Daily Archives: 30 julio, 2019

¿Qué debemos saber de la Hepatitis?

Cada 28 de julio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) conmemora el Día Mundial contra la Hepatitis, enfermedad padecida por más de 355 millones de personas en todo el mundo, según el último informe entregado por este organismo internacional.

Isabel Gómez, académica de la carrera de Tecnología Médica de la Universidad San Sebastián, Tecnólogo Médico y Magíster en Ciencias Médicas, comenta que en Chile existen 5 tipos de hepatitis originadas por esta infección viral, las cuales se han denominado A, B, C, D y E.  Asimismo, expone 5 puntos clave en torno a esta enfermedad. 

Mecanismos de contagio Dependen de qué tipo de virus se trate. Por ejemplo, las hepatitis A y E se transmiten por vía oro-fecal, es decir, comiendo alimentos contaminados con material fecal contaminado por el virus. “En estos casos, se presenta como un cuadro clínico de hepatitis aguda, pero en

ningún caso como hepatitis crónica. En algunas ocasiones, dependiendo de las condiciones inmunológicas y nutricionales del paciente, se pueden dar casos de hepatitis de tipo fulminantes”, comenta la profesional.

Las hepatitis B, C y D se transmiten por vía sexual, por el uso de jeringas contaminadas con el virus, y por vía perinatal (de la madre al hijo durante el parto). De éstas, se les hace mayor seguimiento a las del tipo B y C, porque están “relacionadas frecuentemente con el desarrollo de otras enfermedades como la cirrosis hepática, la insuficiencia hepática e inclusive el cáncer de hígado, pudiendo tener un desenlace fatal para el paciente”, puntualiza la tecnólogo médico.

¿Existen vacunas en el plan nacional de inmunización?

Efectivamente, existen vacunas tanto para el virus de la hepatitis A como para el de la hepatitis B, ambas contempladas en el Plan Nacional de Inmunización. La vacuna de la hepatitis B está disponible para toda la población infantil y se aplica en 3 dosis. La primera de ellas, a partir de este año, se administra al recién nacido, y las dos siguientes durante los primeros meses de vida. En tanto, la vacuna contra la hepatitis A se aplica sólo en una dosis, a los 18 meses de edad.

“A diferencia de las anteriores, aún no se ha podido avanzar en la creación de una vacuna para la hepatitis C, ya que posee una alta tasa de mutaciones. Por ello se hace sumamente importante la prevención y la información temprana”, agrega la académica USS.

El aporte de la ciencia local a la investigación y prevención de la hepatitis

Cabe destacar que uno de los participantes en la creación de la vacuna contra la hepatitis B es el Doctor Pablo Valenzuela, reconocido científico chileno, acreedor del Premio Nacional de Ciencias Aplicadas y Tecnológicas en el año 2002. Además, también está involucrado con el descubrimiento del virus de la hepatitis C.

¿Cuándo es necesario el trasplante de hígado?

Cuando existe una insuficiencia hepática, es decir, cuando el hígado ha perdido funcionalidad. “Al realizar un trasplante hepático lo que se hace es sacar del paciente la porción de hígado que ya no funciona, y reemplazarlo con un trozo de hígado (en caso de donantes vivos), o un hígado completo cuando el donante es fallecido”, explica.

Por lo general,” las personas que requieren este tipo de cirugía son aquellas que han tenido una enfermedad hepática crónica, como sucede con los pacientes que se contagian de hepatitis B o C. Esta enfermedad crónica termina generando en el paciente una Cirrosis hepática, que origina la insuficiencia hepática, agrega.

Además de las infecciones virales mencionadas, también podrían requerir trasplante aquellos sujetos con cirrosis hepática asociada al consumo excesivo de alcohol, a la presencia de hígado graso y a ciertas enfermedades de origen genético. “El trasplante de hígado también puede ser un tratamiento viable para pacientes que presenten un cáncer primario de hígado, es decir, un cáncer que se ha originado en el tejido hepático”, complementa la experta.

¿Cómo se previene esta enfermedad?

“Lo más importante es la promoción de la salud, es decir, generar campañas informativas amigables con la población sobre qué es la hepatitis, por qué se produce, sus formas de contagio y cómo prevenirlo. En este sentido, es sumamente importante que el MINSAL lance más campañas con respecto a estas patologías. Luego, teniendo una población informada y sensibilizada, recién es posible poder prevenir significativamente este tipo de enfermedades”, concluye Isabel Gómez.

Artistas “mauchos” exponen en el Centro de Extensión Curicó de la UTALCA

Dieciséis artistas visuales de Constitución forman parte de la Agrupación de Pintores del Maule, quienes exhiben sus trabajos hasta el 25 de agosto.

Coloridos cuadros que rescatan la belleza natural y patrimonial de la zona centro sur de Chile forman parte de las obras que presenta la Agrupación de Pintores del Maule, que desde hace 17 años desarrolla una ardua labor artística desde la comuna de Constitución. 

Esta vez, con el apoyo de la Corporación Cultural de esa comuna, llegan a presentar sus obras en el Centro de Extensión Curicó de la Universidad de Talca (Merced 437), difundiendo con esto sus variados paisajes y espacios patrimoniales, que se ven reflejados en cada uno de los trabajos plásticos expuestos.

La muestra artística forma parte de un convenio vigente entre la Universidad de Talca y la Corporación Cultural de Constitución, que ha permitido desarrollar actividades conjuntas, mostrando en los espacios universitarios el talento “maucho” (uno de los gentilicios de los habitantes de la ciudad de Constitución) y llevando exposiciones de la Casa de Estudios a esa comuna.

“Esta es la primera vez que exponemos en Curicó, gracias al apoyo de la Corporación y la Universidad, estamos muy agradecidos ya que esta Institución ha mirado nuestro quehacer plástico y ha querido presentarlo a la comunidad”, expresó Rafael Porras, presidente de la Agrupación de artistas, quien agregó que el trabajo que desarrolla la Agrupación intenta representar el cariño que cada integrante tiene por su tierra.

“Tenemos hermosos paisajes y lugares que queremos rescatar y combinarlos en las telas, mostrando al mundo quiénes somos y de dónde venimos”, precisó el pintor.

La directora de extensión cultural y artística de la Universidad de Talca, Marcela Albornoz, destacó el importante rol que juega esta Casa de Estudios en la difusión del arte a nivel nacional y regional. “Abrimos estos espacios para que artistas locales puedan dar a conocer sus trabajos y técnicas, particularmente esta Exposición ‘Pintores del Maule’ es una alianza entre nuestra Universidad y la Corporación Cultural de Constitución. Queremos a través de este tipo de actividades aportar en el crecimiento cultural de la sociedad y que la comunidad sienta que los centros de extensión están a su disposición», puntualizó.

La muestra plástica estará abierta al público, con entrada liberada, hasta el 25 de agosto.​


Buscan facilitar acceso a colecciones biológicas de instituciones públicas y privadas

Actividad organizada por Herbario de la Universidad de Playa Ancha y Ministerio de Medio Ambiente fortaleció idea de conservar la biodiversidad chilena a través de una base de datos en línea.

Con la convicción de contar con acceso abierto a la información sobre biodiversidad alojada en universidades, museos e instituciones públicas y privadas del país, se realizó en la Universidad de Playa Ancha (UPLA) el II Seminario “Gestión y Uso de Colecciones Biológicas en Chile: Transitando desde la taxonomía hacia la toma de decisiones en conservación” .

La actividad, organizada por el Herbario UPLA y el Nodo GBIF Chile del Ministerio de Medio Ambiente, reunió a académicos, investigadores, estudiantes y funcionarios de entidades públicas.

Los temas abordados se vincularon con la valoración de la taxonomía – ciencia de la clasificación de los organismos- y su importancia en las bases de datos, los estándares de manejo y uso científico de colecciones biológicas, la conservación ex situ de la flora nativa a través del Banco Base de Semillas de INIA, así como la importancia de las colecciones botánicas históricas.

En la oportunidad, la administradora del Nodo de Información sobre Biodiversidad, GBIF Chile , Leisy Amaya, destacó la incorporación en los últimos dos años de 20 socios a dicha red de datos nacionales -entre ellos, la UPLA-, el incremento del presupuesto, la adjudicación de fondos internacionales para capacitación nacional sobre gestión de datos de biodiversidad y su publicación en redes internacionales, así como la ejecución de proyectos para capacitar a las instituciones socias en georreferenciación de colecciones biológicas.

“Creemos que transformar el acceso a la información y la obligatoriedad en cuanto a la entrega de los datos levantados con fondos públicos, tiene que ser una política nacional. Todos los fondos que hoy existen tienen que tener contemplados en sus bases, que los datos después de un plazo de embargo de 1 a 2 años, deben estar disponibles para todo el mundo, creemos que eso es uno de los desafíos”, sostuvo Amaya.

En tanto, el académico de la Facultad de Ciencias Naturales y Exactas y fundador del Herbario UPLA, Rodrigo Villaseñor, relevó la taxonomía en las
bases de datos para apoyar la toma de decisiones en conservación y elaborar los tan necesarios inventarios de biodiversidad de un país. “Las colecciones científicas están ordenadas por categorías clasificatorias o taxones y es muy importante que las colecciones que están en un herbario o en una colección de animales, estén bien determinadas como las especies que son. Porque los herbarios y las colecciones, en general, no son anaqueles con plantas, sino que tienen una dinámica en que el especialista que necesita hacer un trabajo científico, tiene que visitar y ver la colección con la información debidamente categorizada”, precisó el académico Villaseñor.

Tecnología hecha en Chile predice la obesidad en el mundo

Utilizando inteligencia artificial, Jocelyn Dunstan, del Centro de Modelamiento Matemático de la Universidad de Chile, logra pronosticar la tasa de sobrepeso de distintos países a partir de las ventas de alimentos y bebidas. El hallazgo permitiría ahorrar los altos costos que involucran las encuestas de obesidad.

El porcentaje de personas con obesidad casi se ha triplicado en los últimos 30 años. Se trata de una verdadera epidemia y, por eso, los gobiernos buscan medir su impacto. Para ello, usan costosas encuestas en que, literalmente, un funcionario va de casa en casa con una balanza pidiendo a la gente que se pese. De ahí que el tiempo entre medición y medición sea largo. En Chile, por ejemplo, la información se recoge cada seis años, lo que reduce su impacto en las políticas públicas, en un proceso que costó casi $1.500 millones en 2016-2017. Con estos problemas en mente, Jocelyn Dunstan, investigadora del Centro de Modelamiento Matemático (CMM) de la Universidad de Chile, buscó en las matemáticas una solución. Y la encontró.

«Tratamos de predecir la proporción de la población obesa. Y lo que encontramos fue que era posible hacerlo con un bajo margen de error», recuerda Dunstan, quien también trabaja en el Centro de Informática Médica y Telemedicina (CMIT).

Junto a investigadores chilenos y norteamericanos de la U. John Hopkins, entrenó tres algoritmos con dos ingredientes: información sobre la tasa de obesidad en 79 países y bases de datos con ventas de 48 categorías de productos en esas mismas naciones.

Para ello, utilizó machine learning, aplicaciones de inteligencia artificial que permiten que las computadoras reconozcan automáticamente patrones en datos después de un periodo de enseñanza.

En Chile, por ejemplo, os algoritmos dieron una tasa de obesidad de 28%, solo tres puntos por debajo del 31% detectado por la encuesta del gobierno.

Un método más económico

Para la investigadora, los resultados abren grandes posibilidades, ya que se trata de datos obtenidos regularmente por consultoras y gobiernos. Esto permite llevar una cuenta más actualizada del estado de la obesidad en el mundo, a menores costos.

“La base de datos es chica, pero de buena calidad. Así, uno puede estrujarla y obtener datos mucho más seguido que con una encuesta. Porque aquí no estamos hablando de big data. Para nada. Más bien yo hablaría de small data«, afirma la investigadora.

El equipo también descubrió que tres categorías son las más relevantes a la hora de predecir la obesidad: masas y harinas, quesos y bebidas carbonatadas. La selección es relevante, ya que medir una cantidad limitada de productos ahorra tiempo de procesamiento de información. Esto permite reducir costos e incorporar países a la muestra con mayor velocidad.

En el caso chileno, el estudio detectó un aumento de casi 37% en las ventas de bebidas desde 2001, con un consumo que llega a 135,8 litros por persona hoy. En el caso de galletas y panes, el crecimiento alcanza 27,8%.  

En la investigación, también quedaron retratadas las dietas nacionales, concluye Dunstan: «Uno ve que Alemania y Holanda comparten un montón. Todos los países de Caribe y Centroamérica son como una gran nube. Colombia, Venezuela, República Dominicana y Guatemala están muy cerca uno del otro. Uno nota la influencia histórica, cultural y geográfica entre naciones. Chile, en cambio, aparece más cerca de Turquía o Arabia Saudita, justo entre los países del Mediterráneo y los latinoamericanos».

Este último dato concuerda con informaciones de la Organización Mundial de la Salud que sitúan a Chile entre los seis con mayor tasa de obesidad.

Centro de Modelamiento Matemático

El CMM es hoy la institución de investigación científica más activa en modelamiento matemático en Latino América. Es un centro de excelencia de Conicyt, localizado en la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile. Su misión es crear matemáticas para dar respuesta a problemas de otras ciencias, la industria y las políticas públicas. Busca desarrollar ciencia con los más altos estándares, excelencia y rigurosidad en áreas como minería, bioinformática y salud, educación, data science, supercomputación y gestión de recursos.