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Pobladores de campamentos observaron las estrellas desde la Mano del Desierto

Jornada, en la que participaron unas 100 personas, se realizó con apoyo de la UCN y el Colegio San Luis.

Permitir que pobladores de campamentos y sectores vulnerables de Antofagasta pudieran acceder a observaciones astronómicas y conocer la magia de los cielos nortinos, fue el objetivo de una iniciativa solidaria realizada en conjunto por el Instituto de Astronomía (IA) de la Universidad Católica del Norte (UCN) y el Centro de Padres del Colegio San Luis.

La actividad, enmarcada en los 100 años del tradicional colegio antofagastino, permitió que niños y adultos de campamentos pudieran ir al sector de la Mano del Desierto, donde observaron estrellas, planetas y objetos que se pueden divisar, como Antares.

Alrededor de cien personas participaron de esta iniciativa, quienes además de hacer observaciones participaron en charlas donde se les explicó cómo los antepasados veían e interactuaban con las estrellas. También se enseñó de manera entretenida la ciencia detrás de cada objeto que divisaban en el cielo.

Para Maximiliano Moyano, astrónomo e investigador del Instituto de Astronomía de la UCN, este tipo de iniciativas responde a la vocación social que impulsa la universidad. “Es satisfactorio ver cómo personas que no tienen acceso a estas experiencias puedan desconectarse de su realidad y disfrutar y aprender sobre astronomía”, indicó el científico.

Realizan exposición sobre fotografía científica de las estrellas

Instituto de Astronomía de la UCN inició ciclo de Charlas Públicas.

Una exposición sobre las técnicas utilizadas por los científicos para capturar imágenes de las estrellas, realizó el académico japonés del Instituto de Astronomía (IA) de la Universidad Católica del Norte (UCN), Dr. Keiichi Ohnaka, en el marco del ciclo de charlas públicas de esa unidad.

“Fotografía Científica: Plasmando Estrellas”, fue el título del encuentro, que abordó la obtención de fotografías de gran nitidez de objetos lejanos en el espacio.

El científico nipón explicó que “sacar un foto súper nítida de la superficie de la estrellas, es difícil; si bien las estrellas son muy grandes, están muy lejos, con un telescopio normal la mayoría de las estrellas se ve como un punto. ¿Cómo logramos que se vean nítidas?: ocupando el método de la interferometría, que combina telescopios, ampliando la imagen”.

Contando con una gran asistencia de público, el expositor se refirió a variadas técnicas relacionadas a la obtención de fotografías del espacio, además de interactuar con los asistentes por medio de situaciones cotidianas, como distancias entre planetas y estrellas en una medición a escala.

INTERFEROMETRÍA

Gracias a la técnica de la interferometría, explicó, numerosos telescopios o radiotelescopios -como en el caso de ALMA- operan juntos como un dispositivo científico único, gracias a lo cual los astrónomos hacen observaciones que serían imposibles de lograr con un solo receptor. Es por esto que ALMA es considerado como un telescopio revolucionario en vez de un grupo de antenas.

Al aumentar la distancia entre las antenas se aumenta el poder de resolución del interferómetro, lo que le permite captar detalles más sutiles, destacó.

Fuente: UCN

Cómo se formaron las estrellas masivas fue el tema de la sexta charla de astronomía en la UCN

Iniciativa gratuita para toda la comunidad antofagastina.

Los interesados en la ciencia y en especial en la astronomía, volvieron a repletar el auditorio de Física de la Universidad Católica del Norte (UCN), esta vez con el objetivo de aprender más sobre la formación de las estrellas masivas. La charla estuvo a cargo de la Dra. Angie Barr, investigadora y docente del Instituto de Astronomía (IA) de la UCN, quien presentó un análisis de su reciente estudio sobre las estrellas binarias eclipsantes de alta masa.

En la oportunidad, la experta explicó cómo a través del observatorio Bochum-UCN pudo obtener los datos de sus investigaciones. Mostró los telescopios con los que se trabaja y los tipos de estudios que se pueden hacer con éstos.

Lo anterior fue el preámbulo para entrar al extraordinario mundo de las estrellas masivas, iniciando con la formación de las estrellas binarias eclipsantes, principal línea de investigación de la astrónoma. De esta manera, explicó cómo se crean y mostró los resultados de su investigación.

Ante esto indicó que “la importancia de estudiar este tipo de binarias es porque nos entregan una gran cantidad de información acerca de la evolución o formación de las galaxias”.

Resaltó que estas estrellas son de alta masa, es decir, que su luminosidad es muy grande, de masas mayores a 16 masas solares. Para Barr, es interesante analizar este tópico, porque son estrellas extrañas. “No se pueden estudiar muy fácilmente y con el monitoreo de las curvas de luz podemos tratar de ver más o menos el tránsito y los periodos; como son muy pequeños, vemos que son estrellas muy grandes, porque el tránsito de ellos es muy corto, son masivos de temperatura elevada y masas elevadas”, comentó.

Asimismo, destacó la importancia de acercar estos tópicos y estudios a la comunidad, para que esté más informada y tenga conocimientos más profundos sobre las estrellas que existen en el universo.

El Instituto de Astronomía de la UCN continuará con sus charlas abiertas a la comunidad, con el objetivo de difundir la ciencia y la astronomía.

Fuente: UCN

Investigador de la ULS participa en descubrimiento de dos estrellas gigantes que tendrían un dramático “beso final”

El Dr. Rodolfo Barbá, quien integra el equipo de astrónomos internacionales a cargo de este importante descubrimiento, explica que ambas estrellas están orbitando tan cerca que entran en contacto y comparten material. Los científicos predicen que éstas se podrían fusionar y crear una sola o acabarán formando un agujero negro binario.

El investigador de la Universidad de La Serena, Dr. Rodolfo Barbá, académico del Departamento de Física y Astronomía de la casa de estudios estatal, forma parte del grupo de científicos de diversos países que, utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO), han descubierto la estrella doble más caliente y masiva, cuyas componentes están tan cerca que entran en contacto y, además, comparten material. Los astrónomos predicen que ambas estrellas que conforman el sistema estelar binario denominado VFTS 352, a unos 160.000 años luz de distancia en la Nebulosa de la Tarántula (en la Gran Nube de Magallanes), podrían tener un dramático “beso final”, ya sea con la fusión de las dos estrellas y la creación de una sola o la formación de un agujero negro binario.

El Dr. Barbá explica que esta estrella binaria tiene ciertas particularidades, “primero, fue descubierta en una galaxia vecina a la nuestra. Este sistema vive en la región de formación de estrellas de la Nebulosa de la Tarántula, la más importante del Grupo Local de galaxias, donde es muy probable encontrar estrellas de gran masa, decenas e incluso centenas de veces la masa del sol”, y detalló que en el sondeo en donde se encontraron estas estrellas, ayudado con datos de otros sondeos de luz, se observó que VFTS 352 sufre eclipses periódicos.

“Al tratarse de estrellas binarias, tienen una característica que las hace muy peculiares, que es el hecho de que están orbitando muy cerca una alrededor de la otra, tan cerca que entran en  contacto. Ese contacto es tan profundo que entonces cada estrella, en cierta forma, está fusionada con su compañera y se intercambian gas de una hacia la otra y viceversa, es decir, se produce una mixtura del plasma de ambas. Las estrellas están compartiendo más o menos un treinta por ciento del gas de cada una”, señala el investigador de la ULS y añade que estos sistemas binarios “giran muy rápido porque son muy masivos y el movimiento orbital hace que se muevan a centenares de kilómetros por segundo. Eso, más la situación de que el gas es compartido, hace que los modelos clásicos de evolución de estrellas ya no sean adecuados”.

Las dos estrellas -muy calientes, brillantes, masivas y de tamaño casi idéntico- orbitan entre sí en poco más de un día, y conjuntamente tienen cerca de 57 veces la masa del Sol. También poseen componentes con temperaturas superficiales que superan los 40 mil grados Celsius. Como indican los astrónomos en el sitio de ESO, “las estrellas extremas como éstas que componen VFTS 352, juegan un papel clave en la evolución de las galaxias y se cree que son las principales productoras de elementos como el oxígeno” y aclaran que debido a que las estrellas están tan cerca, “fuertes fuerzas de marea hacen que aumente la mezcla de los materiales en los interiores estelares”.

Los astrónomos predicen que este particular sistema se enfrentará a un destino catastrófico con dos posibles finales: Uno es que las estrellas se fusionen y terminen siendo una sola. La estrella que quede va a girar a muy alta velocidad, lo que en su destino final como supernova podría generar un estallido de rayos gamma de larga duración. El otro escenario, comentó el Dr. Barbá, es que las estrellas no se fusionen, exploten como supernovas y formen dos agujeros negros orbitando uno alrededor del otro. Esto porque el tiempo que se necesitaría para llegar a la fusión, no sería posible dentro de la vida termonuclear de las estrellas. “Una estrella de ese estilo probablemente tiene una evolución que por el momento es incierta”, aseguró el investigador, quien agregó que el denominado “beso final” de estas estrellas puede ocurrir entre 2 a 4 millones de años más.

El académico del plantel estatal de la Región de Coquimbo, destaca la magnitud de este descubrimiento y la valiosa información que entrega sobre los procesos evolutivos de este tipo de estrellas. En este sentido, resalta que en la Universidad de La Serena se está realizando un trabajo que es complemento de esta investigación, pero dentro de la galaxia, mapeando y buscando estas binarias eclipsantes, estudios que son financiados con proyectos FONDECYT. Como parte esta última investigación, adelantó, se encontró una estrella binaria aún mayor a VFTS 352.

El trabajo de este grupo de investigadores internacionales, ha sido publicado este mes en la prestigiosa revista “Astrophysical Journal”.

Fuente: ULS

Astrónomo UCN desarrolla investigación sobre estrellas supergigantes

  • Académico expuso en asamblea internacional científica realizada en Hawaii.

El Dr. Keiichi Ohnaka, científico del Instituto de Astronomía de la Universidad Católica del Norte (UCN), expuso la investigación que desarrolla sobre estrellas supergigantes en el marco de la International Astronomical Union (IAU), asamblea realizada en Hawaii (Estados Unidos).

La XXIX Asamblea General de la IAU reunió a más de 10 mil astrónomos de todo el mundo, con el objetivo de promover y salvaguardar la ciencia de la astronomía en todos sus aspectos a través de la cooperación internacional.

En la oportunidad, el científico fue invitado a exponer sobre la investigación que está realizando sobre las estrellas supergigantes, que son aquellas con masa comprendida entre 10 y 50 masas solares.

Ohnaka, quien tituló su exposición como “Stellar Behemoths”, indicó que se encuentra estudiando esta familia de estrellas, centrándose en las que están muriendo. El astrónomo japonés constató que estas supergigantes, que tarde o temprano explotarán como supernovas, están perdiendo peso. “Lo que vemos en las observaciones es que están perdiendo peso, pero no estamos seguros de cómo lo hacen”, explicó.

VLTI

Para entender este proceso, logró tomar imágenes de la supergigante roja más cercana y famosa, llamada Antares, utilizando el Very Large Telescope Interferometer (VLTI) de la European Southern Observatory (ESO) en Cerro Paranal.

A través de este instrumento pudo observar cómo los gases se están moviendo, y hacia dónde se dirigen. “Se están moviendo de forma incongruente y al azar, pero aún no sabemos que está conduciendo este comportamiento”, concluyó.

Fuente: UCN