Daily Archives: 18 febrero, 2019

​Universidad de Talca logra record de becas CONICYT para doctorados

El buen nivel académico de la Universidad de Talca fue reafirmado por las 31 becas para estudios doctorales que asignó este año CONICYT a la Casa de Estudios, de los cuales 14 son de estudiantes extranjeros lo que indica que su prestigio académico se encumbra más allá de nuestras fronteras.

Las becas entregadas por la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT) tienen por objetivo apoyar financieramente, por 4 años, a estudiantes de excelencia para iniciar o continuar programas doctorales acreditados con el fin de fortalecer la investigación en ciencia y tecnología.

En el marco de una institución compleja, la UTALCA ha declarado al postgrado como un área de desarrollo de primera importancia realizando un aporte sustantivo a la investigación y al desarrollo regional y nacional.

Así lo explicó el académico Arcadio Cerda, Director de la Escuela de Graduados de la Universidad. “El crecimiento del postgrado en la Universidad de Talca, y particularmente los doctorados, se ha visto reconocido recientemente por la alta demanda por sus programas y por el crecimiento en 72% en las becas adjudicas por CONICYT para este tipo de programas en la Universidad, pasando de 18 becas asignadas el 2018 a 31 becas adjudicadas el 2019 para siete programas. Sin lugar a dudas, esto dará un fuerte empuje al desarrollo de dichos programas, pues vienen a complementar más de 32 becas que tiene disponible la Universidad anualmente”.

Por su parte, Claudio Tenrreiro, Vicerrector Académico de la Casa de Estudios, agregó que “para la Universidad es muy significativo que se hayan obtenido esa cantidad de becas en aras de la consolidación de los programas de doctorado, en particular se destaca el programa  en Sistemas de Ingeniería”.

De las 31 becas obtenidas, 11 obtuvo el Programa de Doctorado en Sistema de Ingeniería dejando a la Universidad de Talca cuarta a nivel nacional, solo detrás de la Pontificia y de “La Chile”. “Nos hemos destacado, desde el año pasado, como el programa con el mayor número de becas en toda la Universidad y con esta convocatoria, haber salido cuarto a nivel nacional, da cuenta de la calidad de nuestros estudiantes y por consecuencia la calidad del programa y además confirma la acreditación del programa que obtuvo la máxima cantidad de años para un programa que no tiene graduados. Esto básicamente es consecuencia del buen trabajo que se está haciendo en la facultad y en el posgrado”, señaló Javier Muñoz, decano de la Facultad de Ingeniería de la Universidad.

ESCUELA DE GRADUADOS

Es importante mencionar que La Universidad de Talca forma parte de las 15 instituciones a nivel país que cuenta con acreditación en el área de postgrados, de un total de 56 casas de estudios superiores. Actualmente cuenta con 40 programas de estudios de postgrados, de los cuales se dividen en 11 doctorados, incluyendo el recientemente aprobado Doctorado en Psicología que comenzará este año, se suman 25 programas de magíster en distintas áreas del conocimiento y cinco programas de especialidades odontológicas.​​

OTEC de la Universidad de Playa Ancha potencia a 60 emprendedoras de cuatro comunas del interior

  • Se trata de mujeres jefas de hogar quienes, a través de una capacitación especializada, reciben las herramientas para que mejoren o inicien nuevos negocios.

60 mujeres de las comunas de Putaendo, Catemu, Hijuelas y Panquehue, están en pleno desarrollo del curso “Gestión de Emprendimientos”, que realiza el Organismo Técnico de Capacitación de la Universidad de Playa Ancha, OTEC UPLA, en el marco del Programa Becas Laborales 2018.

Así lo dio a conocer la directora del mencionado organismo, Verónica Espinoza Díaz, quien precisó que se trata de un programa dirigido exclusivamente a mujeres Jefas de Hogar que, en este caso, lo integran 15 beneficiarias por comuna.

La directora del OTEC UPLA sostuvo que el objetivo de este curso es entregar las herramientas a cada participante para que ellas mejoren o emprendan nuevos negocios. Todo, a partir de proyectos que elaboran mientras realizan la capacitación, proceso que cuenta con la asesoría de sus profesores, quienes, además,  otorgan asistencia técnica directa.

“Este curso, nosotros lo estamos desarrollando en Hijuelas, Catemu, Panquehue y Putaendo. Son 15 mujeres por curso. Son mujeres que tienen un emprendimiento. Entonces ¿qué les permite este curso?, la formación que se les da les permite potenciar sus habilidades, sus capacidades para poder desarrollar también, de mejor forma, su negocio», afirmó la directora.

La capacitación tiene una duración de 120 horas teóricas, después de las cuales se realizan 70 horas de asistencia técnica. Allí, el profesor entrega conocimiento y también herramientas para que desarrollen un proyecto asesorado y monitoreado por el relator. Las 60 mujeres reciben, además, un subsidio de herramienta o insumo que le permite transformar o potenciar su negocio.

Parte importante del curso lo conforman los módulos transversales, referidos a aquellos aspectos que se relacionan con la motivación, autoestima, seguridad y confianza personal, lo que -de acuerdo a la directora del OTEC UPLA- les permite enfrentar de mejor forma los desafíos.

“Las mujeres Jefas de Hogar de Catemu y de Panquehue, nos señalaban que ellas están muy agradecidas de la universidad, porque decían que estos programas o cursos nunca llegan a estas comunas. Entonces, ahí es cuando nosotros le señalábamos también que estábamos demostrando con hechos, cómo la universidad da cumplimiento a los lineamientos que tiene, de vincularse con el medio, para ir entregando las herramientas y, en este caso, lo hace a través del Organismo Técnico de Capacitación”, afirmó Verónica Espinoza.

Un testimonio

Lourdes Salinas Manzano es una de las 15 mujeres jefas de hogar que realiza la capacitación en Catemu. Ella tiene un pequeño minimarket en esa comuna,  pero tomó el curso, pues necesita asesoría para incorporar la fotografía, oficio que realiza desde hace un tiempo.

“Me siento orgullosa del OTEC, porque nos ha dado la oportunidad para capacitarnos, para reinventarnos y aprender muchas cosas que estaban en el olvido, y que a veces la dejamos de manejar, o también ir implementando nuestro negocio con sabiduría. Hemos ido paso a paso tratando de seguir bien y sobre todas las cosas, la capacitación es demasiado importante y porque mis compañeras también se la están jugando por su negocito y algunas emprendiendo y otras creciendo”, aseguró Lourdes Manzano.

¿Cómo detener la crisis medioambiental?

  • El estudio busca entender las barreras y los posibles cambios institucionales y culturales para enfrentar la crisis ecológica en la que vivimos.

Con la adjudicación del proyecto Fondecyt de Iniciación “¿Sostener lo Insostenible o Habilitar Sociedades Sustentables? Los Escenarios de Transición Hacia la Sustentabilidad Socio-Ecológica en Chile”, el académico de la Universidad Católica del Maule (UCM), Dr. Julien Vanhulst, busca diagnosticar la situación e identificar agentes e iniciativas sociales para evitar agudizar la crisis ambiental.

“Es una preocupación personal, trasladada a un proyecto de investigación que responde a una problemática actual y de futuro: asumir la situación de crisis y buscar caminos de transición hacia sociedades socio-ecológicamente sostenibles”, comenzó señalando el Dr. Julien Vanhulst.

Origen de la crisis

Para el sociólogo UCM “Hemos pasado en la historia reciente, específicamente en los últimos 60 años, del concepto del Planeta Tierra sin límites, a la imagen de un planeta frágil y con límites al mismo tiempo que se han evidenciado las consecuencias ambientales de nuestros modelos socio-culturales modernos”, comentó.

“En base a ello, se ha constituido una plataforma global para la gobernanza ambiental, lo que se traduce por ejemplo en las cumbres organizadas por la Organización de Naciones Unidas, en el grupo intergubernamental de expertos en cambio climático, quienes también temporalmente elaboran informes, en ONG internacionales, etc. Es decir, hay distintas instituciones que se han creado a nivel global para buscar soluciones y dar orientaciones a las agendas nacionales”, expuso.

Estos informes, y debates, tal como lo explicó el Dr. Vanhulst han tenido repercusiones en nuestro país, creándose por ejemplo un Ministerio del Medio Ambiente, que tiene a cargo desarrollar políticas que favorezcan el tema.

Sostener lo insostenible

El que las políticas medioambientales, se adapten al modelo cultural, para el académico UCM, representa una paradoja que no da solución a la problemática ambiental. “Tanto las políticas públicas como los modos de vida, aspiran al modelo cultural moderno, lo que al final no permite acceder a la sustentabilidad a pesar de que se multiplican políticas públicas, planes y estrategias a distintos niveles”, sostuvo.

Para observar los cambios promovidos a nivel institucional el investigador propone estudiar las políticas alimentarias en Chile a partir de las siguientes preguntas: ¿cuáles fueron los cambios en los últimos 50 años en la política alimentaria chilena?, ¿Cuál ha sido la consideración de los equilibrios ecológicos en los diseños y gestión del sistema alimentario? Y ¿Cuáles son los actores que promueven estas políticas y que participan de la gobernanza del sistema alimentario, ¿cuáles son sus discursos, sus propuestas, etc.? Para comprender el nivel de la vida cotidiana, el experto indicó que se realizará una encuesta a nivel regional sobre los modos de vida y de consumo.  En su tercera etapa, la investigación buscará identificar y analizar los agentes y las iniciativas de cambios.

Este proyecto Fondecyt, tal como lo resaltó el Dr. Julien Vanhulst es un trabajo que se desarrollará en equipo, ya que además de él, colaborará el Dr. Adrián Beling (FLACSO Argentina – U. Humboldt de Berlín), especialista en gobernanza ambiental y transiciones sostenibles; el académico UCM Dr. Alejandro Marambio, especialista en metodología cuantitativa y en consumo, las asistentes de investigación Karla González y María Alicia Campos; además de sumar a Ernesto Reinoso y César Contreras (Consultora Contextus) y estudiantes tesistas UCM, que también entregarán su apoyo.

Proyecto piloto UPLA buscará descontaminar suelos de Puchuncaví con planta halófita

  • La decana de la Facultad de Ingeniería, Verónica Meza Ramírez, lidera iniciativa que podría contribuir a solucionar la contaminación de metales pesados en varias regiones de Chile. 

Frente al conflicto medioambiental de Quintero-Puchuncaví la decana de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Playa Ancha, Verónica Meza Ramírez, planteó la importancia de incorporar un plan de biorremediación de suelos en la zona de sacrificio destacando el rol que podría tener la planta sarcocornia neei.

Se trata de una planta halófita, nativa, que crece en ambientes con altas concentraciones de sal, muy eficiente en relación a la fotosíntesis y al uso del agua a diferencia de otras plantas, y quizás lo más importante: se ha comprobado en estudios realizados por la UPLA que absorbe metales pesados presentes en el suelo.

Con este antecedente, la decana de la Facultad de Ingeniería liderará el proyecto “Evaluación de estrés oxidativo y performance fotosintética de sarcocornia neii en las regiones de Coquimbo y Valparaíso”, que se realizará entre abril de 2019 y diciembre de 2020 gracias a recursos adjudicados de la Dirección General de Investigación de la Universidad de Playa Ancha.

La iniciativa considera el estudio de la planta en tres humedales donde está presente: El Yali y Los Maitenes de la región de Valparaíso, y Laguna Conchalí de la región de Coquimbo.

“El objetivo es estudiar el modo de acción de la planta ante la concentración elevada de metales pesados en el suelo, que solo lo tienen Puchuncaví, según nuestras mediciones, Puchuncaví tiene niveles altos de metales pesados, El Yali no tiene, entonces lo que nosotros queremos ver es cómo funciona la planta con alta cantidad de metales en suelo y por eso es que lo contrastamos con un sitio prístino como el humedal El Yali y también podríamos contrastarlo con otro humedal que está en Los Vilos”, explicó Verónica Meza.

De esta manera, se espera conocer en terreno cómo se comportan las plantas que han estado muchos ciclos expuestas a suelos con contaminantes o a zonas sin contaminantes. “Queremos ver la eficiencia fotosintética en estos tres lados, cómo actúa la planta cuando se enfrenta a altas concentraciones de metales. El título tiene que ver con el estrés oxidativo y eso significa que tendríamos que evaluar algunas enzimas dentro de las paredes celulares o dentro de la planta, para saber que tan eficiente es ante una gran cantidad de metales pesados”, detalló la ingeniera.

Los suelos de Puchuncaví tienen alta presencia de metales pesados como cobre, arsénico, cadmio y plomo. Sin embargo, para fines de la investigación sólo se considerará el cobre ya que desde el 2014 hasta ahora se encuentra en concentraciones muy altas con respecto a normativas internacionales. Es el caso también de zonas mineras como Antofagasta, Copiapó, Valparaíso y O’ Higgins.

“Hay al menos seis regiones en Chile que tienen alta producción minera y en esas seis hay gran cantidad de pasivos ambientales, es decir, hay acumulación de compuestos que son tóxicos, uno de ellos, son los metales pesados y uno de ellos es el cobre. Por eso es que el estudio tiene importancia, porque la planta podría contribuir a solucionar la contaminación de metales pesados no solamente en seis regiones de Chile, sino que en regiones a nivel mundial donde exista alta concentración de metales”, anunció la investigadora UPLA.

El primer año del proyecto se analizará el estrés oxidativo y la performance fotosintética de la planta en la región de Valparaíso y el 2020 en el humedal Laguna Conchalí de Los Vilos. En esta tarea apoyarán a la decana Meza, tesistas de las carreras de Ingeniería Civil Ambiental y Ambiental. Además, de los investigadores del Centro de Estudios Avanzados de la Universidad de Playa AnchaDr. Claudio Sáez Avaria y Dra. Paula Celis Plá, quienes se han especializado en el estudio de algas y plantas.

Frente al rol activo que asume la UPLA frente a un conflicto social/medioambiental recalcó: “estamos logrando desarrollar ingeniería aplicada en un contexto real a nivel de prototipo y por otro lado, es una de nuestras obligaciones reconocer problemáticas locales y contribuir en la búsqueda de soluciones. Por tanto, es muy importante para nuestra Facultad de Ingeniería”.