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Científicos de la UCM desarrollan tecnología para estimar cantidad de aceite en un olivo

Un grupo de investigadores de ingeniería y agronomía de la Universidad Católica del Maule (UCM) se encuentran trabajando en el desarrollo de una tecnología que permita establecer la cantidad de aceite de oliva presente en un cultivo, innovación con el apoyo del Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico (Fondef) que presenta la ventaja de no generar daño en los frutos mediante el uso de tecnología infrarrojo.

La iniciativa que desde el Laboratorio de Investigaciones Tecnológicas en Reconocimiento de Patrones lidera el director del Magíster en Ciencias de la Computación impartido por la Facultad de Ciencias de la Ingeniería de la UCM, Dr. Marco Mora, se lleva adelante junto al académico de la Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales, Claudio Fredes, quienes desde 2013 vienen trabajando este trabajo.

El Dr. Mora, aseguró que este logro fue fruto de un arduo recorrido, que implicó mucho trabajo para afinar su hipótesis, con pasantías internacionales de por medio, justamente lo que llevó a cruzar sus caminos con el de la Dra. Belén Diezma, investigadora de la Escuela de Ingenieros Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid-España.

“Es especialmente emocionante para mí, porque de una manera plasma lo que mi grupo de investigación viene tratando de implementar hace décadas, como lo es que la tecnología, modernización, optimización se unan a la agricultura. Veo que en una institución como la U. Católica del Maule esa filosofía y forma de trabajar se está haciendo una realidad de manera sistemática”, apuntó la académica española, quien también aprovecho de exponer sobre la realidad de su universidad y las posibilidades de concretar conexiones y colaboraciones en postgrado.

“Nos decidimos por el proyecto, porque habíamos encontramos un nicho que en la región del Maule no existía, en el cual había muy poca experimentación y que podríamos mostrarlo como un proceso relevante tanto para la región como para el país y con proyecciones internacionales”, aseguró el Dr. Mora, quien además agregó que “vislumbramos que nuestros sueño de crear tecnología para la agricultura se ve más cerca, aunque siempre trabajando con humildad y disciplina”.

Vinculación internacional

Esta investigación despertó el interés de la Dra. Belén Diezma, quien estará en la región del Maule un par de semanas apoyándolos y conoció más detalles sobre la iniciativa científica en un desayuno celebrado a finales de marzo junto a autoridades del plantel.

En la ocasión, participaron la Vicerrectora de Investigación y Postgrado, Dra. María Teresa Muñoz; los decanos de la Facultad de Ciencias de la Ingeniería y Ciencias Agrarias y Forestales, Dra. Angélica Urrutia y Nelson Loyola; el director de Investigación, Dr. Pablo Méndez; entre otros directivos y académicos.

“Tenemos una visión muy positiva de todo el desarrollo que ha tenido la Facultad de Ciencias de la Ingeniería en el ámbito de la vinculación, ya que no solo se proyecta en aumentar los productos, sino que en tener un impacto en la comunidad y sociedad, eso lo valoramos bastante, porque genera cambios, y no exclusivamente a nivel nacional, sino que también internacional”, aseguró la VRIP UCM, Dra. María Teresa Muñoz.

Finalmente el académico UCM analizó el objetivo que Fondef tiene para apoyar a los investigadores, asegurando que más allá de buscar exportar materias primas, es hacer una actividad más compleja en el país, pudiendo desarrollar tecnología para estos procesos productivos.

“Chile está dentro de los 10 mayores exportadores de aceite de oliva del mundo, si nosotros instalamos algo aquí, tenemos nueve mercados más para explorar, es una oportunidad que tenemos en las manos”, cerró el Dr. Mora.

Expertos catadores dictarán Curso Internacional de Cata de Aceite de Oliva y Comparación de Cultivares

El curso se llevará a cabo desde el 28 al 30 de noviembre, en el Salón Auditórium del Departamento de Agronomía, ubicado en el Campus Limarí de la ULS.

El Departamento de Agronomía de la Universidad de La Serena, en conjunto con la Organización Nacional de Catadores de Aceite de Oliva de Italia (ONAOO), invitan a participar en el Primer Curso Internacional de Cata de Aceites de Oliva – Cultivares, el que será dictado por expertos catadores italianos

El curso se llevará a cabo desde el 28 al 30 de noviembre, en el Salón Auditórium del Departamento de Agronomía, ubicado en el Campus Limarí de la ULS (Avenida La Paz N° 1108, Ovalle).

En la oportunidad, se abordarán aspectos tales como la actualización de conceptos y normativa del aceite de oliva, conjuntamente con la caracterización de aceites varietales de diferentes países de procedencia.

Mayores informaciones e inscripciones en los correos: mestay@userena.clabenavid@userena.cl o en los teléfono 53-2 625363, 51-2 204144 y 56994893306 (Héctor Troncoso).

Cinco beneficios del aceite de oliva

Escritores tan reconocidos como Federico García Lorca, Rafael Alberti, Pablo Neruda o Antonio Machado dedicaron unas líneas a alabar al olivo y el aceite de oliva, uno de los ejes en los que se sustenta la dieta mediterránea, que es para muchos la más saludable del mundo.

La gran virtud de esta dieta equilibrada es su variedad y riqueza, ya que está compuesta por alimentos de origen vegetal como verduras, frutas, granos enteros, leguminosas y semillas, además de incluir pescado y carnes magras. Por otra parte, el aceite de oliva se puede consumir en cualquier momento del día y acompañar a platos fáciles como ensaladas, incorporarse en guisos o convertirse en el gran protagonista de unas sabrosas tostadas de pan con aceite.

Además, la Health Coach Rocío Río de la Loza señala a continuación las principales propiedades beneficiosas para la salud con las que cuenta el denominado oro líquido:

  • Previene las enfermedades cardiovasculares: los infartos al corazón son la primera causa de muerte en muchos países, por lo que el consumo de aceite de oliva fortalece el corazón y ayuda, según la Health Coach, a que “no se endurezcan las arterias al tiempo que promueve una excelente circulación”.
  • Disminuye las células cancerosas: Río de la Loza explica que el oleocantal, uno de los compuestos del aceite de oliva, tiene “el poder impresionante para disminuir, y en ciertos casos hasta erradicar, las células cancerosas”. Aplicable a varios tipos de cáncer, como el de piel y el de mama, el oleocantal también cuenta con componentes antiinflamatorios, actuando casi como un ibuprofeno.
  • Reduce el colesterol “malo”: tomar un chorrito de aceite de oliva en el desayuno sirve para “dotar al organismo de colesterol bueno (HDL) y disminuir la cantidad del malo (LDL)”, asevera la experta en nutrición. Esto influye de forma directa en una disminución de la presión arterial.
  • Favorece el envejecimiento saludable: el aceite de oliva posee efectos antioxidantes “debido a su alto contenido de ácido oleico (ácidos grasos monoinsaturados) y a varios compuestos fenoles con poderes antioxidantes como la vitamina E y los flavonoides”, apunta Río de la Loza. De este modo, al frenar la oxidación del organismo se aumenta la longevidad de las personas.
  • Lucha contra la osteoporosis: el consumo de aceite de oliva dentro de la dieta mediterránea protege los huesos y los conserva por más tiempo ya que “los hace más gruesos”, asevera la Health Coach. Así, se combaten enfermedades óseas como la osteoporosis y se logra envejecer con una salud fuerte.

Este alimento saludable no solo aporta ventajas relacionadas con la salud y la nutrición, sino que dota de una profundidad de sabores y texturas a cientos de recetas que no serían lo mismo sin aceite de oliva.

Fuente: Matías Carrocera