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Simposio de Energías Renovables en UTALCA reunió expositores de todo el mundo

​Connotados expertos debatieron sobre esta materia y acerca de los nuevos desafíos para el país y el mundo. Simultáneamente se realizaron la Feria de la Energía y recorridos por laboratorios de la Facultad de Ingeniería.

Soluciones para mejorar el uso de energías renovables, microrredes y ciudades inteligentes fueron algunos de los temas que se discutieron el Simposio de energías renovables ENER16, uno de los principales encuentros científicos nacionales en la materia que se realizó en el Campus Curicó de la Universidad de Talca.

La actividad se llevó a cabo entre el 11 y 13 de mayo, con el objetivo de reunir a la comunidad regional y nacional para conocer estas nuevas tendencias y líneas de investigación que se están implementando en los principales centros internacionales que buscan innovaciones eficaces y sostenibles respecto a la energía.

Correspondió al vicerrector de Innovación y Transferencia Tecnológica, Gonzalo Herrera, y al decano de la Facultad de Ingeniería, Claudio Tenreiro de la UTALCA inaugurar el evento, organizado por el Laboratorio de Conversión de Energías y Electrónica de Potencia (LCEEP) de la mencionada Facultad, quienes dieron la bienvenida a los más de 200 asistentes el evento.
Gonzalo Herrera destacó el trabajo que están realizando en la Facultad de Ingeniería y otras unidades de la Institución en el tema energético. “La Universidad está trabajando en diferentes ámbitos de las energías renovables, tanto en la difusión de las diversas fuentes energéticas, sus usos más innovadores, como también en el desarrollo de  investigación de punta, que trasciende a nuestras fronteras”, expresó.

Específicamente destacó el esfuerzo de los académicos de ingeniería quienes están avanzando en varias líneas de investigación y transferencia tecnológica en desarrollo. Entre éstas se encuentra la relacionada con usos convencionales, pero optimizados, como es el caso de innovaciones en los calefactores de leña. Por otro lado, se refirió a los avances en el desarrollo de investigación en Energías Renovables No Convencionales (ERNC) como “es el caso de la electrónica de potencia, área en la que se constituirá prontamente un centro tecnológico relacionado con este tema”.

Feria de la Energía

Junto a las conferencias dictadas durante los tres días que duró la actividad, se efectuó la Feria de la Energía, instancia en que participaron diferentes empresas, instituciones públicas y unidades académicas de nuestra Casa de Estudios, que presentaron proyectos, innovaciones y servicios en energías renovables.

Entre las empresas participantes estuvieron Siemens y Gamesa, también los Ministerios de Energía y Medio Ambiente, y el Centro de Investigación y Transferencia en Riego y Agrometeología (Citra) y la Escuela de Diseño de la UTALCA.

Otra de las actividades destacadas fueron las visitas de los participantes a laboratorios del Campus Curicó, donde pudieron apreciar demostraciones técnicas en los centros tecnológicos Kipus y el Laboratorio de Conversión de Energías y Electrónica de Potencia. El decano Claudio Tenreiro se refirió a iniciativas que se implementan relacionadas con distintas fuentes de energía, su difusión y el desarrollo de tecnologías innovadoras. “Con esto queremos aportar a la competitividad de las empresas de la zona y por supuesto del país. Creo que las empresas terminarán convenciéndose de la necesidad de incorporar estas energías en sus procesos y por ello, como Universidad, estamos dando el primer paso para desarrollarlas y que los interesados puedan observar su funcionamiento para que posteriormente las integren”, explicó.

Expertos mundiales

Las nuevas tecnologías que se están aplicando en países como Reino Unido, Argentina, Países Bajos, Alemania, Australia, EE.UU y Dinamarca para un desarrollo sostenible a través del uso de energías renovables, fueron abordadas en el encuentro por sus propios creadores, entre ellos el investigador Patrick Wheeler, de la Universidad de Nottingham, Reino Unido, quien trabaja en conjunto con los académicos de Ingeniería.Estamos desarrollando varios proyectos entre nuestra Universidad y la de Talca con el apoyo del Gobierno Británico, lo que nos tiene muy contentos y esperamos seguir haciendo actividades conjuntas. Chile tiene potencial para el desarrollo de diversas energías renovables y se está avanzado más en los últimos años. Eso es muy bueno”, comentó Wheeler, junto con enfatizar que el gobierno y las empresas deberían invertir más en investigación y en desarrollo de productos.

Mirada a futuro

Uno de los empresarios que estuvo en ENER 16, Jorge Balduzzi, manifestó que “es muy interesante que se haga acá un seminario de esta naturaleza con investigadores extranjeros que, junto a los profesores de la Universidad, dan una mirada a la industria sobre, hacia dónde va el futuro de las energías renovables”.

El simposio incluyó otras actividades como conferencias y reuniones de trabajo que buscaron vincular la academia con el sector público y privado para impulsar nuevos proyectos. El profesor Marco Rivera, presidente de la comisión organizadora, se mostró satisfecho con los resultados. “Se reunieron más de 200 participantes de diversos lugares como Argentina, Uruguay, invitados extranjeros, y representantes de universidades de Antofagasta, Valparaíso, Santiago, Concepción, Temuco, Valdivia y Punta Arenas, por lo que creemos que se generará mucho impacto”, comentó.

“Nosotros estamos este año abriendo un centro tecnológico en el área de conversión de energías, y a través de este centro pretendemos seguir creciendo como grupo de investigación, estrechando lazos con socios nacionales y extranjeros, y colaborando activamente con entidades también al interior de la Universidad”, puntualizó.

El simposio realizado forma parte del proyecto Newton Picarte de Desarrollo de Capacidades Institucionales que fue adjudicado al profesor Rivera denominado «Power Electronics for Renewable Energy Systems». La iniciativa, que financiada por el Gobierno Británico, tiene como objetivo generar un programa de formación que permite traer a expertos ingleses en el área de energías renovables, en particular de la Universidad de Nottingham, quienes proporcionan a investigadores chilenos nuevas habilidades para enfocar su investigación en esa área, en aspectos tales como las microrredes, redes inteligentes, ciudades inteligentes, gestión de la energía  y control de convertidores de potencia.

Fuente: UTACA

Investigadores UCN desarrollan tecnología para producir cátodos de zinc sin contaminar

Innovador proyecto abre nuevas alternativas y oportunidades para la explotación de las riquezas mineras en Chile y a nivel mundial. Método también es aplicable a concentrados de otros elementos, como cobre y oro.

Disminuir al mínimo el daño medioambiental ocasionado en la producción de cátodos de zinc, es la meta que se ha propuesto un grupo de investigadores de la Universidad Católica del Norte (UCN), a través de un innovador proyecto que busca eliminar la contaminación generada por este proceso productivo.

El desarrollo de esta tecnología cuenta con financiamiento de la UCN, Innova-Corfo y la comercializadora de minerales VIACHA de Bolivia, entidades que, en conjunto, aportan más de 242 millones de pesos para la materialización de la iniciativa.

Si bien la tecnología está pensada en la explotación del zinc, los conocimientos generados también son aplicables a concentrados de otros elementos, como cobre y oro, así como a la obtención de subproductos de gran valor derivados de la producción de zinc, como el germanio y el indio, elementos de alta demanda en la industria tecnológica. El primero es ampliamente requerido para la fabricación de semiconductores, mientras que el segundo es utilizado en pantallas de tipo LED, entre otras aplicaciones.

TECNOLOGÍA LIMPIA

El método tradicional de producción de zinc, a través de tostación de concentrados, genera altos niveles de contaminación, en especial por la emisión de gases de azufre.

“Queremos llegar a una nula generación de descargas a la atmósfera”, explicó el Dr. Gerardo Fuentes, director del proyecto y académico del Departamento de Ingeniería Metalúrgica y Minas de la UCN. Esta unidad, junto a los profesores María Esperanza Gálvez y Claudio Leiva, del Departamento de Ingeniería Química, constituyen la base del equipo científico que trabaja en los distintos aspectos que involucra la iniciativa.

En su eje central, el proyecto implica desarrollar, adaptar y transferir tecnología de reactores autoclave, para así mejorar la producción de cátodos de zinc en forma limpia.

El Dr. Fuentes indicó que para lograr este objetivo está prevista la instalación de un laboratorio piloto especializado en la Casa Central de la Universidad Católica del Norte, el que incluirá como equipo principal un reactor autoclave, con una capacidad de almacenaje de 100 litros, y capaz de soportar temperaturas de hasta 300°C y presiones de 500 PSI.

Este equipo, similar a una gran olla a presión, permitirá hacer experiencias de escalamiento, es decir, orientará a los investigadores para evaluar y diseñar una posterior planta de dimensiones industriales.

La llegada de la unidad autoclave a la UCN está prevista durante el primer semestre de 2016, y será adquirida a través de una licitación internacional con las especificaciones técnicas y requerimientos entregados por los investigadores de la universidad.

El instrumental incluirá un galpón con todas las facilidades para trabajar: entrada y salida de material, así como equipamiento anexo, entre los que se cuentan filtros y reactores para la preparación de pulpas.

El Dr. Fuentes agregó que la unidad autoclave no solo servirá para el estudio del zinc, sino que también será aplicable para tratar otros concentrados “problemáticos”, favoreciendo el desarrollo del conocimiento metalúrgico y minero en general, lo que permitirá diversificar la matriz de productos metálicos que produce Chile.

PROYECCIÓN

En Chile la producción de concentrados de zinc se encuentra en las mineras El Toqui (XI Región) y La Florida, en Alhué. Producir cátodos de este elemento sin contaminar no solo genera interés en Chile, sino que también en Perú y Bolivia, países que ocupan un lugar de relevancia en la producción de este recurso a nivel mundial.

La empresa VIACHA de Bolivia decidió invertir recursos en la investigación, en una iniciativa que busca hacer que sus procesos sean más productivos y amigables con el medio ambiente. “Tengo la impresión que es un proyecto tecnológico y económicamente viable”, resalta el ingeniero civil de minas y magíster en metalurgia extractiva de la Universidad de Chile, Sergio Romo, presidente de la compañía que tiene sus operaciones en la nación altiplánica, y quien además manifestó su confianza en las capacidades técnicas del equipo científico que lidera el proceso.

El ejecutivo, de origen chileno, explicó que es necesario actualizar los conocimientos en el área. “En la industria del zinc no ha existido desarrollo tecnológico durante años a nivel mundial”, dijo, junto con resaltar que esta es una oportunidad para mejorar ese déficit.

Explicó que en la actualidad se utiliza un método que es poco amigable con el medio ambiente: “El concentrado de zinc es un concentrado sulfurado y para tratarlo se utiliza el método de tostación oxidante. Eso significa que se elimina el azufre por medio de calor, en estado de SO2, el que se trata de captar en plantas de ácido sulfúrico; pero el nivel de captación no es en ningún caso el cien por ciento”.

Agregó que esta realidad los motivó a estudiar una forma mucho más limpia de tratar estos concentrados y obtener el mismo producto final (zinc refinado) por métodos hidrometalúrgicos.

Los resultados hasta el momento han sido promisorios y en el futuro se busca escalar los resultados obtenidos desde un autoclave de un litro (actualmente en la UCN) a uno de 100 litros. “Este tipo de tecnología no solo podrá ser utilizada en zinc, sino también en cobre arsenical y en concentrados de oro con antimonio”, explicó Romo.

El proyecto, adjudicado en 2015 y que comenzó su ejecución en 2016, fue presentado a autoridades de Corfo y de la Secretaría Regional Ministerial de Minería de la Región de Antofagasta, los que manifestaron su apoyo a la iniciativa.

Los resultados de la investigación también incrementarán la producción científica y generarán nuevos conocimientos aplicados en un área de vital importancia para la economía de Chile.

También destaca la participación de tesistas de pregrado en el proyecto, en especial, en la operación de la planta piloto, así como la contribución de estudiantes de postgrado del Magíster en Metalurgia de la UCN, entre los que resalta la profesional Romina Vargas, quien realiza su tesis en la obtención de indio y plata.

Fuente: UCN

UTALCA lanza nueva carrera de Ingeniería Civil Eléctrica el 2016

Con énfasis en la energía renovable y la sustentabilidad esta nueva oferta educativa es la única en su tipo ubicada entre las Regiones de O’Higgins y del Maule.

Un plan de estudio que incluye las nuevas técnicas y teorías relacionadas a la transmisión y generación de energía es el que ofrece la nueva carrera de Ingeniería Civil Eléctrica de la Universidad de Talca, que se impartirá desde marzo de 2016 en el campus Curicó de esta casa de estudios.

La carrera es la única en su tipo que se ubica entre las Regiones de O’Higgins y el Maule.  Cuenta con una malla moderna y sustentable, que va en línea de las ingenierías que está desarrollando desde hace 20 años la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Talca.

“Uno de los aspectos que quisimos plasmar es que sea una carrera sustentable con el medio ambiente, que incorpore una fuerte componente de energías renovables, y que en definitiva le entreguemos a nuestros estudiantes herramientas que les permitan aprovechar los recursos que nuestro país tiene para generar sustentablemente la electricidad que requerimos”, señaló el académico Javier Muñoz de la Facultad de Ingeniería, quien es parte del equipo de profesores que diseñó la carrera.

Consolidación

Actualmente la Facultad de Ingeniería cuenta con 7 carreras de pregrado y esta nueva oferta académica se abre en un momento en que la Universidad de Talca y la Facultad se encuentran consolidadas, con cinco años de acreditación en todas las áreas.

“Existe en nuestro campus una gran cantidad de laboratorios tecnológicos que estarán disponibles para nuestros nuevos alumnos y en los próximos años se crearán otros espacios específicos como un laboratorio de energías renovables y otro de máquinas eléctricas, que permitirán a los estudiantes llevar a la práctica toda la teoría que se revisa en los cursos”, explicó Muñoz.

Ingreso

Con una duración de 11 semestres, Ingeniería civil eléctrica tiene 50 vacantes de ingreso. Los titulados de la carrera se desempeñarán  en ámbitos como generación, transmisión y distribución de energía eléctrica, así como en su conversión y utilización eficiente en procesos industriales, siendo capaces de desarrollar proyectos que respondan a las necesidades del mercado.

“En los rankings que se elaboran, la carrera está dentro de las top ten en empleabilidad con un 97,4% dentro del primer año de egreso y en los sueldos también se encuentra en el quinto lugar de ingresos para los profesionales titulados en los primeros 4 años, lo que son muy buenos indicadores y muy atractivos para los estudiantes de enseñanza media que quieran estudiar con nosotros”, señaló el académico de la Universidad de Talca.

 Fuente: UTALCA