Daily Archives: 16 enero, 2020

Investigación estudia mariposa que se alimenta de planta tóxica chilena

El estudio, que se extendería por tres años, se enfoca en una mariposa que logra colocar sus huevos en una planta tóxica y sus larvas se alimentan de ella sin morir por esta causa.

Battus polydamas archidamas, es el nombre de la mariposa chilena, única en su especie, que se relaciona directamente con la planta conocida popularmente como la “Yerba de la Virgen María” en Chile. Este es el estudio que realiza la doctora Valeria Palma, postdoctorante de la Facultad de Ciencias de la Universidad Católica de la Santísima Concepción (UCSC) y del Centro de Investigación en Biodiversidad y Ambientes Sustentables (CIBAS).

La mariposa no solamente se alimenta de la planta tóxica, sino que además absorbe las toxinas de ella. Por ende, las larvas se transforman en tóxicas también. Lo interesante es saber cómo esta larva no muere pese a que la planta es cancerígena. “Estudio la forma en cómo la larva absorbe esta planta y cómo lo utiliza para defenderse ella misma, considerando lo tóxica que es”, sostiene Valeria Palma.

El foco del estudio está en analizar todos los mecanismos defensivos que tiene esta larva. Luego de absorber estos químicos y tenerlos en su organismo, se estima que la larva puede utilizarlas a modo de defensa y al mismo tiempo, analizar cómo se comporta con sus depredadores naturales.  “Es importante saber de esta larva, porque al ingerirla puede producir cáncer a largo plazo. Incluso solamente al olerla, ya que libera toxinas que son tóxicas y hay muchos animales que se alimentan de ella. Aunque también otros la evitan. Queremos saber cuáles son los más propensos a ingerirla y quienes no”, señala Valeria Palma.

Tanto la larva como la planta están presentes desde la Región de Coquimbo hasta la Región Metropolitana. Tiene presencia tanto en sectores rurales como urbanos. La mariposa estudiada es la única especie de la familia Papilionidae que vive en Chile, específicamente, en dos plantas del género AristolochiaAristolochia chilensis, que crece desde La Serena hasta la Región Metropolitana y Aristolochia bridgesii, que se reproduce en los alrededores de La Serena. Incluso antiguamente se utilizaba como hierba medicinal, lo que hoy en día, resulta alarmante debido a su carácter tóxico. “Me interesa mucho este estudio porque es un organismo chileno y no se tienen mucha información. Es una dinámica multidisciplinaria, en el sentido que incluye química, ecología y medicina considerando el tema del cáncer”, sostiene la científica.

En el caso específico de la mariposa Battus polydamas archidamas, ésta pone los huevos en la planta tóxica, desde donde salen las larvas que luego se transforman en mariposas, las que luego se aparean y vuelven a colocar los huevos en la misma planta. Este tipo de situaciones son bastante más común en la naturaleza de lo que se piensa, que insectos herbívoros vivan en plantas específicas o en grupos de plantas que están relacionados entre sí por la química. Aunque, normalmente los compuestos químicos que contienen estas plantas, son tóxicos para los mamíferos y también tóxicos para microorganismos e insectos.

Cabe señalar que el trabajo cuenta con la colaboración del Parque Praderas, ubicado en Pudahuel, donde existen varios ejemplares de la planta. Desde aquí se extraen las muestras para luego analizarlas en el laboratorio. 

Universidad Andrés Bello ofrece pionero Diplomado en Astronomía General

El Diplomado en Astronomía General de la UNAB busca entregar una formación de excelencia que permita a sus egresados sumarse y aportar a la cultura astronómica desde sus propias especialidades. Detalles y postulación en postgradounab.cl

La Astronomía se ha convertido en una de las caras más visibles de Chile, país que en el año 2025 concentrará el 70% de la capacidad de observación astronómica mundial. De la mano con esto, en los últimos años los chilenos han repletado las charlas ofrecidas por astrónomos y se ha multiplicado la difusión de estos temas en la prensa, en la esfera pública y privada.

En este contexto, y considerando los distintos aspectos en los que esta disciplina puede agregar valor en el mundo profesional, académicos del grupo de Astronomía de la Universidad Andrés Bello (UNAB) dieron origen al primer Diplomado en Astronomía General del país.

“El diplomado es un puente entre lo que es divulgación científica y la astronomía de investigación, tocando todos los temas relacionados con la Astronomía. Al ser un postgrado, apuntamos a un perfil de estudiantes que sean profesionales con interés en esta ciencia y que puedan ganar algo profesionalmente con esto”, señala el Dr. Bruno Dias, director del programa.

De esta forma, constituye una gran oportunidad para periodistas, educadores, ingenieros, químicos, biólogos, así como profesionales de cualquier área que quieran complementar sus conocimientos.

El programa es impartido por un equipo de alto nivel, a través de una metodología que permite comprender los procesos físicos que dominan la Astronomía y los procesos biológicos que dan origen a la vida, sin requerir formación científica previa. Así, los estudiantes pueden conocer la estructura del Universo y el lugar que ocupa la Tierra, como también los elementos que lo componen, los tiempos astronómicos, el origen y evolución planetaria, estelar y galáctica.

Cabe destacar que entre las actividades del curso se contempla una visita al Observatorio La Silla, el primero que instaló la agencia European Southern Observatory (ESO) en Chile. La visita va más allá de los tours que se ofrecen al público, con la oportunidad de quedarse una noche y conocer de primera fuente los telescopios, el domo, el funcionamiento de los instrumentos y su historia, pudiendo observar in situ el trabajo de los astrónomos.

Las clases de la versión 2020 del Diplomado en Astronomía General comenzarán en marzo, para lo cual las matrículas se encuentran abiertas y disponibles a través del sitio postgradounab.cl

Universidades del Cuech trabajan para implementar programa de postgrado consorciados

Directores de postgrado de diferentes instituciones del país se reunieron en la ULagos Osorno para acordar aspectos relevantes de esta iniciativa que beneficiará a estudiantes y docentes.

Establecer el plan de trabajo para implementar el convenio de programas de postgrado consorciados que firmaron los rectores de las 18 universidades que integran el Consorcio de Universidades del Estado de Chile, Cuech, fue el objetivo que reunió en la Universidad de Los Lagos en Osorno a gran parte de los directores de postgrado de estas universidades.

Los programas consorciados buscan crear alianzas entre dos o más universidades para impartir un programa de magíster o doctorado poniendo a disposición las capacidades y herramientas que cada institución tiene y especialmente la experticia de sus académicos.

Mónica Quiroz, directora del Convenio Marco Objetivo en Red del Cuech, destacó el trabajo que se ha impulsado desde la Red de Investigación. “Este convenio va a permitir que nuestras universidades de manera asociativa, colaborativa y consorciada impartan postgrado a nivel nacional que tengan un impacto en el desarrollo nacional, regional, aporten al desarrollo de políticas públicas y finalmente se traduzcan en el crecimiento permanente y sostenido de nuestras universidades”, sostuvo.

Las universidades que integran esta Red de Investigación, están expectantes de poder materializar este convenio en programas de magíster y doctorado que aporten al desarrollo del país y que sea a través de la colaboración.

Gonzalo Miranda, director de Postgrado ULagos señaló que “para nosotros es muy importante porque es un paso para avanzar en lo que necesitamos como país, que es crear un sistema de universidades estatales donde las universidades no solo dejemos de competir y seamos colaboradores, sino que también seamos parte de un solo gran sistema con criterios comunes donde podamos tener niveles de movilidad entre académicos y estudiantes, niveles de fluidez y complementariedad permanente”, indicó.

Cristian Parker, vicerrector de postgrado de la Universidad de Santiago de Chile destacó este encuentro como una instancia positiva para coordinar el trabajo que permita poner en valor las capacidades. “Nosotros como universidad pública y estatal tenemos la misión de pensar en el desarrollo del país y la verdad es que no entendemos desarrollo del país sino con universidades del Estado, desarrolladas, coordinadas y fuertes, por lo tanto, todo lo que hace el Consorcio de Universidades del Estado y especialmente en el ámbito del pregrado y postgrado para nosotros es fundamental. Específicamente en temas de postgrado encontramos que hay cierto déficit en lo que estamos ofreciendo como universidades respecto de lo que podríamos ofrecer y ese déficit tiene que ver con la manera como estamos empleando y utilizando nuestros recursos, tenemos capacidades y esas tenemos que en conjunto aprovecharlas más y este tipo de reuniones precisamente están enfocadas en eso, en cómo nos ponemos de acuerdo para que las capacidades que tenemos las pongamos en común y podamos desarrollar esto que llamamos los postgrados consorciados”, resaltó.

Desde la Universidad de Chile, la Directora de Postgrado y Postítulo, Alicia Salomone se manifestó contenta de que esta red pueda ser un apoyo para las universidades y para lo que ofrecen a sus estudiantes. “Me ilusiona muchísimo este encuentro, hemos confluido una serie de universidades del Estado que tenemos muchos principios en comunes y ganas de trabajar colectivamente. Cada universidad tiene fortalezas en algunas áreas, debilidades en otras, y nos interesa mucho poder complementar esfuerzos en beneficio de los estudiantes y en beneficio de resolver grandes problemas del país”.

La Universidad de Los Lagos actualmente se encuentra iniciando un trabajo junto a otras universidades que permitan establecer un programa de doctorado en Educación, como parte de las acciones concretas de este convenio.

La reunión de los directores de postgrado fue un espacio para trabajar en temas del área de gestión académica identificando los requerimientos que tendrán para funcionar. Sin embargo, se indicó que la red ya cuenta desde hace más de un año con 6 mesas de trabajo de investigación establecidas que podrían ser los pilotajes de este convenio: sustentabilidad, energía, diversidad interculturalidad e inclusión, educación, envejecimiento saludable, minería. Cada mesa está constituida por académicos de distintas universidades que trabajan en un área específica o núcleo.


La iniciativa también contará con actividades recreativas y de esparcimiento en el privilegiado entorno natural.

Este fin de semana, se afinan los últimos detalles, para dar la bienvenida a más de 100 docentes de la Región de Los Lagos y Región de Los Ríos, que participarán en el Campamento de Ciencias para Profes Explora VA 2020!, que se realizará del 20 al 24 de enero en el Centro de Ski y Montañismo Antillanca, ubicado al interior del Parque Nacional Puyehue, provincia de Osorno.

Este lugar, que se caracteriza por una frondosa naturaleza y diversidad de flora y fauna, será el escenario perfecto para que educadoras de párvulos, docentes, jefes de las unidades técnico pedagógicas, directivos, asistentes de la educación y técnicos en educación parvularia, desarrollen innovadoras prácticas de aprendizaje e indagación.

La iniciativa organizada por el Proyecto Asociativo Regional PAR Explora de CONICYT Los Lagos y Los Ríos, ambos ejecutados por la Universidad Austral de Chile, busca fortalecer las competencias de los profesionales y técnicos de la educación, como agentes de cambio en sus instituciones escolares, a través de experiencias vivenciales y desarrollo de herramientas que permitan agregar valor a la comunidad educativa a partir de las distintas dimensiones de la ciencia y la tecnología.

Gabriela Navarro, directora del PAR Explora de CONICYT Los Lagos, UACh Sede Puerto Montt, destacó que “para este campamento tenemos una alta representación de la Región de Los Lagos, que contribuirá a la generación de redes entre distintos actores relevantes de la educación. Contaremos con docentes de 18 comunas de la región, entre las que podemos mencionar, la comuna de Chaitén, Chonchi, Quellón, San Juan de la Costa, Puerto Octay, San Pablo, Purranque, Los Muermos, Fresia, entre otras”.

Navarro, enfatizó que ambos equipos tienen un gran desafío, porque “se busca que los profesores y profesoras, asuman un rol protagónico para transformar la educación dentro y fuera del aula, a través de estrategias propositivas, participativas y pertinentes, que incorporen la ciencia y la tecnología, con el fin de potenciar competencias en sus estudiantes para que estos impacten a la vez en sus propias comunidades”.

En tanto, el director del PAR Explora Los Ríos, Ronnie Reyes, resaltó que “de parte la región de Los Ríos, tenemos representantes de 10 de las 12 comunas, que se distribuyen de manera bastante heterogénea en todas ellas. Por ejemplo, algunos provienen de la comuna de Río Bueno, Los Lagos, Panguipulli, Corral, Futrono, Mariquina y Máfil”.

Además, agregó que, “más del 80% son de establecimientos municipales y con una alta ruralidad, lo que da cuenta del interés de docentes que no siempre tienen las mejores condiciones para trabajar, pero sí tienen todo el interés para seguir formándose”.

Reyes también describió que “algunas de las motivaciones para asistir al campamento de parte de profesores son aprender nuevas estrategias para enseñar ciencia y tecnología, aumentar los conocimientos en esta línea, pero también para compartir con otros docentes su quehacer pedagógico. Y así también mejorar la motivación de los estudiantes. Esperamos que puedan trabajar colaborativamente durante esta semana en un programa de actividades especialmente preparado para ellos y ellas. Vienen con muchas expectativas para seguir aprendiendo, compartiendo experiencias y recibiendo nuevas herramientas para que logren ser agentes de cambio”.