Monthly Archives: febrero 2019

Aceite de coco debe estar vetado en la cocina

  • La académica Leyla Juri, de la Escuela de Nutrición y Dietética de la Universidad Católica del Maule, sede Curicó, derriba el mito sobre lo saludable de este alimento.

Cada cierto tiempo aparece un nuevo alimento que promete llevarnos por el camino de la vida saludable y, en especial, de la pérdida de peso. Sin embargo, no todo lo que está de moda es real.

Así lo afirmó la académica Leyla Juri, de la Escuela de Nutrición y Dietética de la Facultad de Ciencias de la Salud de la UCM con respecto al aceite de coco.

“En la búsqueda de llevar un estilo de vida más saludable, el aceite de coco ha ido entrando de a poco en la dieta de las personas ya que tiene muchas propiedades positivas, principalmente asociadas a la estética. El aceite de coco es uno de los pocos aceites de origen vegetal ricos en grasas saturadas. El 90% de su composición está basada en ácidos grasos saturados; a diferencia de las grasas saturadas habituales, las cuales han sido relacionadas con problemas cardiovasculares”, explicó.

Y agregó que en el ámbito alimenticio “El aceite de coco multiplica por seis la cantidad de grasa saturada que la del de oliva. Entonces, solo una cucharada de aceite de coco es suficiente para alcanzar la dosis máxima diaria de este elemento recomendada. Superar este límite podría aumentar el riesgo de enfermedad cardiaca y elevados niveles de colesterol “malo”, indicó.
Un dato a favor del aceite de coco es que este elemento es de manera natural rico en fitoquímicos, que tienen propiedades antioxidantes saludables. Sin embargo, “la mayoría del aceite de coco en el mercado se refina y proporciona pocos de esos antioxidantes, por lo que los efectos de la grasa saturada superan cualquier efecto beneficioso de los antioxidantes. Por esto los nutricionistas recomendamos no utilizar el aceite de coco para cocinar”, aseguró la académica UCM.

Los aceites más recomendados para cocinar son oliva, girasol, maíz y canola.

Académica aconseja cómo prepararse para el primer año de universidad

  • Adoptar el hábito de la lectura, aprender a administrar el tiempo y explotar la curiosidad, son algunos de los consejos que entregó la Directora del Campus Santiago de la Universidad de Talca, Patricia Rodríguez, a los futuros universitarios.

En la medida que se acerca el fin de las vacaciones y miles de jóvenes entran en la última etapa de su enseñanza media con miras a entrar a la educación superior, la directora del Campus Santiago de la Universidad de Talca, Patricia Rodríguez, entregó una serie de recomendaciones para que comiencen a prepararse frente a las mayores exigencias que implica llegar a ese nivel.

“Quienes están pensando en una carrera universitaria pueden desde ya adoptar ciertos hábitos que les hará más fácil la transición entre lo que significa ser estudiante de educación media y universitario, en particular considerando que el primer año suele ser uno de los más difíciles”, planteó.

En primer término, la académica sostuvo que hacer de la lectura una costumbre será siempre un buen aliado. “Ayuda al desarrollo cognitivo, a tener una escritura más fluida, y también a mejorar las habilidades comunicacionales que les permitirá para expresar mejor sus ideas y argumentos, entre muchos otros beneficios”, comentó la directiva.

Agregó que otra práctica que pueden poner en marcha es a gestionar su agenda. “Van a tener que estudiar varias materias al mismo tiempo, y para eso aprender a administrar sus tiempos puede ser de mucha utilidad, ya que les permitirá organizar el estudio con tranquilidad”, expresó.

DEBUT UNIVERSITARIO

En el caso de los alumnos que ingresen este año a la universidad, Patricia Rodríguez recomendó revisar la planificación semestral de las asignaturas que deberán cursar. “Por ejemplo, a inicios de semestre en la UTALCA se publica el Syllabus de cada asignatura, donde está el contenido de cada una de ellas. Es importante que lo revisen y puedan ir preparándose para lo que allí verán”, indicó.

Igualmente, la directora del Campus Santiago instó a los jóvenes a explotar la curiosidad natural que los caracteriza, centrando sus esfuerzos en aprender y no en memorizar las materias.

“El análisis de los temas debe primar sobre la memoria, es importante que vayan más allá y no quedarse solo con lo que dijo el profesor en el aula. Hoy la tecnología es una herramienta fantástica que les abre las puertas del conocimiento, están a un click del saber mundial, y es algo que les puede servir para apoyar su proceso formativo”, comentó​.​​​

Productos de belleza y salud reproductiva

En Europa se calcula que las personas emplean una media de 17 productos de cosméticos al día y según los análisis de mercado de los consumidores, la población de tez oscura compra nueve veces más de estos productos y de peluquería que otros grupos. Así, se ha observado que la población latina es en el último tiempo el segmento de más rápido crecimiento en el uso de estos productos.

La evidencia muestra que estos químicos son contaminantes ambientales y entran fácilmente en el cuerpo a través de la absorción dérmica, inhalación, o ingestión. En este contexto ¿de qué manera pueden afectar la salud reproductiva?

La mayoría de estos productos químicos para el cuidado personal han sido asociados con efectos disruptores endocrinos in vitro, en animales y en humanos. Mujeres, cuyas muestras arrojaron la presencia de estos productos, tenían concentraciones anormales de estrógeno y progesterona. El desbalance de estas hormonas se vincula a patologías ginecológicas como desarrollo de tumores benignos, alteraciones menstruales, hasta un mayor riesgo de cáncer de mama.

Por otra parte, las mujeres, usan más altas cantidades de productos de cuidado personal que los hombres, por lo que tienden a tener mayores concentraciones urinarias de estos químicos. Así, en un estudio de intervención donde se expuso a las mujeres a productos etiquetados libres de los productos químicos señalados durante 3 días, se asociaron con una reducción significativa de las concentraciones de estos metabolitos en la orina.

Interesante es que las adolescentes pueden estar particularmente más expuestas a estos químicos, ya que en un estudio se demostró que en promedio utilizan 17 productos diarios, comparado con 12 en promedio de la mujer adulta. Esto es especialmente relevante durante un período de importante desarrollo reproductivo. Así, en un estudio de 171 niños seguidos desde el nacimiento hasta los nueve años, mostraron un mayor riesgo de asma y mayores niveles séricos de inmunoglobulina E, se asociaron con la exposición prenatal a ftalato.

Por otra parte, algunos productos químicos para  tintes y alisados de cabello, permanentes se han reportado como carcinógenos, sin embargo, muchos de estos químicos han sido eliminados del tinte oxidativo. La evidencia sugiere que hay una absorción sistémica mínima de productos para el cabello, por lo que el uso personal de 3 a 4 veces durante el embarazo en el caso de gestantes en general, no se considera preocupante.

El uso de productos de belleza es una fuente poco estudiada de exposiciones químicas ambientales. La Sociedad Americana  de Obstetricia y  Ginecología ha hecho un llamado para prevenir las exposiciones de  químicos asociados a éstos, los cuales pueden incluir tóxicos para la reproducción y el desarrollo de las personas.

Dra. Erica Castro, matrona e investigadora U. San Sebastián

​Anfiteatro transforma en punto de encuentro local a la Reserva Federico Albert

  • Pensado inicialmente como un espacio para el desarrollo de actividades de educación medioambiental, para los habitantes de Chanco, en la región del Maule, el “Memorial Laguna del Toro” se está convirtiendo en un punto de encuentro para la comunidad.

Mirador, tribuna, muro o aula… dependiendo de la perspectiva o necesidad que se tenga es la función que cumple el “Memorial Laguna del Toro”, ubicado al interior de la Reserva Nacional Federico Albert, en la provincia de Cauquenes, se ha convertido en un valioso espacio de encuentro para la comunidad de Chanco.

“Se trata de un lugar lleno de historia”, explicó Valentina Ceballos, autora de la obra compuesta por dos volúmenes de madera de pino, de 12 y 9 metros de largo, respectivamente, quien durante la búsqueda de inspiración su proyecto de título de Arquitectura en la Universidad de Talca, encontró en la historia de la localidad la motivación necesaria para este trabajo.

“A inicios del 1900 la arena había avanzado mucho, de hecho ya habían desparecido más o menos como 4 cuadras del pueblo y se acercaba a la Plaza de Armas, amenazando con hacerlo desparecer. Entonces la solución que propuso Albert fue plantar especies de rápido crecimiento para detener el avance de las dunas, lo que se hizo en la zona donde hoy se sitúa la Reserva en la cual -salvo el nombre- no existía nada que reconociera este aporte”, explicó.

En ese contexto, y tras contactar a la Corporación Nacional Forestal (Conaf), organismo que tenía interés en intervenir dicho espacio con una estructura que permitiese el desarrollo de jornadas educativas, Valentina Ceballos terminó de configurar el proyecto que se situó en el lugar en donde, hasta hace unos años, existió una laguna a la cual los lugareños llevaban sus rebaños a beber.

“Todo el pueblo recuerda la laguna –donde según la creencia popular vivía un cuero que se comía los animales-, que se ha ido secando y ya no es lo que era. Solo existen los vestigios de lo que fue porque en ese lugar solo queda un charco con agua”, comentó.

En este espacio la profesional emplazó la obra. “El Memorial está posado en el borde de lo que era la laguna. Está trabajado en dos niveles, el cero, que vendría a ser desde donde uno viene caminando, y otro que está como dentro de la laguna, un metro cuarenta más abajo, entonces para ingresar hay que descender, y en esa parte uno se puede sentar”.

Añadió que ahí existe una roca que funciona como punto intermedio entre ambos volúmenes y se emplea como centro, convirtiendo al lugar en una especie de aula al aire libre.

“También puede ser usado como mobiliario o un muro, un mirador, que en la ‘espalda’ tiene unas franjas de acero que tienen grabada la historia del lugar. Es como un barco varado porque tiene una curva en la parte de arriba que da la altura suficiente como para mirar con mayor perspectiva desde una cota más alta, mientras que la parte para sentarse que se encuentra en lo que era el borde del socavón de la laguna, hace que uno se sienta como sumergido porque está a la misma cota a la que antes llegaba el agua”, detalló.

PUNTO DE ENCUENTRO

El administrador de la Reserva Federico Albert, Fernando Campos, reconoció que la instalación del Memorial representó “un aporte significativo que nos permitió mejorar nuestra oferta de servicios en el área de educación y conservación ambiental, posicionándonos de mejor forma ante la comunidad”.

“La idea de contar con un anfiteatro era un anhelo que existía desde la creación del parque, en la década de los años 80, lo mismo que rescatar un espacio que forma parte de la identidad local. Ahora aquí hemos podido involucrar a la comunidad y educarla sobre cómo el cambio climático y los procesos que tienen que ver con la interacción entrópica terminaron por modificar la realidad física y cultural del pueblo. También nos sirve para que los visitantes conozcan las transformaciones del bosque, para que colegios aprendan sobre educación y conservación e incluso para caminatas nocturnas y observación de estrellas”, detalló.

En este sentido, Campos agregó que la instalación de este espacio representó además una solución para una comunidad que carecía de un lugar de encuentro.

“En la comuna no existe un anfiteatro así es que es muy valioso, tanto así que paulatinamente en la medida que se ha ido haciendo conocido por la comunidad llegan cada vez más a preguntar por la posibilidad de usarlo”, observó.​​​​​​​​​​​

Alimentación para la vuelta de vacaciones

Regresar de las vacaciones y retomar la rutina, a veces es complejo, debido a que durante este periodo existen cambios en los horarios lo que influye directamente en la nutrición por el tipo de alimentos que se deciden consumir.

Reinsertarnos en las actividades habituales, es una excelente oportunidad para generar cambios de hábitos en cuanto a alimentación y a la posibilidad de incluir actividades relacionadas con el deporte para llevar una vida más saludable.

Para comenzar es bueno planificar los horarios de alimentación en relación a la rutina de cada persona, siempre cuidando que el consumo de alimentos sea cada 3-4 horas, respetando los tiempos de comida que son desayuno – colación – almuerzo – once – cena. Solo con esto ya se evitaran episodios de ansiedad debido a que con esta frecuencia se mantendrá la saciedad y no se sentirá hambre.

Por otro lado, la inclusión de actividad física mínimo 3 veces por semana durante 30 minutos, generara que aumentemos el gasto energético y por lo mismo las calorías ingeridas se utilizaran y no se acumularan como grasa.

También es muy importante consumir líquidos debido a que el agua participa en todos los procesos metabólicos del organismo. Lo ideal es que la elección sea como agua propiamente tal o jugos sin azúcar. La recomendación es consumir entre 8-10 vasos de agua en el día (equivalente a 2 litros aproximadamente).

Si detectas que tu consumo de frutas y verduras es bajo comienza a incorporarlas a tu alimentación. La recomendación es de 3 porciones de frutas y 2 de verduras crudas y de distintos colores. Intenta comenzar incorporando una porción más de la que consumes hasta que llegues a lo deseado.

Respecto a los cereales, siempre es preferible elegir los integrales, por su contenido de fibra que también contribuye a la saciedad, ayudan a la inmunidad a través de la mantención de la flora bacteriana y contribuye a mejorar la digestión.

Para comenzar siempre es bueno plantearse objetivos y que los cambios sean paulatinos, debido a que de esta forma llegarán a ser permanentes y contribuirán a mejorar la calidad de vida a través de la alimentación.

Daniela Marabolí, académica de Nutrición y Dietética, Universidad San Sebastián

Centro de Simulación Clínica UCM dictará curso PEARS por primera vez en Talca

  • Reconocimiento y Estabilización de la Evaluación de Emergencia Pedi

(PEARS, por sus siglas en inglés) está dirigido a personal médico y no médico.

El Centro de Simulación Clínica de la UCM, acreditado internacionalmente como Centro de Entrenamiento AHA, dictará dos cursos para proveedores PEARS (Reconocimiento y Estabilización de la Evaluación de Emergencia Pediátrica), los días 29 y 30 de marzo de 2019.
El curso tiene como objetivo el reconocer el paciente pediátrico grave y realizar un manejo inicial adecuado hasta recibir apoyo para el tratamiento avanzado. Esta capacitación está diseñada para enseñar a los proveedores cómo reconocer la dificultad respiratoria, el shock y el paro cardíaco. El énfasis está puesto en el reconocimiento de estas enfermedades críticas y en cómo proporcionar intervenciones apropiadas para salvar vidas de manera rápida y eficiente, hasta que el niño se estabilice y se transfiera a un proveedor avanzado de soporte vital.
Según la coordinadora del Centro de Simulación, Lorena Martínez, “Esto permitirá efectuar un diagnóstico precoz y mejorar los resultados en salud, formando y capacitando a nuevos profesionales en esta materia, en el contexto de nuestro compromiso de mejorar la salud de nuestra región y comuna”, dijo.

El Centro cuenta desde el año pasado con cuatro nuevos instructores que se capacitaron en Santiago. Esta será la primera vez que se dicta este perfeccionamiento en Talca.

Las jornadas consistirán en ocho horas presenciales, con una capacidad para 12 personas por cada sesión. Se realizarán clases son teóricas además de simulación clínica y la evaluación también será teórica y práctica. El valor del curso es de $150.000 y la certificación se realizará por un equivalente a 42 horas cronológicas.

​Universidad de Talca logra record de becas CONICYT para doctorados

El buen nivel académico de la Universidad de Talca fue reafirmado por las 31 becas para estudios doctorales que asignó este año CONICYT a la Casa de Estudios, de los cuales 14 son de estudiantes extranjeros lo que indica que su prestigio académico se encumbra más allá de nuestras fronteras.

Las becas entregadas por la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT) tienen por objetivo apoyar financieramente, por 4 años, a estudiantes de excelencia para iniciar o continuar programas doctorales acreditados con el fin de fortalecer la investigación en ciencia y tecnología.

En el marco de una institución compleja, la UTALCA ha declarado al postgrado como un área de desarrollo de primera importancia realizando un aporte sustantivo a la investigación y al desarrollo regional y nacional.

Así lo explicó el académico Arcadio Cerda, Director de la Escuela de Graduados de la Universidad. “El crecimiento del postgrado en la Universidad de Talca, y particularmente los doctorados, se ha visto reconocido recientemente por la alta demanda por sus programas y por el crecimiento en 72% en las becas adjudicas por CONICYT para este tipo de programas en la Universidad, pasando de 18 becas asignadas el 2018 a 31 becas adjudicadas el 2019 para siete programas. Sin lugar a dudas, esto dará un fuerte empuje al desarrollo de dichos programas, pues vienen a complementar más de 32 becas que tiene disponible la Universidad anualmente”.

Por su parte, Claudio Tenrreiro, Vicerrector Académico de la Casa de Estudios, agregó que “para la Universidad es muy significativo que se hayan obtenido esa cantidad de becas en aras de la consolidación de los programas de doctorado, en particular se destaca el programa  en Sistemas de Ingeniería”.

De las 31 becas obtenidas, 11 obtuvo el Programa de Doctorado en Sistema de Ingeniería dejando a la Universidad de Talca cuarta a nivel nacional, solo detrás de la Pontificia y de “La Chile”. “Nos hemos destacado, desde el año pasado, como el programa con el mayor número de becas en toda la Universidad y con esta convocatoria, haber salido cuarto a nivel nacional, da cuenta de la calidad de nuestros estudiantes y por consecuencia la calidad del programa y además confirma la acreditación del programa que obtuvo la máxima cantidad de años para un programa que no tiene graduados. Esto básicamente es consecuencia del buen trabajo que se está haciendo en la facultad y en el posgrado”, señaló Javier Muñoz, decano de la Facultad de Ingeniería de la Universidad.

ESCUELA DE GRADUADOS

Es importante mencionar que La Universidad de Talca forma parte de las 15 instituciones a nivel país que cuenta con acreditación en el área de postgrados, de un total de 56 casas de estudios superiores. Actualmente cuenta con 40 programas de estudios de postgrados, de los cuales se dividen en 11 doctorados, incluyendo el recientemente aprobado Doctorado en Psicología que comenzará este año, se suman 25 programas de magíster en distintas áreas del conocimiento y cinco programas de especialidades odontológicas.​​

OTEC de la Universidad de Playa Ancha potencia a 60 emprendedoras de cuatro comunas del interior

  • Se trata de mujeres jefas de hogar quienes, a través de una capacitación especializada, reciben las herramientas para que mejoren o inicien nuevos negocios.

60 mujeres de las comunas de Putaendo, Catemu, Hijuelas y Panquehue, están en pleno desarrollo del curso “Gestión de Emprendimientos”, que realiza el Organismo Técnico de Capacitación de la Universidad de Playa Ancha, OTEC UPLA, en el marco del Programa Becas Laborales 2018.

Así lo dio a conocer la directora del mencionado organismo, Verónica Espinoza Díaz, quien precisó que se trata de un programa dirigido exclusivamente a mujeres Jefas de Hogar que, en este caso, lo integran 15 beneficiarias por comuna.

La directora del OTEC UPLA sostuvo que el objetivo de este curso es entregar las herramientas a cada participante para que ellas mejoren o emprendan nuevos negocios. Todo, a partir de proyectos que elaboran mientras realizan la capacitación, proceso que cuenta con la asesoría de sus profesores, quienes, además,  otorgan asistencia técnica directa.

“Este curso, nosotros lo estamos desarrollando en Hijuelas, Catemu, Panquehue y Putaendo. Son 15 mujeres por curso. Son mujeres que tienen un emprendimiento. Entonces ¿qué les permite este curso?, la formación que se les da les permite potenciar sus habilidades, sus capacidades para poder desarrollar también, de mejor forma, su negocio”, afirmó la directora.

La capacitación tiene una duración de 120 horas teóricas, después de las cuales se realizan 70 horas de asistencia técnica. Allí, el profesor entrega conocimiento y también herramientas para que desarrollen un proyecto asesorado y monitoreado por el relator. Las 60 mujeres reciben, además, un subsidio de herramienta o insumo que le permite transformar o potenciar su negocio.

Parte importante del curso lo conforman los módulos transversales, referidos a aquellos aspectos que se relacionan con la motivación, autoestima, seguridad y confianza personal, lo que -de acuerdo a la directora del OTEC UPLA- les permite enfrentar de mejor forma los desafíos.

“Las mujeres Jefas de Hogar de Catemu y de Panquehue, nos señalaban que ellas están muy agradecidas de la universidad, porque decían que estos programas o cursos nunca llegan a estas comunas. Entonces, ahí es cuando nosotros le señalábamos también que estábamos demostrando con hechos, cómo la universidad da cumplimiento a los lineamientos que tiene, de vincularse con el medio, para ir entregando las herramientas y, en este caso, lo hace a través del Organismo Técnico de Capacitación”, afirmó Verónica Espinoza.

Un testimonio

Lourdes Salinas Manzano es una de las 15 mujeres jefas de hogar que realiza la capacitación en Catemu. Ella tiene un pequeño minimarket en esa comuna,  pero tomó el curso, pues necesita asesoría para incorporar la fotografía, oficio que realiza desde hace un tiempo.

“Me siento orgullosa del OTEC, porque nos ha dado la oportunidad para capacitarnos, para reinventarnos y aprender muchas cosas que estaban en el olvido, y que a veces la dejamos de manejar, o también ir implementando nuestro negocio con sabiduría. Hemos ido paso a paso tratando de seguir bien y sobre todas las cosas, la capacitación es demasiado importante y porque mis compañeras también se la están jugando por su negocito y algunas emprendiendo y otras creciendo”, aseguró Lourdes Manzano.

¿Cómo detener la crisis medioambiental?

  • El estudio busca entender las barreras y los posibles cambios institucionales y culturales para enfrentar la crisis ecológica en la que vivimos.

Con la adjudicación del proyecto Fondecyt de Iniciación “¿Sostener lo Insostenible o Habilitar Sociedades Sustentables? Los Escenarios de Transición Hacia la Sustentabilidad Socio-Ecológica en Chile”, el académico de la Universidad Católica del Maule (UCM), Dr. Julien Vanhulst, busca diagnosticar la situación e identificar agentes e iniciativas sociales para evitar agudizar la crisis ambiental.

“Es una preocupación personal, trasladada a un proyecto de investigación que responde a una problemática actual y de futuro: asumir la situación de crisis y buscar caminos de transición hacia sociedades socio-ecológicamente sostenibles”, comenzó señalando el Dr. Julien Vanhulst.

Origen de la crisis

Para el sociólogo UCM “Hemos pasado en la historia reciente, específicamente en los últimos 60 años, del concepto del Planeta Tierra sin límites, a la imagen de un planeta frágil y con límites al mismo tiempo que se han evidenciado las consecuencias ambientales de nuestros modelos socio-culturales modernos”, comentó.

“En base a ello, se ha constituido una plataforma global para la gobernanza ambiental, lo que se traduce por ejemplo en las cumbres organizadas por la Organización de Naciones Unidas, en el grupo intergubernamental de expertos en cambio climático, quienes también temporalmente elaboran informes, en ONG internacionales, etc. Es decir, hay distintas instituciones que se han creado a nivel global para buscar soluciones y dar orientaciones a las agendas nacionales”, expuso.

Estos informes, y debates, tal como lo explicó el Dr. Vanhulst han tenido repercusiones en nuestro país, creándose por ejemplo un Ministerio del Medio Ambiente, que tiene a cargo desarrollar políticas que favorezcan el tema.

Sostener lo insostenible

El que las políticas medioambientales, se adapten al modelo cultural, para el académico UCM, representa una paradoja que no da solución a la problemática ambiental. “Tanto las políticas públicas como los modos de vida, aspiran al modelo cultural moderno, lo que al final no permite acceder a la sustentabilidad a pesar de que se multiplican políticas públicas, planes y estrategias a distintos niveles”, sostuvo.

Para observar los cambios promovidos a nivel institucional el investigador propone estudiar las políticas alimentarias en Chile a partir de las siguientes preguntas: ¿cuáles fueron los cambios en los últimos 50 años en la política alimentaria chilena?, ¿Cuál ha sido la consideración de los equilibrios ecológicos en los diseños y gestión del sistema alimentario? Y ¿Cuáles son los actores que promueven estas políticas y que participan de la gobernanza del sistema alimentario, ¿cuáles son sus discursos, sus propuestas, etc.? Para comprender el nivel de la vida cotidiana, el experto indicó que se realizará una encuesta a nivel regional sobre los modos de vida y de consumo.  En su tercera etapa, la investigación buscará identificar y analizar los agentes y las iniciativas de cambios.

Este proyecto Fondecyt, tal como lo resaltó el Dr. Julien Vanhulst es un trabajo que se desarrollará en equipo, ya que además de él, colaborará el Dr. Adrián Beling (FLACSO Argentina – U. Humboldt de Berlín), especialista en gobernanza ambiental y transiciones sostenibles; el académico UCM Dr. Alejandro Marambio, especialista en metodología cuantitativa y en consumo, las asistentes de investigación Karla González y María Alicia Campos; además de sumar a Ernesto Reinoso y César Contreras (Consultora Contextus) y estudiantes tesistas UCM, que también entregarán su apoyo.

Proyecto piloto UPLA buscará descontaminar suelos de Puchuncaví con planta halófita

  • La decana de la Facultad de Ingeniería, Verónica Meza Ramírez, lidera iniciativa que podría contribuir a solucionar la contaminación de metales pesados en varias regiones de Chile. 

Frente al conflicto medioambiental de Quintero-Puchuncaví la decana de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Playa Ancha, Verónica Meza Ramírez, planteó la importancia de incorporar un plan de biorremediación de suelos en la zona de sacrificio destacando el rol que podría tener la planta sarcocornia neei.

Se trata de una planta halófita, nativa, que crece en ambientes con altas concentraciones de sal, muy eficiente en relación a la fotosíntesis y al uso del agua a diferencia de otras plantas, y quizás lo más importante: se ha comprobado en estudios realizados por la UPLA que absorbe metales pesados presentes en el suelo.

Con este antecedente, la decana de la Facultad de Ingeniería liderará el proyecto “Evaluación de estrés oxidativo y performance fotosintética de sarcocornia neii en las regiones de Coquimbo y Valparaíso”, que se realizará entre abril de 2019 y diciembre de 2020 gracias a recursos adjudicados de la Dirección General de Investigación de la Universidad de Playa Ancha.

La iniciativa considera el estudio de la planta en tres humedales donde está presente: El Yali y Los Maitenes de la región de Valparaíso, y Laguna Conchalí de la región de Coquimbo.

“El objetivo es estudiar el modo de acción de la planta ante la concentración elevada de metales pesados en el suelo, que solo lo tienen Puchuncaví, según nuestras mediciones, Puchuncaví tiene niveles altos de metales pesados, El Yali no tiene, entonces lo que nosotros queremos ver es cómo funciona la planta con alta cantidad de metales en suelo y por eso es que lo contrastamos con un sitio prístino como el humedal El Yali y también podríamos contrastarlo con otro humedal que está en Los Vilos”, explicó Verónica Meza.

De esta manera, se espera conocer en terreno cómo se comportan las plantas que han estado muchos ciclos expuestas a suelos con contaminantes o a zonas sin contaminantes. “Queremos ver la eficiencia fotosintética en estos tres lados, cómo actúa la planta cuando se enfrenta a altas concentraciones de metales. El título tiene que ver con el estrés oxidativo y eso significa que tendríamos que evaluar algunas enzimas dentro de las paredes celulares o dentro de la planta, para saber que tan eficiente es ante una gran cantidad de metales pesados”, detalló la ingeniera.

Los suelos de Puchuncaví tienen alta presencia de metales pesados como cobre, arsénico, cadmio y plomo. Sin embargo, para fines de la investigación sólo se considerará el cobre ya que desde el 2014 hasta ahora se encuentra en concentraciones muy altas con respecto a normativas internacionales. Es el caso también de zonas mineras como Antofagasta, Copiapó, Valparaíso y O’ Higgins.

“Hay al menos seis regiones en Chile que tienen alta producción minera y en esas seis hay gran cantidad de pasivos ambientales, es decir, hay acumulación de compuestos que son tóxicos, uno de ellos, son los metales pesados y uno de ellos es el cobre. Por eso es que el estudio tiene importancia, porque la planta podría contribuir a solucionar la contaminación de metales pesados no solamente en seis regiones de Chile, sino que en regiones a nivel mundial donde exista alta concentración de metales”, anunció la investigadora UPLA.

El primer año del proyecto se analizará el estrés oxidativo y la performance fotosintética de la planta en la región de Valparaíso y el 2020 en el humedal Laguna Conchalí de Los Vilos. En esta tarea apoyarán a la decana Meza, tesistas de las carreras de Ingeniería Civil Ambiental y Ambiental. Además, de los investigadores del Centro de Estudios Avanzados de la Universidad de Playa AnchaDr. Claudio Sáez Avaria y Dra. Paula Celis Plá, quienes se han especializado en el estudio de algas y plantas.

Frente al rol activo que asume la UPLA frente a un conflicto social/medioambiental recalcó: “estamos logrando desarrollar ingeniería aplicada en un contexto real a nivel de prototipo y por otro lado, es una de nuestras obligaciones reconocer problemáticas locales y contribuir en la búsqueda de soluciones. Por tanto, es muy importante para nuestra Facultad de Ingeniería”.