esa zona del Maule es la educación.

El modelo innovador en la enseñanza de la lengua extranjera, sistema de prácticas tempranas y progresivas, estrecha vinculación con el medio en el Maule Sur y la creación de dos carreras en ciencias han elevado la calidad académica de la Facultad de Ciencias de la Educación de la UTALCA.

En este año, la Institución reforzará sus objetivos estratégicos en los ámbitos de admisión, acreditación, investigación y prácticas. Así lo detalló la decana Rossana Fiorentino.

La autoridad explicó que el 2018 inicia con la admisión de alumnos de enseñanza media a través del programa de talento pedagógico “Profesores para un mundo global”, el cual tiene como propósito dar entrada a aquellos jóvenes con vocación docente. “Para nosotros es un hito importante porque hay estudiantes socialmente desfavorecidos que serán beneficiados por esta vía de ingreso”, expresó.

En cuanto a la acreditación, Fiorentino adelantó que están preparando el proceso de acreditación de las carreras de educación temprana (Pedagogías en Parvularia y Básica), así como las nuevas carreras de la Escuela de Ciencias Naturales y Exactas (Pedagogías en Matemática y Física y Química y Biología), lo cual avalará la calidad de los programas impartidos por la Facultad.

Al ser una Facultad nueva, la autoridad reconoce que tienen como asignatura pendiente avanzar en investigación. Por ello, han trabajado con un grupo de académicos calificados en el proyecto de Formación Inicial Docente (FID), el cual contempla crear un semillero de investigación aplicada al aula con la intervención de profesores y estudiantes.

Por último, la Decana detalló que reforzará el programa de prácticas tempranas y progresivas con la llegada de nuevos profesionales que permitan fortalecer esta rama de la Facultad, entre ellos un psicólogo educacional que apoyará a los estudiantes desde su ingreso a la Universidad.

Desarrollan software que predice con mayor precisión la contaminación atmosférica

Ha sido probado en Talca pero puede ser aplicado en ciudades de similares características como Curicó, Chillán, Los Ángeles o Temuco. El software utiliza un algoritmo que indica con un día de anticipación cuáles serán los niveles de material particulado, lo que podría ayudar a mejorar la toma de decisiones para definir una alerta ambiental.

El aumento en la contaminación atmosférica por material particulado en ciudades del valle central del centro sur de Chile es un problema que se presenta cada invierno debido a la polución producida principalmente por estufas y calderas. Talca no es la excepción y se registran días críticos en los que la población se ha visto obligada a no encender sus estufas a leña para proteger la salud de la población.

Por ello el académico de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Talca (UTALCA), César Astudillo, junto al estudiante de Magíster en Gestión de Operaciones, Eduardo Zapata; desarrollaron un programa computacional que predice, con una anticipación de 24 horas, los niveles que se producen de material particulado PM 2.5 –el más nocivo para la población- en la ciudad de Talca.

“El modelo puede ser una alternativa para las autoridades locales, ya que les permitiría mejorar sus sistemas de pronóstico actuales en la capital maulina, lo que redunda en la protección de la salud de la población a través de información oportuna”, señaló el profesor Astudillo.

Por su parte Eduardo Zapata explicó que “actualmente el sistema de pronóstico que se utiliza para evaluar la situación medio ambiental requiere de una capacidad computacional muy alta, por lo que este nuevo modelo estadístico sería un complemento más preciso que el que se utiliza hasta ahora. Esto significa que se pueden disminuir los márgenes de error en los valores con los que las autoridades toman la decisión de definir si hay alerta ambiental o emergencia”.

FUNCIONAMIENTO

El sistema estadístico creado utiliza lo que se conoce en inteligencia artificial como redes neuronales, que son programas que aprenden de los datos previos y dan un pronóstico en base a esa experiencia. En este caso, el algoritmo se sustenta en datos históricos recopilados durante dos años proporcionados por las tres estaciones de monitoreo existentes en la capital maulina.

“Talca fue declarada el 2010 como ciudad contaminada por material particulado PM 10 y en 2013 se instalaron estaciones de monitoreo continuo que permitió medir otros contaminantes como el PM 2.5, que llega hasta los alvéolos pulmonares”, comentó el estudiante de magíster Eduardo Zapata, quien se desempeña en la Dirección de Medio Ambiente, Aseo y Ornato de la Municipalidad de Talca y cuya tesis de grado involucró el software desarrollado.

El método de acuerdo a los profesionales puede ser utilizado en las ciudades del valle central desde Curicó hacia el sur. “Si contamos con los datos, el sistema puede predecir los niveles de contaminación para el día siguiente en ciudades como Curicó, Chillán, Los Ángeles o Temuco, entre otras, ya que tienen características similares a Talca”, puntualizó Astudillo.

Regreso a clases: ¿Cómo conciliar el sueño en los niños?

Es usual que después del largo período de vacaciones, el desajuste en las rutinas o hábitos en cuanto a los horarios para dormir, la alimentación y la recreación de los niños, se convierta en un problema cuando se aproxima el retorno al colegio. Por eso es necesario empezar algunos días antes a preparar el retorno.

No es tarea fácil, pero es posible hacer más llevadero el retorno a clases, restableciendo los hábitos con algunos días de anticipación. La idea es que los niños no tengan que andar con sueño o mal humorados por un cambio brusco en su rutina, luego de haber disfrutado sus vacaciones.

Luz María Pérez, académica de la Facultad de Enfermería de la U. San Sebastián (USS) señala que “es difícil llegar y cambiar un hábito que ya se estableció en dos o tres meses de vacaciones. Por eso es recomendable empezar de manera anticipada a restablecer esta rutina de sueño, que finalmente lo que hace es favorecer el crecimiento y desarrollo del niño a través de las hormonas que se van liberando mientras duermen por las noches”.

En ese sentido, precisa que ya que estamos a pocos días del ingreso de los estudiantes a clases, “una buena higiene del sueño, que es como se le conoce a tener una rutina buena de descanso, va a depender de la edad que tenga el niño, mientras más pequeños, deben dormir más horas. Sin embargo, lo mínimo recomendado son 8”.

Para facilitar este proceso, la especialista en enfermería familiar y comunitaria señala que “lo primero es hablar con los niños y prepararlos para el ingreso a clases, siendo necesario establecer ciertos acuerdos con los horarios”.

“De repente los padres tienden a ser muy autoritarios e incluso solitarios en su decisión y finalmente se termina generando un conflicto cuando se trata de que los niños se vayan a dormir”, indica la enfermera.

Hábitos

Por eso, enfatiza la importancia de que “los niños entiendan la necesidad de acatar estos cambios en su rutina. Aunque también hay que considerar que no sólo deben tener el hábito del sueño establecido sino también otros que son complementarios, como la alimentación”.

“Por ejemplo, si se está comiendo a las 10 de la noche y después se le está diciendo al niño que se tiene que ir a acostar media hora después, no se va a lograr el efecto esperado para retomar la rutina en forma adecuada”, afirma la académica de la USS.

Para eso entonces, hay que establecer estas rutinas poco a poco en el niño, “quizás levantándolo un poco más temprano cada día, fijar un horario de desayuno similar al que tiene cuando va a clases y darle tiempos de almuerzo y recreación adecuados y que sean compatibles con su año escolar”.

La docente recalca que hay que hacer partícipes a los menores de estos cambios. Lo mismo ocurre cuando se trata del tema de la siesta.

Luz María Pérez sostiene que esto va a depender de la edad, ya que por ejemplo, “los que están en edad preescolar, generalmente tienen un horario de descanso o siesta en sus colegios o jardines infantiles, por lo que se podría continuar con ella en casa. En el caso de los más grandes, se debe ir eliminando paulatinamente”.

En cuanto a las dificultades para el descanso en la noche, la enfermera indica que “hay que ir disminuyendo los estímulos una o dos horas antes de que el niño tenga que ir a acostarse. Tienen que hacerlo idealmente en su pieza y no en la de sus padres. Además hay que suspender el uso de celulares o la televisión, y eliminar los ruidos en el hogar, de manera de ir protegiendo y acondicionando el espacio donde el niño se va a dormir”.

En el caso de los más pequeños dice que “se puede mantener la rutina de un baño previo o de leerles un cuento o historia antes de dormir en su habitación, con una luz tenue para asegurar que el niño tenga un sueño profundo y reparador, y que el hecho de levantarse temprano no sea tan terrible para ellos y tampoco para sus padres”.

Jaime Aleé, asesor del Centro de Energía de la U. de Chile: “Hay exceso de optimismo en el negocio del litio”

Entrevistado por el programa Sin Pretexto de Radio U de Santiago, el creador de la primera fábrica de baterías de litio del país, desmitifica las potencialidades de la industria del mineral no metálico y aclara su real alcance y proyección.

El 2015 surge Elibatt, la primera fábrica de baterías de litio del país. No obstante el proyecto, desarrollado por el Centro de Innovación del Litio (CIL) de la Universidad de Chile, no fructificó, por problemas de administración y con la comercialización del producto, según se informara  oportunamente.

Entrevistado por el programa Sin Pretexto de la Radio U de Santiago el otrora director del CIL y creador de Elibatt, Jaime Aleé, es tajante al afirmar que la existencia en el país de importantes reservas del mineral no metálico no es garantía para el surgimiento de una industria asociada, “no por explotar caucho vas a fabricar neumáticos. No hay relación directa en cuanto a poseer una materia prima con el hecho de dedicarse a desarrollar una industria”, precisó.

Si bien el litio ha estado en la primera línea del debate público por las posibilidades que ofrece en el naciente desarrollo de la electromovilidad a nivel mundial, Jaimé Aleé es cauto al indicar las proyecciones de bonanza de la industria del litio en Chile, precisando: “El negocio es relativamente pequeño. Chile exporta del orden de los 700 millones de dólares al año, el equivalente a 1 semana de producción de cobre, o a la exportación total de nueces del país”.

Y a futuro, desde  su perspectiva, el negocio no se ve más auspicioso. “El litio nunca va a crecer mucho más. Ni siquiera en una situación hipotética de uso masivo de vehículos eléctricos. Las proyecciones para el 2030, señalan que aumentará la demanda de litio en unas cinco veces”, explica Aleé. Esto significa pasar de 200 mil a 1 millón de toneladas en Chile. Sin embargo, el precio que actualmente es alto por un aumento de la demanda, “probablemente se estabilice, porque el litio es extremadamente abundante. El negocio no pasará de los 7 mil millones de dólares en el mundo. Hay un exceso de optimismo en el negocio del litio”, sentencia el experto.

¿Mineral estratégico?

El año 2014 la presidenta Bachelet creó la Comisión Nacional del litio con el mandato expreso de “generar una política nacional que incorpore el desarrollo sustentable de esta industria”. En enero de 2015, esta comisión entregaba a la mandataria un informe en el que proponía al litio y a los salares como “bienes estratégicos para Chile”.

En opinión de Jaime Aleé tal definición estratégica pierde sentido dado que, “se lo declaró así, considerando la importancia para la fusión nuclear, sin embargo, ello no será posible en los próximos 50 o 100 años. Por otra parte el litio es extremadamente abundante, por tanto tampoco es estratégico por ser un material escaso”.

Y es más, “es tan poco estratégico que Chile nunca ha explotado el litio con sus propias compañías, entregándole un material que considera estratégico a privados”, comenta Jaime Aleé.

Realismo, expectativas y proyecciones

“Estoy siendo un poco pesimista, pero quiero ser lo más realista posible, porque se hacen una serie de supuestos y fantasías que no son buenas para el futuro  de Chile”, reconoce Jaime Aleé, al ser consultado por Radio U. de Santiago, respecto de las expectativas cifradas en la explotación de este mineral no metálico.

“Chile ha producido cobre por muchos años ¿Qué industria se ha generado a partir de su producción?”. A partir de esta interrogante el especialista Aleé no sólo fundamentó su visión, sino que convocó a reflexionar respecto del diseño de una política pública que procure el desarrollo de una industria del litio, sustentada no sólo en “actos de voluntarismo, sino que teniendo altos grados de realidad respecto de porqué y bajo qué condiciones la explotación sería ventajosa o no, para el país”.

De este modo, y a pesar de que agentes públicos y privados sacan cuentas alegres de las potencialidades de la industria del mineral no metálico, Jaime Aleé estima que las expectativas son exageradas, y expone una teoría: “Los países que han vivido de las materias primas sienten una suerte de dolor de que sean explotadas por los países del primer mundo” y agrega que “al litio se le asocia a un mundo tecnológico industrial que no tiene sustento alguno en la realidad. Todo esto es un pensamiento mágico y no por desearlo ocurrirá. Al litio se lo ha ‘inflado’ más de lo que realmente es”.

Finalmente, y en cuanto a las proyecciones de explotación del litio, Jaime Aleé prevé la recuperación del liderazgo en el mercado considerando los nuevos contratos firmados por CORFO, descartando la creación de una empresa nacional para el desarrollo de la industria del mineral no metálico.

Universidad de Talca inicia año académico con destacado posicionamiento a nivel nacional

La Casa de Estudios inicia este 2018 con pie derecho. De acuerdo a diversos rankings es una de las mejores del país y está entre las instituciones con mayor capacidad de formar doctores.

2017 fue un año de importantes adelantos para la única universidad estatal del Maule: la Universidad de Talca (UTALCA). Con solo 36 años de existencia, la Institución logró posicionar su nombre a nivel nacional con un Campus en Santiago y abrirse camino en los rankings en los que aparece junto a casas de estudio centenarias.

En la más reciente medición realizada por el diario El Mercurio y el Grupo de Estudios Avanzados Universitas, la UTALCA ingresó al grupo de universidades complejas, un selecto grupo de institucionales nacionales que tienen la mayor capacidad de formar investigadores y que ofrecen siete o más programas de doctorado en al menos tres áreas temáticas.

Para la rectora (s), Gilda Carrasco, “nuestra Universidad es joven y desde el Maule ha labrado su camino con esfuerzo. Lograr la complejidad, meta que nos propusimos en 2016 en el Plan Estratégico, indica claramente que fuera de Santiago sí es posible hacer investigación para contribuir al país desde la ciencia”.

El avance que ha tenido la Casa de Estudios se vio reflejado en otros rankings. En el realizado por el diario La Tercera y la Revista Qué Pasa, se catalogó como la tercera mejor universidad pública del país. Solo es antecedida por la U. de Chile y la U. de Santiago. Además, ratificó su posición como la mejor estatal de regiones.

En ese ranking, considerado uno de los más importantes a nivel nacional, avanzó a noveno lugar del país –ocupó el décimo en 2016-. De esta manera comparte el top 10 con otras universidades con más de 100 años y de naturaleza privada como la Pontificia Universidad Católica, la Universidad de Concepción y la Universidad Técnica Federico Santa María.

A nivel latinoamericano las noticias siguen siendo positivas para la Universidad de Talca. Registró un avance de cinco posiciones en la medición elaborada por la consultora inglesa Quacquarelli Symonds (QS), que la ubicó en el número 79 de la tabla; y la revista británica Times Higher Education la considera entre las 35 mejores instituciones de América Latina.

¿Pero qué ha llevado a la UTALCA a tener estos resultados? Para las autoridades universitarias, la clave está en la innovación constante, los académicos de excelencia y una gestión financiera óptima. De hecho, la Institución es una de las dos casas de estudio chilenas que cuentan con una Vicerrectoría de Innovación y Transferencia Tecnológica. Sin contar con que el 96% de los docentes tiene grado de magister o doctorado y es una de las pocas universidades que ha invertido casi 5 mil millones de pesos en nueva infraestructura.

“Nuestra Casa de Estudios ha logrado reconocimiento nacional e internacional gracias a su espíritu vanguardista y porque ha desplegado innumerables esfuerzos para dotar al país de profesionales de primer nivel e integrales en quienes no solo prima la formación académica sino su actuar ético y su responsabilidad social”, puntualizó Carrasco.

Investigadores maulinos trabajan en extracción eficiente de compuesto que combate enfermedades

Se trata del hidroxitirosol que actualmente se usa en varios productos de la industria farmacéutica y que se obtendrá a través de procedimientos menos contaminantes que los utilizados hoy.

Desde hace décadas, se han hecho conocidos los beneficios para la salud que tiene el aceite de oliva. Pero no solo en su etapa final de producción, este óleo entrega sus bondades, también los subproductos que se generan en su elaboración podrían marcar la diferencia en el combate de varias enfermedades. El problema hasta ahora es que, si bien son buenos para la salud, su extracción es costosa y en el procedimiento se utilizan hidrocarburos que pueden generar contaminación del producto.

En la Universidad de Talca, un grupo de investigadores liderados por el académico Carlos Zambra lleva dos años estudiando un compuesto fenólico que se genera a partir de los desechos del aceite de oliva y que se denomina hidroxitirosol.

La iniciativa es parte de un proyecto Fondecyt Regular que se adjudicó 240 millones de pesos y que pretende realizar una extracción más eficiente, con menor costo, más limpia y con mayor concentración del compuesto que hoy es usado en la industria farmacéutica y cosmética como antioxidante y por su acción protectora cardiovascular y de disminución en el riesgo de cáncer.  Junto con esto, el hidroxitirosol es un ingrediente activo para hidratar la piel y protegerla de los rayos ultravioletas, con efectos positivos en los lunares, disminuyendo así la probabilidad de cáncer de piel.

TÉCNICA VERDE

El profesor Zambra explicó que las técnicas patentadas para su extracción actualmente son muy caras y además utilizan solventes que se generan a partir de hidrocarburos, por lo que, a través de su investigación, espera desarrollar un proceso que sea de un costo menor, a escala industrial y que incorporé elementos más limpios o “verdes”.

“Nosotros estamos proponiendo unas técnicas que usan líquidos iónicos como solventes para extraer el compuesto, en un proceso que se denomina extracción líquido/líquido, para evitar por ejemplo, que queden trazas del solvente como ocurre cuando se utilizan hidrocarburos”, indicó el académico, quien destacó el trabajo multidisciplinario del proyecto que integra la mecánica computacional con la bioquímica.

“Esperamos sentar una base para más iniciativas y desarrollos futuros que sean tangibles para la industria, como puede ser la creación de prototipos”, precisó.

Una segunda arista de su trabajo, es el desarrollo de una modelación matemática desde la propuesta de la mecánica computacional, utilizando el método de volúmenes finitos que permite simular los efectos espaciales de estos fluidos que se están analizando y, de esta forma, resolver las ecuaciones de transporte, momento, temperatura, energía y masa que se requieren para que desarrollen el proceso de obtención del polifenol más óptimo.

Como parte del proyecto, el profesor Zambra, colabora con un equipo de especialistas de la Universidad de Murcia en España, encabezados por el decano de la Facultad de Química de dicha Casa de Estudios, Pedro Lozano y que incorpora a la profesora asociada, Susana Nieto, quien es especialista en temas de catálisis enzimática.

La académica realizó una estadía en el campus Curicó de la Universidad de Talca durante dos semanas para trabajar en el desarrollo de estas técnicas con el profesor Zambra. “Estamos efectuando pruebas en nuestros laboratorios de química y hemos tenido interesantes resultados. Partiendo de esto esperamos obtener un producto con mayor concentración del compuesto”, afirmó el académico de la UTALCA.

La profesora dictó además dos conferencias sobre sus investigaciones y las tecnologías que desarrollan. “Trabajamos con solventes nuevos que se consideran verdes, que se pueden recuperar completamente para reutilizarlos, permitiendo que se usen para una gran cantidad de reacciones químicas. Hoy estos líquidos iónicos se utilizan en muchas aplicaciones, por ejemplo, en baterías de móviles, nanomateriales y para reacciones químicas orgánicas, entre otros”, explicó Nieto.