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Tres investigadores UPLA iniciaron expedición Antártica

Buscarán descifrar los mecanismos de tolerancia al estrés en algas del continente blanco frente al aumento de las temperaturas del mar.  

Desde el 3 de enero científicos del Laboratorio de Investigación Ambiental Costera, LACER, alojado en el Centro de Estudios Avanzados de la Universidad de Playa Ancha, se encuentran en la Antártica desarrollando estudios sobre el impacto del incremento de las temperaturas medias del mar en las macroalgas intermareales de dicho territorio.

El Dr. Claudio Sáez Avaria lidera la expedición que se extenderá hasta el 15 de enero en Isla Rey Jorge, y junto a las doctoras Paula Celis Plá (coinvestigaora) y Fernanda Rodríguez Rojas (investigadora postdoctoral) efectúan estudios correspondientes al proyecto regular del Instituto Antártico Chileno, INACH, “Biochemical and molecular responses disclose mechanisms of Antarctic macroalgae to thrive under Climate Change”, iniciado en 2017.

Luego de recoger muestras de macroalgas parda, roja y verde Adenocystis utricularis, Pyropia endiviifolia y Ulva intestinalis, respectivamente, los investigadores evaluarán en la Base Profesor Julio Escudero del INACH, las respuestas fisiológicas, bioquímicas y moleculares en dichas especies en su estado natural y expuestas a incrementos de temperatura según estimaciones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, IPCC.

El Dr. Claudio Sáez explicó que las macroalgas marinas son productores primarios y base de las redes tróficas en ecosistemas costeros de la Antártica, por lo que su presencia y desempeño es esencial para preservar importantes comunidades biológicas.

“De acuerdo al IPCC se espera un incremento en las temperaturas medias del mar de 2 y 6 grados Celsius para fines del siglo XXI, lo que tendrá importantes consecuencias sobre los organismos antárticos. No obstante, el alcance de los potenciales impactos aún se mantienen poco estudiados”, sostuvo Sáez.

De allí la relevancia de este proyecto, el primero que la UPLA se adjudica para efectuar investigación en el continente blanco, porque se constituirá en la evaluación biológica más completa a la fecha en macroalgas polares frente a incrementos de temperatura derivados de proyecciones de cambio climático. Del mismo modo, no solo se contará por primera vez con transcriptomas completos de macroalgas de la Antártica (colección de todas las lecturas de genes presentes en una célula de la especie), sino también de otras latitudes polares en general.

El investigador comentó que desde el arribo a Isla Rey Jorge, “afortunadamente nos han tocado buenas condiciones climáticas, por lo que pudimos hacer dos buenos días de terreno y estamos preparando todo en el laboratorio para los experimentos  de exposición a incrementos de temperatura”.

A las especies recolectadas, dijo, se les evaluará una serie de condiciones fisiológicas relacionadas con su desempeño fotosintético. Así también, se estudiarán mecanismos de tolerancia asociados al metabolismo reactivo de oxígeno, como indicadores de daño oxidativo, concentraciones de antioxidantes y actividad de enzimas antioxidantes.

Finalmente, se estudiará la expresión masiva de genes (transcriptomas completos) de las especies de macroalgas, a través de Tecnologías de la Nueva Secuenciación.

Científicos logran predecir salud ósea de niños, adolescentes y adultos

  • Académico de la Universidad Católica del Maule, Dr. Marco Cossio-Bolaños, participó en investigación pionera en América Latina que permite identificar a los niños que pueden estar con bajos niveles de acumulación de mineral óseo, o con riesgo futuro de padecer osteoporosis.

    “La evaluación de la composición corporal es relevante para determinar el estado nutricional e identificar posibles riesgos para la salud”, esta afirmación realizada por un grupo de investigadores, llevó a científicos a realizar ahondar en el tema, desarrollando ecuaciones de regresión para predecir la salud ósea mediante rayos X de doble energía -método absorciometría- para proponer valores referenciales de masa y densidad mineral ósea en función de la edad cronológica y biológica de niños y adolescentes chilenos.

    Los investigadores Marco Cossio Bolaños, Rossana Gómez Campos, Cynthia Lee Andruske, Miguel de Arruda y Camilo Urra Albornoz, pertenecientes a las universidades Católica del Maule, Autónoma de Chile, Santo Tomás y de Talca; más la Universidad Estadual de Campinas de Brasil, realizaron esta investigación pionera en América Latina.

    “La relevancia del estudio es que podemos determinar la salud ósea, sin necesidad de utilizar el aparato de rayos de absorción de biometría, lo cual disminuye considerablemente los gastos para el paciente”, destacó Marco Cossio-Bolaños, agregando que “Podemos llegar a los mismos resultados que la máquina, de tal manera que cualquier pediatra, nutricionista o profesor de educación física midiendo el peso, la talla de pie, talla sentado, longitud del antebrazo y diámetro de la rodilla, remplazando valores en las ecuaciones que proponemos en el estudio, pueden llegar a los mismos resultados, con un margen de error de 1 o 2 por ciento” afirmó el académico de la Escuela de Pedagogía en Educación Física de la UCM.

    Riesgos para la salud

    El investigador explicó que la evaluación antropométrica permite la identificación de posibles riesgos para la salud, especialmente aquellos relacionados con el exceso o déficit de diferentes componentes corporales.

    En ese sentido, Cossio-Bolaños, señaló que “La evaluación de la salud ósea en pacientes pediátricos es importante, puesto que permite identificar a los niños que pueden estar con bajos niveles de acumulación de mineral óseo, o con riesgo futuro de padecer osteoporosis, debido a la baja densidad mineral ósea (DMO). Por tal motivo, hemos hecho una referencia por edad y por sexo para evaluar la salud ósea de cada persona, y organizamos percentiles que nos facilita identificar si el niño/a, adolescente y adulto está en riesgo de osteoporosis, y así hacerle seguimiento y buscar las mejoras en su alimentación y estilo de vida”.

    Por ejemplo, explicó el investigador UCM, si un niño de 4 años de edad está ubicado en el percentil 15 para arriba, se puede interpretar que tiene buena salud ósea; mientras, que si está ubicado debajo del percentil 5 significa que tiene grave riesgo de osteoporosis.

    Cabe destacar que este estudio ha sido publicado en la revista científica de prestigio mundial como la Plos One, ya que reviste de interés para la ciencia y la medicina, logro sobre el cual Cossio-Bolaños agregó que “este tipo de estudio lo realizan los investigadores en Estados Unidos, pero la realidad de allá es diferente a la nuestra, así que decidimos hacer la investigación para que sea aplicado no sólo en Chile, sino en toda América Latina”.

     

Científicos de la Universidad de Santiago rescatan condimento de la Colonia

  • Dar un valor agregado a la uva País, que se utiliza para producir vino pajarete, es parte de lo que permite el procedimiento que da vida al “agraz”, preparación altamente cotizada en la cocina internacional

«De dulce y de agraz» es un reconocido dicho local que tiene su origen en el jugo de la uva verde, utilizado durante siglos para aliñar ensaladas y preparar carnes; tradición culinaria chilena rescatada por investigadores de la Universidad de Santiago de Chile y el Centro Experimental Cauquenes del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA), quienes fueron recientemente reconocidos con el premio “Los guardianes de la mesa chilena”.

Este jugo, que se produce al exprimir la uva antes de estar completamente madura, ha sido utilizado como condimento, reemplazando al vinagre y al limón.

Según explica la Dra. Angélica Ganga, académica del Departamento de Ciencia y Tecnología de los Alimentos de esta casa de estudios, “para este producto se determinaron las técnicas de producción más eficientes, las características químicas, microbiológicas y gustativas, dando vida al agraz; un producto tradicional de la colonia, de origen europeo y muy utilizado cuando no existía la posibilidad de contar con vinagre o limón para el aliño de ensaladas y otros usos culinarios. Actualmente es un producto altamente cotizado para preparaciones refinadas y alta cocina”.

La investigadora señala que este trabajo ha sido un proceso que lleva mucho tiempo, pues desde el año 2001 con aporte de la Fundación para la Innovación Agraria FIA, se impulsó un proyecto que permitió al equipo, también conformado por los investigadores Claudio Martínez, María José Galotto y Abel Guarda, todos del Departamento de Ciencia y Tecnología de los Alimentos, recuperar esta tradición de tiempos de la Colonia.

Respecto al reconocimiento, la Dra. Ganga manifiesta que “permite visibilizar la importancia del trabajo colaborativo, permitiendo de esta manera demostrar  el importante aporte que hace la Universidad de Santiago, desarrollando proyectos de investigación con impacto social y que, además, ponemos a disposición de los diferentes sectores productivos”, indica la especialista.

A lo anterior, añade que en esta casa de estudios lidera investigación con pertinencia, excelencia e impacto, cumpliendo así la misión de una institución de educación pública que espera transferir estos resultados al mercado.

Ciencia e innovación en UST Santiago

La casa de estudios superiores realizará Semanas de la Ciencia e Innovación, entre el 7 y el 17 de marzo, donde participarán científicos, académicos investigadores y alumnos.

Durante dos semanas, la Universidad Santo Tomás Santiago realizará las Semanas de la Ciencia e Innovación, en la cual participarán científicos de los 10 centros de investigación que tiene la casa de estudios superiores a lo largo de Chile, además de académicos investigadores y alumnos que desarrollan trabajos en múltiples áreas en busca de nuevo conocimiento, innovaciones, producciones académicas y soluciones a necesidades concretas del país.

En la jornada inaugural (martes 7 de marzo, 13.45 horas) expondrá el Dr. Nelson Lagos, Director del Centro de Investigación e Innovación para el Cambio Climático (CiiCC – UST), quien dictará la Charla Cambio climático en el océano: “no es solo teoría”. En la ocasión, participarán Rolando Kelly, Rector UST Santiago, y Exequiel González, Vicerrector de Investigación y Postgrado, quien entregará unas palabras a los presentes.

A partir del martes 7 al viernes 16 de marzo, además de los stands que estarán funcionando durante el evento, se realizará diariamente una charla de un investigador, más un poster referido a una investigación desarrollada por alumnos de la UST Santiago. En total serán 10 charlas, una por cada centro de investigación.

La actividad se llevará a cabo en el Patio de Vidrio y Aula Magna de UST Santiago, ubicada en Av. Ejército 146, Santiago (Metro Los Héroes), y es organizada por la Vicerrectoría de Investigación y Postgrado UST y la Comisión de Investigación y Postgrado UST Santiago. Más información se puede solicitar al correo mcornejop@santotomas.cl, al teléfono 224717611 o en www.ust.cl/investigacion.

Descubren inusual presencia de estrellas jóvenes en la periferia de la Gran Nube de Magallanes

Investigación de la UCN se realiza en el marco del proyecto de “arqueología galáctica”, que busca reconstruir la historia de nuestra galaxia y sus sistemas.

Un equipo internacional de científicos de Chile, EE.UU. y Rusia, liderados por el director del Instituto de Astronomía (IA) de la Universidad Católica del Norte (UCN), Dr. Christian Moni Bidin, descubrió un grupo de seis estrellas jóvenes de unos 50 millones de años en la periferia del disco de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, en una zona donde hasta ahora solo se conocía la existencia de estrellas viejas.

El hecho que exista formación de estrellas a tan larga distancia del centro de la Gran Nube de Magallanes es un indicio de que hay interacción con otras galaxias, en este caso probablemente con la Pequeña Nube de Magallanes, ya que cuando interactúan se perturban y pueden estresar el gas, el que se comprime y colapsa, formando nuevas estrellas.

Las seis estrellas descubiertas se ubican en una llamativa forma de anillo alrededor de la Gran Nube, que se sospecha puede haberse formado debido a un roce reciente (unos 200 millones de años atrás) entre las dos Nubes.

“ARQUEOLOGÍA”

La investigación forma parte de un estudio más grande que Moni inició en 2013, el cual se denomina “Arqueología Galáctica” y que tiene como objetivo reconstruir la historia de nuestra galaxia y sus sistemas.

Los resultados de la investigación “Estrellas jóvenes en la periferia de la Nube de Magallanes”, serán publicados en la prestigiosa revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).

La obtención de datos se realizó a través de uno de los telescopios Magallanes de 6.5 metros de diámetro del Observatorio Las Campanas, en Chile, sitio donde Moni dispuso de un par de noches para hacer observaciones de una muestra de 31 estrellas, obteniendo sus espectros, lo que evidenció la línea de hidrógeno y helio, y permitiendo con ello la determinación de características como temperatura, gravedad de la superficie, rotación, velocidad, luminosidad, distancia y la edad.

El equipo ya tiene aprobada otra noche de observaciones en Las Campanas para estudiar estas seis nuevas estrellas con mayor detalle.

Más de un centenar de científicos jóvenes de Milenio asisten a encuentro en la Región de Valparaíso

Jóvenes de varias regiones del país, pertenecientes a 36 centros de investigación de distintas disciplinas de la Iniciativa Científica Milenio, se reunirán por segundo año consecutivo en Mantagua, Concón.

El objetivo es crear redes transdiciplinarias de colaboración, pensar en cómo pueden aportar desde su rol a las políticas públicas y comunicar a la ciudadanía su trabajo científico.

Participarán la Diputada Karla Rubilar, en representación de a la Comisión de Ciencia y Tecnología de la Cámara de Diputados; integrantes de la Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, Sección Asesoría Técnica Parlamentaria, y la Directiva de la Asociación Chilena de Periodistas Científicos, ACHIPEC.

El jueves 24 y viernes 25 de noviembre cerca de 150 científicos jóvenes pertenecientes a los 36 centros de investigación de la Iniciativa Científica Milenio, se reunirán por segundo año consecutivo en Mantagua, Concón, a crear redes transdiciplinarias de colaboración, a pensar en cómo pueden aportar desde su rol a las políticas públicas y el país, y en cómo pueden comunicar de manera efectiva su trabajo científico a la ciudadanía.

El encuentro, denominado “Jóvenes Consciencia, pensando Chile desde la Ciencia” contará con la participación de la Diputada Karla Rubilar quien conversará con los jóvenes sobre la labor y los temas prioritarios de la Comisión de Ciencias y Tecnología de la Cámara Baja.

También expondrán representantes de la Sección de Asesoría Técnica Parlamentaria de la Biblioteca del Congreso Nacional de Chile (BCN) sobre el apoyo que brinda a ambas Cámaras, a través de la entrega de información, tanto jurídica como no jurídica, sobre las más diversas materias de interés parlamentario y orientada por los criterios de validez, confiabilidad y neutralidad política.

La comunicación de la ciencia a la ciudadanía es otro de los temas que los jóvenes científicos trabajarán. Para ello, tres destacados especialistas en comunicación científica realizarán un taller taller teórico y práctico que buscará entregar herramientas para que estos investigadores puedan difundir con claridad y amplitud, sin perder la rigurosidad, el resultado de sus investigaciones. Los especialistas son Gonzalo Argandoña, Director Ejecutivo de Cabala Producciones y Presidente de Achipec; Raimundo Roberts, Master en Comunicación Científica y Vicepresidente de Achipec y Nélida Pohl, PhD, Bióloga y Máster en Comunicación de la Ciencia.

“Me interesa que los científicos puedan escuchar a sus pares de otras disciplinas; nos interesa que piensen de manera multidisciplinaria y puedan crear redes. Otro de nuestros objetivos es recoger las inquietudes de los científicos jóvenes, sus ideas para aportar a mejorar el país. Por último, para nosotros es importante hacer este encuentro en regiones y llegar con lo mejor de nuestros científicos jóvenes a nuevos rincones de Chile.”, comentó la Directora de la Iniciativa Científica Milenio, Virginia Garretón.

La Iniciativa Científica Milenio -programa del Ministerio de Economía, Fomento y Turismo, que financia la ciencia de excelencia- organiza anualmente esta convención de jóvenes investigadores, para fomentar la asociatividad científica, en un contexto de libertad de pensamiento. En la versión anterior del encuentro, la mayoría de las propuestas apuntaron a la creación de un observatorio científico y a la creación de una plataforma donde los distintos trabajos sean publicados y explicados de manera simple, para ser comprendidos por el público general.

Científicos de UST Santiago protagonistas en Congreso del Futuro

Dr. Nelson Lagos, Director de CiiCC-UST, y Valentina Flores, Académica de la Escuela de Geología, formaron parte de la actividad organizada por la Comisión Desafíos de Futuro del Senado, la Academia de Ciencias, el Ministerio de Educación y la Unicef, entre otras.

Destacados científicos nacionales e internacionales se dieron cita en el Congreso del Futuro para niños y jóvenes, que se desarrolló en el ex Congreso Nacional. Entre ellos, dos investigadores de la Universidad Santo Tomás Santiago: Dr. Nelson Lagos, Director del Centro de Investigación e Innovación para el Cambio Climático (CiiCC-UST), y Valentina Flores, Académica de la Escuela de Geología.

A la actividad, organizada por la Comisión Desafíos de Futuro del Senado, la Academia de Ciencias, el Ministerio de Educación, la Unicef y otras organizaciones sociales y científicas, asistieron más de 1.600 participantes de diversos colegios de la Región Metropolitana.

El Dr. Nelson Lagos realizó una presentación sobre “el valor de la biodiversidad y la importancia del capital social para fortalecer el valor de los recursos marinos en nuestra sociedad”. En ella pudo interactuar con niños y jóvenes en temas científicos, lo cual calificó como “gratificante”.

“Participar en todas estas iniciativas es una de las características del grupo de investigadores que colaboramos en el Núcleo Milenio MUSELS”, complementó. Asimismo, destacó que este tipo de jornadas “fortalece las capacidades de vinculación con el medio que desarrollamos en la UST”.

Por su parte, Valentina Flores  expuso la Charla “Entendiendo el clima desde las profundidades del mar”, en la cual hizo hincapié en “la importancia del estudio del clima, especialmente frente al escenario actual de calentamiento global, y cómo realizar ese tipo de estudios a partir de sedimentos marinos”.

“Recibí muy buenos comentarios. Incluso Juan Carlos Castilla, Premio Nacional de Ciencias Aplicadas y Tecnológicas 2010, me comentó que le había gustado mucho la exposición y el tema de investigación”, manifestó.

Motivando a más docentes

Para el Director de CiiCC-UST es importante formar parte de estas instancias, ya que “todo profesor y científico tiene una historia que contar. Les recomiendo contarla a los estudiantes de enseñanza básica y media, además de los de la UST”.

Además, afirmó que “todos debemos mantenernos actualizados en nuestras disciplinas asistiendo a congresos y seminarios. Es una condición obligatoria para realizar investigación avanzada y entregar docencia de calidad”.

Similar opinión tiene la Académica de la Escuela de Geología, quien sostuvo que “el hecho de tener docentes que participen en este tipo de actividades es un plus para la escuela, ya que estas experiencias van formando la calidad de los profesionales. En el ámbito de la docencia, estas vivencias se transmiten a los alumnos como una motivación para involucrarse en este tipo de actividades”.

Valentina Flores sentenció  que sería “muy bueno que más profesores se motiven a compartir sus trabajos y mostrar a la comunidad, tanto educativa como científica y público general, lo que se está haciendo en Chile. En particular, en el caso de la ciencia es bueno que ésta se transmita a la gente”.

Researchgate: una red social colaborativa que propicia la investigación y producción científica

La irrupción de las redes sociales en la vida del ser humano ha permitido entre otras cosas que las empresas puedan entrar en un diálogo permanente con sus públicos, y establecer vínculos entre comunidades, valorando la inmediatez y sencillez de la información.

La oferta de ellas es amplia, donde se pueden encontrar diversas funciones y herramientas que facilitan la interacción entre individuos con ciertos intereses comunes.

Es el caso de Researchgate, que pese a no ser tan popular en sus ocho años de funcionamiento es muy utilizada entre los científicos, ya que apunta a la comunidad investigativa del mundo, la cual nació, según explica el académico de la U. Católica del Maule (UCM), Dr. Cristian Adasme, en un principio con un enfoque empresarial, para luego abrirse a este grupo determinado de personas.

“Su objetivo es facilitar el acceso al conomiento, además de dar una mayor visibilidad a las investigaciones. Su misión es transformar al mundo a través de la colaboración”, asegura Adasme, quien forma parte de los 8 millones de usuarios en el mundo que actualmente la utilizan, y que posee más de 70 millones artículos en la red.

“Los que pertenecemos a esta red colaboramos con ella, con el objeto de que otros investigadores vean lo que haces, y también tú puedas ver lo que ellos realizan. Incluso puedes conformar grupos de trabajo, tal cual se hace en Facebook (grupo de amigos), lo que te permite elaborar trabajos o artículos según áreas temáticas de interés”, agregó el académico UCM, quien en su caso está ligado al comportamiento del consumidor, específicamente en el ámbito de la alimentación.

Cómo funciona

Researchgate, -la cual no posee un cobro asociado-, posee un motor de búsqueda semántico, inmediato, conectado a cuatros redes de información o bases de datos entre las que destaca la Biblioteca de la NASA. Además, preserva los derechos de autor, ya que el material o artículo científico debe estar autorizado por el autor o por la editorial si corresponde.

“Te está avisando constantemente si alguien de la red con la que yo trabajo, o investigadores que trabajan en líneas de investigación similares a las mías, están sacando nuevas publicaciones, y si me es interesante, tengo acceso a él de forma directa, sin andar buscando en las BBDD o bibliotecas”, ejemplicó Adasme.

Una alternativa no convencional

El académico de la U. Católica del Maule señala que quienes hacen investigación, lo que buscan es principalmente mostrar su trabajo, el reconocimiento de sus pares, puesto que obviamente hay muchas temáticas que no son tan fáciles de transmitir a la comunidad en general, y por ende Researchgate no está focalizada a un público masivo.

“Veo difícil que cualquiera utilice o ocupe la red, porque la comunidad lo va a anular, en una red social tradicional todo el mundo puede hablar cualquier cosa y la gente arma opiniones de eso, que muchas veces no corresponden, porque creen que es la realidad y lo extrapolan a la sociedad. Acá todo es real y comprobable”, agregó el Dr. Adasme.

El investigador UCM también afirma que “te ayuda a afinar detalles y arreglar tus artículos antes de enviarlo a las revistas científicas, por lo tanto, la posibilidad de que tu trabajo pase sin correcciones mayores y sea aceptado en menor tiempo es muy importante”.

SAG Reacreditó Laboratorio de Brucelosis de Medicina Veterinaria

La obtención de la certificación es de carácter nacional, permitiendo a productores y servicios gubernamentales enviar muestras a la UST Santiago. 

El Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) reacreditó al Laboratorio de Brucelosis de la Escuela de Medicina Veterinaria, de la Universidad Santo Tomás Santiago, autorizando la realización de análisis y ensayos por los próximos 3 años.

La certificación se basa en el apoyo para la ejecución de actividades en el marco de los programas oficiales del SAG, específicamente en el diagnóstico de Brucelosis. Dicha autorización es de carácter nacional, y permite a productores y servicios gubernamentales enviar muestras a la UST Santiago.

Para Óscar López, Director de la Escuela de Medicina Veterinaria UST Santiago, este logro es “el reflejo del trabajo conjunto de profesores y colaboradores de laboratorios, ya que no sólo tuvimos que adecuar infraestructura, cumplir con protocolos y normativas de aseguramiento de la calidad. El equipo también  tuvo que someterse a pruebas de confiabilidad diagnóstica y competencias en la técnica utilizada”.

“Es muy importante desde dos puntos de vista. Por un lado, nos permite fortalecer la vinculación con pequeños, medianos y grandes productores del área bovina, en especial las lecherías, ya que nuestro laboratorio queda acreditado a nivel nacional para recibir muestras para diagnóstico de Brucelosis. Y  por otro,  desde el punto de vista académico, ya que afianza las competencias de egreso de nuestros alumnos, al integrar conocimientos y técnicas relacionadas con la salud animal”, agregó.

Cabe destacar que el Equipo de Laboratorio, encabezado por la Dra. Liliana Maier y compuesto por Sixto Silva, Débora Aracena, Gloria Pizarro y la Dra. Francisca Lagos, debió ser capacitado,  actualizando sus conocimientos en el Centro de Investigación del SAG.

Obtuvieron el 8° y 9° lugares, respectivamente, de entre 40 trabajos científicos seleccionados

Felipe Urrejola y Matías Contreras, cursan segundo año de medicina, pero ya saben de ciencia. Así lo demostraron con su destacada participación en el Congreso Chileno de Estudiantes de Medicina (CoCEM), que este año estuvo enfocado a la investigación en ciencias biomédicas.

En el encuentro, considerado como el más importante a nivel estudiantil, obtuvieron el 8º y 9º lugares, respectivamente, entre 40 finalistas, tras realizar una presentación oral magistral, en la que expusieron los resultados obtenidos en el marco de una unidad de investigación, realizada durante este primer semestre académico 2016, a cargo de la Dra. Jessica Bravo, jefa del Laboratorio de Productos Naturales Bioactivos, del Centro de Investigación Biomédica (CIB), de la Facultad de Medicina.

La línea de trabajo de ambos estudiantes fue la búsqueda de terapias alternativas en base a compuestos naturales, para la erradicación de laHelicobacter pylori,  bacteria que afecta a alrededor del 73% de la población chilena y a cerca del 50% de la población mundial, mostrando altas tasas de resistencia a los antibióticos.

Con esto en mira, realizaron estudios in vitro para demostrar la actividad antimicrobiana del aceite esencial de hojas de algunos árboles autóctonos de la zona sur de Chile.

Sus resultados fueron auspiciosos, «tanto el aceite esencial del árbol en estudio como los compuestos mayoritarios de éste, presentan actividad anti-bacterial contra Helicobacter pylori, pero además algunos de sus compuestos -que tienen actividad contra el patógeno- no presentan actividad contra algunas bacterias propias de la microbiota gastrointestinal, lo que hace al compuesto específico contra la bacteria que queremos atacar», explica Felipe.

Más detalles aún no pueden dar, porque se trata de información que aún no ha sido publicada, sin embargo, se reconocen conformes, sobre todo por el aprendizaje que significó para ellos y que no hubiese sido posible -aseguran- sin el apoyo «fundamental» que recibieron de sus académicos.

Los profesores Alejandro Venegas y Jorge Touma, quienes integran el laboratorio de Patogénesis Microbianajunto a la Dra. Jessica Bravo y a la profesora de Tecnología Médica Katia Fernández, nos han enseñado mucho sobre la temática de estudio y a cómo trabajar en el laboratorio. Nos ayudaron durante el proceso de generación del trabajo presentado, haciendo análisis crítico de nuestro trabajo, también contamos con el apoyo de los profesores integrantes del Centro de Investigación Biomédica, quienes aportaron con críticas constructivas», comenta Felipe.

Por su parte Matías coincide y cuenta que «los profesores estuvieron ayudándonos y apoyándonos desde un principio, ya sea formándonos en los aspectos técnicos al momento de hacer los ensayos experimentales, como también orientándonos respecto a la bibliografía que podíamos utilizar para entender de mejor manera qué se hacía.  Además, cuando decidimos presentar en el CoCEM los profesores constantemente estuvieron ahí para pulir las presentaciones, criticando siempre de manera constructiva para exponer de la mejor manera posible».

Asimismo, concuerdan que este acercamiento a la investigación les abre nuevas oportunidades. «Tener este tipo de experiencia te hace tener una postura más clara y certera de en qué ámbito te puedes desarrollar más adelante como profesional, además permite desarrollar el pensamiento crítico a la hora de analizar información, en esta carrera se debe estar a la vanguardia por lo que es fundamental contar con información selecta…, pero lo principal desde mi punto de vista es poder obtener aprendizaje y ganar experiencia», dice Felipe.

Finalmente, la Dra. Jessica Bravo, además de expresar su orgullo por el logro alcanzado por Matías y Felipe, asegura que «experiencia les ayudará a mirar la investigación de otra manera y ésta será parte de su quehacer profesional».