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Desarrollan software que predice con mayor precisión la contaminación atmosférica

Ha sido probado en Talca pero puede ser aplicado en ciudades de similares características como Curicó, Chillán, Los Ángeles o Temuco. El software utiliza un algoritmo que indica con un día de anticipación cuáles serán los niveles de material particulado, lo que podría ayudar a mejorar la toma de decisiones para definir una alerta ambiental.

El aumento en la contaminación atmosférica por material particulado en ciudades del valle central del centro sur de Chile es un problema que se presenta cada invierno debido a la polución producida principalmente por estufas y calderas. Talca no es la excepción y se registran días críticos en los que la población se ha visto obligada a no encender sus estufas a leña para proteger la salud de la población.

Por ello el académico de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Talca (UTALCA), César Astudillo, junto al estudiante de Magíster en Gestión de Operaciones, Eduardo Zapata; desarrollaron un programa computacional que predice, con una anticipación de 24 horas, los niveles que se producen de material particulado PM 2.5 –el más nocivo para la población- en la ciudad de Talca.

“El modelo puede ser una alternativa para las autoridades locales, ya que les permitiría mejorar sus sistemas de pronóstico actuales en la capital maulina, lo que redunda en la protección de la salud de la población a través de información oportuna”, señaló el profesor Astudillo.

Por su parte Eduardo Zapata explicó que “actualmente el sistema de pronóstico que se utiliza para evaluar la situación medio ambiental requiere de una capacidad computacional muy alta, por lo que este nuevo modelo estadístico sería un complemento más preciso que el que se utiliza hasta ahora. Esto significa que se pueden disminuir los márgenes de error en los valores con los que las autoridades toman la decisión de definir si hay alerta ambiental o emergencia”.

FUNCIONAMIENTO

El sistema estadístico creado utiliza lo que se conoce en inteligencia artificial como redes neuronales, que son programas que aprenden de los datos previos y dan un pronóstico en base a esa experiencia. En este caso, el algoritmo se sustenta en datos históricos recopilados durante dos años proporcionados por las tres estaciones de monitoreo existentes en la capital maulina.

“Talca fue declarada el 2010 como ciudad contaminada por material particulado PM 10 y en 2013 se instalaron estaciones de monitoreo continuo que permitió medir otros contaminantes como el PM 2.5, que llega hasta los alvéolos pulmonares”, comentó el estudiante de magíster Eduardo Zapata, quien se desempeña en la Dirección de Medio Ambiente, Aseo y Ornato de la Municipalidad de Talca y cuya tesis de grado involucró el software desarrollado.

El método de acuerdo a los profesionales puede ser utilizado en las ciudades del valle central desde Curicó hacia el sur. “Si contamos con los datos, el sistema puede predecir los niveles de contaminación para el día siguiente en ciudades como Curicó, Chillán, Los Ángeles o Temuco, entre otras, ya que tienen características similares a Talca”, puntualizó Astudillo.

Experto advierte que las exigencias para descontaminar el medioambiente no son efectivas

Aunque valora las medidas gubernamentales, el especialista en contaminación atmosférica y académico de la Universidad de Santiago, Dr. Ernesto Gramsch, asegura que el foco para disminuir la polución no debe estar en presionar a la población con prohibiciones, ya que cumplirlas queda a voluntad de cada persona. “Si a alguien sin muchos recursos le prohíben usar leña, no acatará la norma”, puntualiza.

Esta semana se conocieron los resultados de la última Encuesta Nacional de Medioambiente, cuyos resultados dan cuenta, por ejemplo, que un 95% de los consultados está a favor de eliminar las bolsas plásticas y un 89% apoya la restricción de vehículos contaminantes.

Aunque valora la alta conciencia ambiental de los chilenos, el experto en contaminación atmosférica y académico de la Universidad de Santiago, Dr. Ernesto Gramsch, advierte que el foco de la política pública para disminuir los niveles de polución no debe estar en el incremento de exigencias a la población, ya que cumplirlas queda a voluntad de cada persona.

“No sirven disposiciones más exigentes, porque la gente las cumple en la medida que puede”, sostuvo el especialista en entrevista con el Programa Sin Pretexto de Radio U. de Santiago. “La quema de leña es un ejemplo común: está prohibida en Santiago en cualquier circunstancia, pero si a alguien sin recursos le prohíben calentarse de esta forma, no acatará la norma”, afirmó.

Extender el Metro para descontaminar

Para el Dr. Gramsch es claro que los vehículos son la principal fuente de emisiones. Por eso, y en referencia a la capital, sostiene que lo principal es que las medidas gubernamentales incentiven el uso del transporte público, a fin de disminuir el parque automotriz.

“Hay que bajarse del automóvil y dadas las circunstancias del Transantiago, lo mejor es seguir mejorando el sistema de Metro, porque los buses todavía demoran demasiado tiempo entre un punto y otro”, señaló.

A su juicio, los buses eléctricos no aportarán demasiado para disminuir la contaminación, por la cantidad de máquinas que ingresarán al sistema. Sin embargo, precisa que su aporte será generar más conciencia ambiental en la población.

Por otra parte, el experto de la U. de Santiago valora que se fomente el uso de la bicicleta, pero indica que el problema es que esto tiene buenos resultados en ciudades con una amplia planicie, donde llegar desde un lugar a otro no demora mucho, situación que  deja fuera  al gran Santiago.

“Entre Las Condes y Pudahuel hay 300 metros de diferencia en altura, lo que no es menor; por otra parte, una persona que se traslade desde Puente Alto al centro capitalino, tiene que atravesar una gran cantidad de kilómetros”, indica.

Insuficiente red de monitoreo

Finalmente, el académico indica que la red de estaciones de monitoreo del Ministerio del Medio Ambiente ya no es suficiente para detectar los lugares exactos donde se genera la mayor cantidad de emisiones. Desde su perspectiva, se requieren estudios específicos que determinen dichos puntos y el tipo de contaminación que generan.

“A estas alturas y por lo que está ocurriendo en la Región Metropolitana y otras ciudades del país, existen focos de contaminación que son los que tienen un gran efecto sobre la ciudad completa. Por eso, hay que ver cuáles son específicamente esos focos”, concluye.

Expertos UTALCA pronostican alza de polen y aumento de alergias en noviembre

Además informaron que estudios vinculan nivel de alergenicidad de pólenes con la contaminación presente en el aire, potenciándolos aún más, lo que traería mayor dificultad en ciudades con alta polución, como Santiago.

Una de las principales preocupaciones de la ciudadanía con problemas de alergias es la llegada de la primavera. En muchos casos llega a ser insostenible, teniendo incluso que recurrir a medicamentos y visitas al médico. Es por eso que el investigador del Centro Tecnológico del Álamo de la Universidad de Talca, Ricardo Baettig, señaló cuál será el mes donde se potenciará más esta dificultad.

Según el académico, los periodos en que regularmente se presentan fuertes cargas polínicas son septiembre y octubre, debido a los árboles de carácter ornamental que polinizan en este tiempo, como el plátano oriental y arce. A pesar de esto, no serían los meses más problemáticos para los alérgicos.

En noviembre comienza a disminuir la intensidad del polen producido por los mencionados árboles, pero aumenta otro tipo, como las gramíneas (pasto), presentes en áreas verdes, sitios eriazos y otros con origen fuera de la ciudad, que tienen su peak durante este mes. “Tanto las gramíneas como el olivo afectan a una mayor cantidad de pacientes inmunosensibles, siendo este último la primera causa de alergias en países como España”, señaló Baettig.

Agregó que en diciembre habrá actividad polínica de importancia ligada al pasto y residuos del olivo, por lo tanto sigue siendo un mes de alergias, pero ya disminuyendo su intensidad, debido a que serían sólo restos del mes anterior.

Por otra parte, existen algunos estudios que vinculan el nivel de alergenicidad de los pólenes con la contaminación presente en el aire, potenciándolos aún más, lo que traería problemas mayores a ciudades con altos niveles de polución, como Santiago. “Incluso se ha demostrado que cada año existen más pacientes alérgicos a los pólenes presentes en invierno, considerando que en estos meses la carga de polen es baja y casi inofensiva, pero alta en contaminación” explicó Ricardo Baettig.

Recomendaciones

Como solución a este inconveniente que afecta año a año, el director de la Escuela de Medicina de la Universidad de Talca, Carlos Cruzat, señaló que para un buen manejo de las alergias, primero se deben averiguar los antecedentes familiares de este tipo y consultar a un especialista para saber qué alérgeno desencadena este mal, por ejemplo: pólenes, polvo, alimentos, etcétera.

Sobre el tratamiento a seguir, Cruzat recomienda en primera instancia evitar la exposición a los agentes desencadenantes de alergia y siempre consultar a un especialista, debido a que algunos se automedican. “Pero estos fármacos contra la alergia pueden tener serias consecuencias colaterales en la salud de los afectados”.

Es por esto que el director de Medicina UTALCA recomienda también ciertos tratamientos y medidas de fácil acceso para los perjudicados con este tema. “En general tienen menos efecto beneficioso, pero son bastante inocuos, así que se pueden recomendar si tienen un resultado positivo en el paciente. Por ejemplo: el uso de mascarillas, uso de filtros nasales, purificadores de aire, cremas dilatadoras de las vías respiratorias, limpieza nasal con suero salino, etcétera”, sostuvo.

Experto UTalca muestra cómo hacer asados menos contaminantes para fiestas patrias

Disfrutar de las celebraciones y cuidar el ambiente, puede ser posible si se toman en cuenta estas recomendaciones.

En esta época se hace recurrente el encender la parrilla, factor que puede perjudicar de forma directa la calidad del aire, por lo que Diógenes Hernández, Académico en Química Medioambiental de la Universidad de Talca, nos explica los distintos factores que influyen en esta situación.

“El exceso de asados incluye un aumento de material particulado en el ambiente, y esto implica que hay mayor grado de contaminación (…) Como inicialmente no hay mucha llama, sino brasa, empieza un proceso de carbonización de ésta y eso implica que se genere humo. Eso dependiendo además, del tipo de asado que uno haga”, comentando asimismo cuál de éstos es el más y menos contaminante: “El pollo tiene una piel grasosa que la cubre y eso significa que esa grasa inmediatamente caerá y producirá humo. El cerdo normalmente tiene grasas insertas dentro del tejido y dependerá del tipo de carne (pulpa, paleta, etc.), y en el vacuno, como el lomo, tiene mucho menos”, por lo tanto generaría menos material contaminante.

Sin embargo, el especialista hace la acotación que “a diferencia del invierno, en esta época del año las condiciones ambientales ayudan a mitigar la contaminación, esto a causa de las presiones atmosféricas y los vientos propios del mes de septiembre”, asegura.


De igual modo deben tomarse en cuenta algunas consideraciones al momento de encender el fuego: “cuando la gente prende el carbón, es importante que utilicen sólo diario, no combustible, porque hay personas que le echan un poco de parafina o aceite para acelerar el proceso”, lo que generaría mayor contaminación, al igual que “el sacar la grasa exterior de la carne, debido a que eso significará menos humo”.


Por tradición, es inevitable celebrar estas fechas con asados familiares, sin embargo, la sugerencia del académico es “utilizar una parrilla a gas o eléctrica, y si lo hacen con carbón, ojalá se encienda con papel. Además sacar la grasa exterior para que ésta no caiga y genere este problema”
Según años anteriores, los asados se acentúan durante el día 18 y 19 de septiembre, en su preferencia por lo que es relevante tomar en cuenta estos consejos desde el fin de semana, ya que pueden contribuir a que el aire esté más limpio.

UTalca crea dispositivo que disminuye hasta 90% de emisiones de chimeneas

“Kipus Electrofiltro”es el nombre del equipo creado por el Centro de Sistema de Ingeniería –de la casa de estudios, que se instala en combustores de biomasa. El filtro fue presentado de manera exitosa a industriales panaderos de la Región del Maule, quienes se mostraron interesados en instalarlo para reducir el material particulado que emiten.

Más del  50% de la población de la Región del Maule vive en zonas saturadas por contaminación del aire, que de acuerdo a estudios realizados en la zona, en gran medida proviene del uso de la leña.  La madera es utilizada para calefaccionar y además para diversos procesos industriales de las pequeñas y medianas empresas, como  el caso de las panaderías.

Apuntando directamente a este rubro, el Centro de Sistemas de Ingeniería-Kipus de la Universidad de Talca creó un dispositivo que permite abatir hasta un 90% del material particulado de hornos a leña o que utilizan otro tipo de biomasa como pellets, aserrín o cáscaras de castañas.

“Kipus Electrofiltro” –que es el nombre del sistema- fue presentado a más 30 empresarios panaderos en el campus Curicó de esta casa de estudios, que incluyó una introducción sobre el funcionamiento del equipo y luego una demostración donde los asistentes pudieron observar la efectividad del filtro.

“Lograron hacer algo muy beneficioso para las panaderías y para las chimeneas de las casas, las personas que instalen este implemento podrán utilizar la leña con muy pocas emisiones, lo que es beneficioso para toda la comunidad. Como empresarios estamos muy contentos con este aporte y esperamos instalar el dispositivo muy pronto en nuestras panaderías”, destacó Pedro Morales, presidente de la Asociación de Industriales Panaderos de Curicó INDUPAN-Curicó.

Morales cree que los empresarios de su rubro se sumarán rápidamente a este desarrollo tecnológico creado en la Región, ya que les significará además obtener un sello distintivo, que será otorgado por el Consejo de Producción Limpia.

Apoyo

En este sentido, el Coordinador regional del Consejo de Producción Limpia, Osvaldo Alcázar sostuvo que este tipo de innovaciones va en la línea de sustentabilidad que ellos están solicitándole a las industrias. “Somos afortunados de tener esta tecnología en la Región, adelantándonos a muchas regiones que ya están hoy con planes de descontaminación. Hemos estado trabajando con los industriales panaderos durante dos años, viendo cómo pueden disminuir  sus niveles de contaminación y ahora los apoyaremos para que puedan contar con esta tecnología”, manifestó.

De hecho, durante la explicación del funcionamiento del equipo, el director del Centro de Sistemas de Ingeniería Kipus, Carlos Torres, indicó que a través de CORFO y SERCOTEC existen mecanismos  concretos para que las empresas puedan cofinanciar la instalación de este sistema.

El académico de la UTalca se mostró muy satisfecho con la disposición e interés mostrado por los industriales. “Estamos desarrollando productos que van en directo beneficio de las compañías de la zona y por esta razón estoy muy contento con la buena recepción del dispositivo. Esperamos a futuro que este equipo no sólo sea instalado en diversas industrias que utilizan biomasa sino que también puedan ser instalado en casas”, sostuvo.

Además indicó que a los industriales interesados en el sistema, serán apoyados por el Centro para poder realizar la postulación a los fondos de Corfo o SERCOTEC.

Funcionamiento

En el mundo existen diversos equipos que ayudan a disminuir el  material particulado directamente en las chimeneas. En este contexto, el Centro de Sistemas de Ingeniería Kipus desarrolló «Kipus-Electrofiltro», que funciona a través de un precipitador electroestático (PES) de pequeña escala.

El sistema emplea un voltaje de 30 kV que permite mantener una diferencia de potencial entre el electrodo y la pared del caño, que ioniza las partículas atrayéndolas a la pared del caño, evitando su emisión al ambiente.

El diseño propuesto por el equipo de la UTalca, no requiere de excesivo espacio para su instalación y se adosa directamente al ducto de humos, adaptándose a las chimeneas existentes.

“La instalación en panaderías y PYMES de zonas urbanas saturadas, les permitirá mantener su competitividad ligada al bajo costo de la leña con que operan y mejorar su sustentabilidad y la calidad del aire de su entorno cercano. Una estimación gruesa indica que con 100 precipitadores instalados en industrias se podría abatir hasta el 2,3% de las emisiones totales de partículas emitidas al aire en la región”, puntualizó el profesor Carlos Torres.

Fuente: UTALCA

Experta de la UCM sobre la mala calidad: Advierten sobre las consecuencias secundarias de la contaminación atmosférica

La Dra. en Ciencias Ambientales, Marta Fuentealba, académica de la Facultad de Ciencias Básicas de la U. Católica del Maule, explicó las consecuencias que tiene para el ecosistema la contaminación atmosférica.

Además de las ya conocidas secuelas que tiene el material particulado en el sistema respiratorio de los seres humanos, la académica de la UCM detalló que la mala calidad del aire también afecta a las plantas y la tasa de fotosíntesis y por ende a todos los seres vivos del ecosistema.

“Las plantas son las encargadas de realizar el proceso de fotosíntesis, que además de generar O2, captan el CO2, el cual se une con el Hidrógeno (H) proveniente de la hidrólisis del H2O para formar glucosa (C6H12O6). Como productores, la función de las plantas es sostener las cadenas alimentarias en los ecosistemas; es decir, los seres vivos necesitan de una buena tasa de fotosíntesis, para tener un ecosistema robusto, que pueda resistir a los cambios ambientales, que en estos momentos son muy drásticos producto del calentamiento global”, comenzó explicando la Dra. Fuentealba.

La contaminación del aire, continuó la investigadora, afecta la tasa de fotosíntesis, porque “para realizar este proceso se necesita CO2, el cual es incorporado a través de los estomas presentes en las hojas de las plantas. Cuando tenemos mucho material particulado (MP) en el entorno, éste se deposita sobre las hojas, obturando los estomas, bajando la tasa de fotosíntesis, por lo tanto baja la biomasa –cantidad de productos obtenidos por fotosíntesis- del sector”.

Lo anterior, Fuentealba lo ejemplificó recordando las zarzamoras que están al borde de los caminos de tierra, las que a simple vista se ven de mal aspecto y sus frutos son pequeños y oscuros.

Efecto dominó

“El material particulado no solo afecta a la salud de las personas, sino que también a la tasa de fotosíntesis, lo que a los ecosistemas les hace muy mal, ya que disminuye la cantidad de vegetales, por ende afectan a los herbívoros y a toda la trama trófica –red de interacciones de la naturaleza- del ecosistema”, resumió la experta.

Además la académica de la Facultad de Ciencias Básicas de la UCM, señaló que la contaminación atmosférica, permitiría la colonización de especies vegetales oportunistas, como son las malezas, ya que éstas son más resistentes a los cambios y tienen una tolerancia muy amplia para factores que tienen que ver con su sobrevivencia, de esta manera podrían desplazar a especies objetivo, que muchas veces son con baja tolerancia -estenoicas-.

Desarrollo sustentable

Sobre esto, Fuentealba, planteó la necesidad de crecer respetando el entorno sobre la base del desarrollo sustentable, considerando sus tres ejes, los cuales deben tener la misma relevancia: crecimiento económico, equidad social y protección a los recursos naturales.

“El desarrollo sustentable lo podemos medir a través de la huella ecológica, que es un indicador de impacto ambiental generado por la demanda humana que se hace de los recursos existentes en los ecosistemas del planeta, relacionándola con la capacidad ecológica de la Tierra de regenerar sus recursos. En otras palabras la Huella ecológica de una población es el área biológicamente productiva necesaria para producir los recursos que consume y absorber los desechos que genera dicha población”, indicó la experta.

Según los datos proporcionados por la académica, a nivel planetario se estima que existen sólo 2,1 hectáreas de espacio biológicamente productivas disponibles para cada persona, pero la Huella Ecológica promedio mundial se ha estimado en 2,9 hectáreas por personas, por lo que la humanidad está sobrepasando esta capacidad, “lo que puede traducirse en que el uso que hacemos del medio ambiente y de sus recursos naturales no es sustentable. Esto nos lleva a reflexionar y a visualizar la necesidad de formar una sociedad que valore y respecte el medio ambiente”, explicó la Dra. Marta Fuentealba.

Fuente: UCM

Investigadora UTALCA detectó algas que contaminan lago Vichuquén

La concentración de nutrientes en zona de baja profundidad y la alta temperatura del aguas, son factores que desencadenan el problema, según la facultativa de la casa de estudios maulina, Iris Pereira.

Proyecciones preocupantes respecto a la contaminación del lago Vichuquén, dio a conocer la investigadora de la Universidad de Talca, Iris Pereira,  tras analizar muestras que tomó del agua, alertada por el incremento de la población de algas y la mortandad de peces.

Mientras vecinos de Vichuquén se mantienen divididos en torno a la implicancia que puede tener en el problema la barrera artificial construida en la desembocadura del estero, en Llico, lugar natural de desagüe del lago.

Este exclusivo lugar recibe visitas de turistas que, al igual que los habitantes del lugar, no pueden bañarse en los sectores contaminados.

Sobre la mayor presencia de algas, la académica del Instituto de Ciencias Biológicas manifestó que se explica porque “la zona concentra mucho nutriente, es de baja profundidad y la temperatura en general es muy alta —28.2 gados—para un sistema acuático”.

De mantenerse esta situación, la especialista en el estudio de algas alertó sobre los efectos, puesto que según indicó “si la temperatura es alta, de dispara la población de algas, se producen toxinas y los peces u otros vertebrados acuáticos sufren las consecuencias”. El análisis de las muestras confirmaron la presencia de dos tipo de cianobacterias, de rápida propagación y altamente contaminantes.

Sin embargo, la contaminación del lago no es una situación nueva. La investigadora concurrió el año pasado en la época estival a tomar muestras del agua tras las inquietudes de las autoridades al respecto y los resultaron fueron los mismos por lo que se fijó un precedente.

Según afirma Pereira. “Esta es una contaminación que se da por temporada, siendo el verano la que marca la tendencia en la propagación que afecta las aguas del lago. Situación que se comprobó al repetirse la cianobacteria en la investigación de este y el año pasado” destacó.

Fuente: UTALCA

VII Jornadas Australes de Medio Ambiente y Derecho

El seminario es organizado por el Centro de Estudiantes de Derecho de la Universidad Austral de Chile y se realizará los días 8 y 9 de octubre de 2015.

El Centro de Estudiantes de Derecho de la Universidad Austral de Chile organiza las VII Jornadas Australes de Medio Ambiente y Derecho, que este año tendrá como tema la “Protección ambiental del agua”. La actividad se realizará los días 8 y 9 de octubre del 2015, en el Salón de Plenarios de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales UACh.

El objetivo principal de este encuentro es generar una instancia de discusión acerca de la regulación constitucional y legal del agua, por lo que las ponencias deberán abordar temas como la contaminación de dicho elemento, la restauración de cuencas hídricas, reflexionar sobre si es necesario crear un tribunal especial de aguas, y la protección de los glaciares.

«La elección de la temática de esta séptima versión tiene relación con los problemas que ha enfrentado nuestro país estos últimos años con sus recursos hídricos derivados de la sequía, contaminación y regulación deficiente, entre otros. Por ello, consideramos importante exponer e informar a la comunidad de tales falencias y proponer soluciones a éstas mediante ponencias de profesionales nacionales e internacionales, demostrando que la protección ambiental del agua no solo es una preocupación originaria de nuestro país, sino que de todo el mundo», señalan los organizadores.

Programa

Los saludos inaugurales de la primera jornada estarán a cargo del Decano de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales de la Universidad Austral de Chile, Dr. Andrés Bordalí; del Presidente del Tercer Tribunal Ambiental de Chile, ministro Michael Hantke; y de Rose Mary Arriagada, coordinadora general de las VII Jornadas de Medio Ambiente y Derecho.

El segundo día abrirá las ponencias la Secretaria Regional Ministerial del Medio Ambiente Región de Los Ríos, Carla Peña, y el Director Regional de la Dirección General de Aguas, José Guerrero.

Las exposiciones se desarrollarán en siete paneles y entre las ponencias destacan las que presentaránDaniela Rivera, Subdirectora del Programa Derecho Administrativo Económico de la P. Universidad Católica de Chile; Andrei Jouravlev, Oficial para Asuntos Económicos de la División de Recursos Naturales e Infraestructura (DRNI) de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) de las Naciones Unidas; Iván Hunter y Vladimir Riesco, profesores de la Universidad Austral de Chile; Fernando Tallar,Fiscal del Instituto Forestal, INFOR; Valentina Durán, profesora de Clínica Ambiental de la Universidad  de Chile; Matías Guiloff, profesor e investigador del Programa de Derecho y Política Ambiental de la Universidad Diego Portales; los co-directores del Observatorio Ciudadano, Nancy Yáñez y José Aylwin;entre otros.

La actividad no tiene costo para los asistentes pero los cupos son limitados. Inscripciones a través del mail inscripcionesjornadas2015@gmail.com,  enviando los siguientes datos: nombre completo, ocupación, dirección, ciudad y teléfono.

Ver programa completo AQUI

Fuente: UACH

Especialista entrega consejos para evitar alergias en el marco de la «peor primavera de la última década»

La alta presencia de partículas en el aire, debido a los elevados niveles de  contaminación ambiental,  polen y fenómeno climatológico de El Niño, hace que esta sea la peor primavera de la última década, haciendo que muchas más personas desarrollen cuadros alérgicos. Así lo plantea el académico de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Santiago, Dr. Héctor Fuenzalida, quien propone mantener cerradas las ventanas de hogares y lugares de trabajo, evitar la automedicación y consultar con especialistas para evaluar el tipo de alergia y cómo enfrentarla.

 Hace menos de una semana que comenzó la primavera, y ya han surgido voces de alerta que llaman a la población a enfrentar de forma oportuna las alergias tan típicas de la estación.

La alarma es generada por una serie de factores que hacen presagiar, que la presente será la peor primavera de la década en lo que se refiere a alergias.

Las causas son múltiples. Los numerosos episodios críticos de contaminación atmosférica en Santiago durante el año, han vuelto vulnerable el sistema inmunológico de los capitalinos. Además, el fenómeno climático de El Niño Godzilla, incidirá en un aumento inusual de precipitaciones para los meses de octubre, noviembre y diciembre, lo cual repercutirá en un crecimiento exponencial de la vegetación, y con ello de maleza. A eso se suma, la alta cantidad de polen en el ambiente, proveniente del árbol representativo del período: el plátano oriental.

Para el jefe del Programa de Dermatología de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Santiago, Dr. Héctor Fuenzalida Cruz, las alergias son reacciones exageradas del cuerpo, frente a  elementos del medio ambiente.

En ese sentido, “las personas tienen diferencias estructurales inmunológicas, que llevan a que algunas vayan a expresar algún grado de respuesta exagerada frente a estos estimulantes ambientales”, explica el facultativo.

Expresa el Dr. Fuenzalida, que cada individuo reacciona diferente a los estímulos del entorno. Hay quienes tras un mínimo contacto, presentan complicaciones; y otros, requieren un impulso mayor.

“Eso depende de la sensibilidad e inmunidad que tenga cada persona, la que es estructural; es decir, que cada persona tiene cierta capacidad de reaccionar a elementos ambientales, y cuando en la infancia se produce el primer contacto con estos, ahí se determina que agentes son alérgicos”, expone el académico.

Por eso, dado que para los próximos meses se espera “una cantidad mayor de contaminante, polen, y otros, lo que va a suceder es que se va a  elevar el número de personas que manifiesten alergias”, subraya el facultativo.

Efectos

Luego de la sensibilización, donde el cuerpo humano reacciona a las sustancias con que ha entrado en contacto, los efectos en la salud se reflejan “en cuestión de minutos”, afirma el Dr. Fuenzalida.

Agrega el especialista, que después de este proceso, pueden surgir diversas complicaciones para la salud. Conjuntivitis (ojos); rinitis (nasal) y picazón en sectores del cuerpo, son algunas de las más típicas.

“Pueden haber diversos efectos, particularmente reacciones tanto a nivel de mucosas, en la conjuntiva que puede derivar en una conjuntivitis; en la parte respiratoria, particularmente en la parte nasal, como una rinitis y también en algún grado de picazón  con manifestaciones como enrojecimiento del cuerpo y algún tipo de granitos”, explica el facultativo.

Consejos

Para sortear los efectos nocivos que tiene para la salud el contacto con algunas partículas que están en el ambiente, el Dr. Fuenzalida estima que hay que partir por lo básico, por ejemplo evitar “paseos en zonas de la ciudad donde hay alta concentración de plátanos orientales”.

Además, añade que “es importante, en las casas, mantener las ventanas en lo posible cerradas porque mientras menos cantidad de micro polvo entre, mejor”.

Asimismo, “si las personas cree que padecen algún tipo de alergia, que consulten a un médico para, bajo  su prescripción, tomen antihistamínicos en los periodos donde justamente se activan”.

Finalmente, el académico de la Facultad de Ciencias Médicas de nuestro Plantel, piensa que  lo ideal es no caer en  automedicaciones, ya que muchos cuadros alérgicos pueden originarse a causa de bacterias o virus, por lo que una acción oportuna puede ser efectiva con miras a encontrar una solución.

“Idealmente hay que ir al médico, porque no siempre manifestaciones como conjuntivitis o asma bronquial, corresponden a elementos alérgicos. A veces hay elementos infecciosos asociados, entonces es importante, en una primera consulta, poder descartar estas otras enfermedades y recibir de un profesional la indicación del mejor medicamento para prevenir o tratar cada caso”, concluye el Dr. Fuenzalida.

Fuente: USACH

Investigadora advirtió riesgos de la contaminación del océano por plástico

  • Durante la actividad organizada por la American Academy of Science and Technology (AAST), la académica de la Universidad de Georgia, Jenna Jambeck, estimó en 8 millones las toneladas de basura plástica que son arrojadas al océano cada año.

“Desechos marinos de la tierra al mar: fuentes, destinos y transporte en el medio ambiente”, fue el título de la charla que ofreció la investigadora de la Universidad de Georgia (EE.UU.), Jenna Jambeck, a estudiantes de pre y post grado, profesores, investigadores y representantes de instituciones relacionadas con el mar y la sustentabilidad.

La actividad fue organizada por la American Academy of Science and Technology (AAST), iniciativa impulsada por la Embajada de Estados Unidos y la Universidad de Talca para promover el diálogo entre académicos y científicos, además de realizar actividades relacionadas con la ciencia y la tecnología.

Ante la audiencia reunida en el auditorio del Centro de Extensión y Escuela de Postgrado en Santiago, la investigadora compartió detalles de su investigación -que fue publicada por la revista Science-, en la cual estimó en 8 millones las toneladas de basura plástica que son arrojadas al océano cada año.

“Hay dos impactos potenciales relacionados con ese producto”, advirtió Jambeck, quien es Ingeniero en Medio Ambiente y experta en el manejo de desechos y contaminación del océano por microplástico.

“Primero, referido a los elementos asociados a la producción de plástico y, segundo, que éstos también absorben contaminantes que están en el medio ambiente, lo que provee otro mecanismo de transferencia y transporte de los contaminantes en los ecosistemas”, explicó.

En ese contexto, la profesional señaló que a nivel global es necesario revisar la infraestructura involucrada en el manejo y reducción de residuos.

“Tenemos que mirar la tres ‘c’: coleccionar, capturar y contener. Coleccionamos –en el sentido de recolectar- la basura que se genera, luego asegurarnos de que la manera en que se contiene evita que se contamine el medio ambiente, mientras que contener es un desafío más a largo plazo”, comentó.

Ante este escenario, Jenna Jambec señaló que se requiere un esfuerzo que involucre a todos los actores de la sociedad. “Las alianzas público-privadas son muy importantes y también la unión entre las personas y las ONG, entonces sociedad civil, lo público y lo privado, esa es la alianza que se necesita”, aseveró.

Fuente: UTALCA