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Establecerán rutas turísticas en sectores costeros y de extrema aridez del desierto de Atacama

Proyecto encabezado por la UCN pondrá en valor una zona casi desconocida de la Cordillera de la Costa en la Región de Antofagasta.

Mostrar un territorio casi desconocido, que incluye flora, fauna, clima y lugares únicos a nivel mundial en una de las zonas más áridas del planeta, es el desafío que plantea un innovador proyecto que busca potenciar el turismo de intereses especiales en el sector costero del desierto de Atacama.

La idea es promover las bellezas naturales y singularidades de una franja de cadenas montañosas y quebradas que se extienden a lo largo de la denominada Sierra Vicuña Mackenna, entre Antofagasta y Taltal, en el sector de las cumbres más altas de la  Cordillera de la Costa, área con potencial turístico en el norte de Chile.

El proyecto, que considera recursos por 100 millones de pesos, fue adjudicado en el Tercer Concurso de Acción Regional de Conicyt-Innovación Social, e incluye abordar temas relacionados con ciencia, historia, territorio, clima y antiguos asentamientos humanos, para así poner en valor rutas turísticas con distintos tipos de información para públicos variados.

En su desarrollo participan la Universidad Católica del Norte (UCN), Antilhue Tours, OTEC-Oficia, Suvenir y el Centro de Investigación Jülich de Alemania, quienes, desde sus respectivas capacidades, contribuirán a hacer realidad una iniciativa que abre amplias posibilidades de crecimiento y desarrollo.

“Queremos poner en valor una ruta que incluye múltiples sorpresas para el visitante. Es un lugar con gran variedad de especies endémicas únicas en Chile”, resalta la Dra. Bárbara Fuentes, académica del Departamento de Ingeniería Química de la UCN. A estos atractivos se añaden hermosas vistas y sitios con arte rupestre, como la quebrada del Médano, en las cercanías de Paposo.

La investigadora apunta que el proyecto potenciará el turismo de intereses especiales en la Región de Antofagasta, abriendo un abanico de posibilidades más allá del ya consolidado destino que ofrece San Pedro de Atacama.

“Queremos crear circuitos que incluyan trekking y avistamientos, entre otras alternativas”, explica el empresario Dusan Todorovic, quien es guía turístico y uno de los impulsores del proyecto. Añade que en el territorio es posible encontrar pequeños mamíferos, lagartos, insectos y anfibios propios del lugar, como sapos.

El emprendedor explicó que la iniciativa pondrá en valor rutas y territorios que necesitan ser preservados, y que en lo social generará nuevos productos y servicios sustentables que favorecerán y darán nuevas oportunidades laborales a los habitantes de poblados y lugares como Paposo, Taltal, y Caleta El Cobre, entre otros.

“Esperamos que active el turismo y genere una red económica complementaria, con el desarrollo de hotelería, restaurantes y venta de recuerdos, entre otras posibilidades”.

En este contexto, agregó que el proyecto parte con el pie derecho, ya que cuenta con el apoyo y respaldo de Conaf, Sernatur y de los ministerios de Medio Ambiente; y de Economía, Fomento y Turismo.

 

RUTA PATRIMONIAL

Se espera que los circuitos y rutas turísticas estén disponibles y abiertos a la comunidad a partir del segundo semestre de 2018.

“Hay mucho conocimiento que queremos transmitir para que la gente lo pueda disfrutar”, indicó la Dra. Bárbara Fuentes, quien señala que es fundamental que la población tenga acceso a estos lugares, para así poderlos apreciar, entender y valorar.

“Estamos orientados a la conservación y a las buenas prácticas. Queremos cuidar el entorno”, pone de manifiesto la académica, quien resalta el apoyo científico que entrega la UCN, a través de sus departamentos de Ingeniería Química y de Ciencias Geológicas.

En la puesta en marcha de la iniciativa, cuyo nombre oficial es “Co-Creación y puesta en valor de rutas y experiencias turísticas y científicas, enfocadas en la evolución y límites de la vida bajo condiciones de extrema aridez para fomentar la innovación social en la región de Antofagasta”, participa un equipo interdisciplinario de especialistas de distintas instituciones.

En este grupo resalta el aporte de los académicos de la UCN, doctores Bárbara Fuentes, Francisco Remonsellez y Rodrigo Riquelme, así como del investigador del Centro de Investigación Jülich, Dr. Ronald Bol.

UCN dio la bienvenida a estudiantes PACE 2017

Son 75 los jóvenes que participan actualmente del programa en la Casa Central de la institución.

Con una cena de camaradería entre estudiantes del Programa de Acompañamiento y Acceso Efectivo a la Educación Superior (PACE), autoridades institucionales y representantes del gobierno regional de Antofagasta, la Universidad Católica del Norte (UCN) dio la bienvenida a la nueva generación de jóvenes que ingresó a esta iniciativa.

El objetivo del encuentro fue que los estudiantes crearan lazos y se conocieran. “Comenzamos con 16 beneficiarios, mientras que hoy contamos con 75, quienes vienen de diversas ciudades. Esta cena de bienvenida es para que compartan, se conozcan entre ellos y también a los jefes de carrera”, destacó Katherine Osorio, coordinadora PACE UCN en Antofagasta.

El programa académico acompaña y entrega herramientas para que los estudiantes ingresen a la universidad y logren la titulación de su carrera. Este objetivo se sustenta en el principio de que los talentos académicos, tanto técnicos, como pedagógicos y artísticos y otros, están equitativamente distribuidos en la población. “Para nuestra institución es muy importante conseguir estos momentos que son claves para la integración de todas las áreas, sobre todo del Programa PACE, y es muy grato que nos acompañen autoridades del Mineduc junto a los estudiantes”, destacó Raúl Jiménez, vicerrector académico de la UCN.

 

CALIDAD

“El PACE tiene una serie de iniciativas y el propósito es que se mejore la calidad de la enseñanza, eso es lo primero que va a cambiar a través de las prácticas pedagógicas. Lo otro que es importante es la equidad: apoyamos a colegios municipales vulnerables donde existen muchas carencias, pero donde hay talento”, destacó Patricio Aguirre, jefe de Educación de la Secretaria Regional Ministerial de Educación de Antofagasta.

El representante además mencionó que el PACE es una instancia en donde una comunidad escolar -profesores y apoderados- apoya a alumnos para su ingreso a la universidad, por lo que este programa forma parte de un proceso de reforma educacional.

Araceli Romero, estudiante de primer año de Ingeniería Civil Industrial de la UCN, valoró el apoyo que genera el programa: “Me parece muy bueno, ya que vamos a conocer a las personas que nos acompañarán en este proceso, que es un sueño, entonces, así entramos con más confianza. Mis expectativas son altas al rendimiento académico que me propongo, pero sé que con el programa lo voy a lograr”.