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Científicos de la UTALCA utilizan microorganismos antárticos para restaurar árboles en riesgo de extinción

Investigadores recurren a la simbiosis al agregar bacterias y hongos provenientes de plantas del continente blanco con  tolerancia ambiental únicas en el mundo. Árboles amenazados de desaparecer, como el ruil, lograron aumentar sus posibilidades de vida en un 40% respecto a los no inoculados.

Las técnicas biotecnológicas utilizadas para el sector agro que crean “súper vegetales” resistentes a las condiciones ambientales adversas, pueden ser la solución para árboles y plantas en peligro de extinción, de acuerdo a investigaciones de científicos de la Universidad de Talca (UTALCA), quienes han demostrado que la inoculación de microorganismos podría ser utilizados como una estrategia exitosa en planes de restauración ecológica en la Región del Maule.

Los investigadores se encuentran desarrollando un proyecto sobre el uso de microorganismos de la Antártica como una potencial herramienta biotecnológica que se está probando en el sector forestal o en el área de restauración ecológica.

El director del Área de Ecología y Biodiversidad del Instituto de Ciencias Biológicas de la UTALCA,  Marco Molina-Montenegro, lidera esta iniciativa que pretende ejecutarse de manera masiva a futuro en los planes de restauración con diferentes especies.

“Utilizamos la lógica que, si lo mecanismos desplegados por los microorganismos de la Antártica para generar una simbiosis funcional mejoran la tolerancia ambiental de cultivos, si logramos inocular y generar esta simbiosis con plantas o árboles como el ruil, podemos conferirle una tolerancia ambiental y una mayor supervivencia que ayude a su restauración. Habíamos hecho años atrás experimentos similares con pino para una empresa en el secano costero del Maule con excelentes resultados. Los árboles aumentaron su supervivencia, la eficiencia del uso de agua y resistencia al estrés ambiental”, describió.

PLAN PILOTO

Al llevar a ejecución un plan piloto, efectivamente se constató que el uso de microorganismos provenientes de la Antártica constituye una solución cuando se busca llevar a cabo planes de restauración de especies en peligro de extinción como es el caso del ruil. En general, los planes de reforestación no tienen un éxito más allá del 10 o 15%, según el investigador, lo que quiere decir de cada cien plantas, al pasar de un año no quedan más de 15. No obstante con la simbiosis funcional se logró un resultado  más alentador, dado que se consiguió aumentar en tres veces este porcentaje.

MECANISMO

El proceso tiene su punto de partida en la colección de plantas de la Antártica para obtener sus raíces, las cuales posteriormente se ponen en medios de cultivos selectivos. Con golpes de frío y calor, las raíces generan esporas que se traspasan a medios acuosos. Para la simbiosis funcional, se utilizan principalmente los hongos del género Penicillium. Este mix de hongos se inocula de manera directa a través de un vector acuoso a las plántulas. Más adelante, cada cierto tiempo, se extraen raíces secundarias del ruil y, mediante técnicas moleculares, se confirma si se logró la simbiosis efectiva.

Tras experimentos en invernadero,  se confirmó que todos los individuos de ruil que tenían organismos de la Antártica en simbiosis, aumentaron la tasa fotosintética y su eficiencia en el uso del agua, medido a través de la cantidad de carbono que consume versus la cantidad de agua ocupada. Esto se tradujo en una mayor biomasa de crecimiento, (20%) en comparación a aquellos individuos no inoculados. mayor biomasa de crecimiento, (20%) en comparación a aquellos individuos no inoculados. Lo logrado a través de esta técnica determina que los árboles pueden vivir en suelo salino e incluso en otros con alto estrés hídrico.

“Por otro lado, hemos visto que al proporcionar microorganismos de la Antártica en la zona que rodea las raíces del Ruil, aumenta la materia orgánica y el ciclaje nutriente de manera mucho más rápida, lo que es muy importante porque esta simbiosis se puede utilizar como estrategia post incendios. Por lo tanto, estos hongos acelerarían el proceso de formación de materia orgánica y nutrientes para que los árboles puedan obtenerlos rápidamente”, agregó el investigador de la UTALCA.

MAYOR SUPERVIVIENCIA

En una segunda fase del proyecto se llevaron a terreno cien individuos con inoculación y sin ella. Tras aproximadamente 18 meses, los individuos inoculados sobrevivieron en un 40% mientras que los no inoculados murieron en su totalidad.

“Los resultados actuales demuestran que si inoculamos efectivamente y llevamos las plantas a terreno, podríamos ampliar la cobertura del ruil en un 15% en los próximos 5 años.  Pero si hacemos planes de restauración sin inoculación, no se obtendrá una mayor cobertura, e incluso naturalmente podría haber una merma en la población actual” concluyó el Marco Molina-Montenegro.

Investigadores de la UTALCA alertan posible extinción de insecto nativo en el Maule

Estudio determinó que la pérdida del ruil, árbol nativo del Maule, debido a incendios forestales y mal manejo, está acabando a la vez con el áfido o pulgón del ruil.

                                                                                                                

La amenaza de los incendios forestales y la deforestación del bosque nativo de la Región del Maule y del país han causado daños irreparables sobre nuestros ecosistemas. Pero eso no es todo, ya que la biodiversidad que ronda este bosque se ha visto seriamente afectada y con la posibilidad de extinguir parte de su fauna única en el mundo. Se trata del pulgón del ruil.

 

Un estudio realizado hace algunos años en la Cordillera de la Costa del Maule determinó cómo se distribuye la diversidad del insecto herbívoro Neuquenaphis staryi o pulgón del ruil, especie que pertenece a un género endémico de Chile y Sur de Argentina. Este grupo de insectos es muy primitivo y habría evolucionado a la par con los Nothofagus alessandrii o ruiles,  sobre los cuales se alimentan y reproducen.

 

El investigador del Centro de Ecología Molecular y Funcional (Cemf) del Instituto de Ciencias Biológicas perteneciente a la Universidad de Talca (UTALCA), Christian Figueroa, explicó que para conocer la situación de esta biodiversidad se diseñó un muestreo que incluyó una zona protegida del bosque maulino correspondiente a la Reserva Nacional Los Ruiles.

 

“Determinamos la diversidad genética de este pulgón en una zona no intervenida y la comparamos con la de varios fragmentos de bosques de ruil ubicados en zonas forestales de la Cordillera de la Costa del Maule. Por ejemplo, el pino posee tasas de crecimiento mucho más altas que las especies de árboles nativos, alcanzando una edad productiva entre los 12 a 15 años, mientras que el ruil demora mucho años más en alcanzar una altura equivalente. Esto afecta negativamente el crecimiento de las especies nativas”, explicó.

 

RESULTADO

Tras el estudio, se concluyó que la falta de un manejo adecuado está causando una pérdida de biodiversidad en los bosques nativos. “Aunque muchas especies de pulgones constituyen plagas agrícolas y forestales, este no es el caso del pulgón del ruil; los áfidos del género Neuquenaphis tienen una estrecha y muy primitiva relación entre sí que se mantiene y autorregula gracias a la acción de otros miembros del ecosistema boscoso. Sin embargo, cada vez los tamaños poblacionales de ruiles se hacen más pequeños, por lo que si se extingue igualmente se perderá esta especie de este insecto a consecuencia de la intervención humana”, determinó el investigador.

 

Por otra parte, el investigador advirtió que no solamente se podría extinguir  este árbol y el pulgón, ambas especies clasificadas como en riesgo de extinción, sino que también se podrían perder otras especies que dependen directa o indirectamente de esta interacción planta-insecto, misma que provee de  nutrientes y de hospederos para otras especies del bosque que la usan como sustrato para vivir, reproducirse, refugio y postura de huevos.

 

“Muchos de nuestros puntos de muestreo que estudiamos hace diez años hoy ya no existen a causa de los incendios, por lo que actualmente esta interacción ecológica la podemos encontrar casi exclusivamente en la Reserva Los Ruiles, aunque esta también se vio afectada por la catástrofe. Si llegase a perderse esta reserva, sería el fin no solo de una especie, sino que de todo un ecosistema boscoso y, en particular se extinguiría este pulgón nativo que solo habita en el ruil”, agregó.

Estudio arroja similitud en el desempeño argumentativo de adultos mayores y jóvenes/adultos

Se trata de uno de los resultados preliminares de la encuesta aplicada a más de 340 adultos mayores de las regiones de Coquimbo, Metropolitana y Bio-Bio, como parte de un proyecto de investigación sobre el estado cognitivo-discursivo de este grupo poblacional.

 

La población en Chile está envejeciendo aceleradamente. Así lo demuestran los resultados del Censo 2017 entregados por el Instituto Nacional de Estadísticas (INE) y que indican que las personas de 65 y más años representan el 11,4% de la población. Lo anterior, conlleva una serie de desafíos, como la implementación de diversas acciones tendientes a asegurar los derechos de esta población, más aún considerando el aumento del número de personas que forman parte de este grupo social, que sigue participado del mercado laboral.

Ante este escenario y producto del poco conocimiento sobre lo que ocurre con la competencia argumentativa del adulto mayor, esencial en una sociedad que les demanda funciones, es que un grupo de investigadores de las universidades Diego Portales, de La Serena y Católica de la Santísima de Concepción, se encuentra ejecutando un proyecto FONDECYT sobre el estado cognitivo-discursivo de los adultos mayores en tres regiones del país (Coquimbo, Metropolitana y Bio-Bio).

“Su objetivo es conocer en qué grado de estado de proficiencia están los adultos mayores de las tres regiones para poder desempeñarse como la sociedad les está exigiendo, considerando que las expectativas de vida son cada vez más altas, que las jubilaciones tienden a extenderse, que los sujetos a los 65 años están plenamente activos y que la sociedad les está demandando tareas; pero no hay datos de cómo están lingüísticamente para poder desempeñarse en un contexto en que el lenguaje es tan importante”, explicó el Dr. Cristian Noemi, co-investigador del proyecto y Director del Departamento de Artes y Letras de la Universidad de La Serena, quien forma parte de un equipo de investigadores interinstitucional que viene trabajando desde hace seis años el tema de la argumentación, en niños, jóvenes/adultos, y adultos mayores.

Para el Dr. Cristián Santibáñez, investigador principal del proyecto y Director del Centro de Estudios de la Argumentación y el Razonamiento de la Universidad Diego Portales, la iniciativa “intenta llenar un vacío, la inexistencia de datos, pero además, cubrir una necesidad país, ya que se requiere información de sus adultos mayores por el crecimiento vertiginoso y el cambio en la pirámide poblacional”.

El académico de la U. Diego Portales añadió que como equipo, “desde el punto de vista intelectual, académico y científico, hemos tratado de ir cubriendo todos los tramos etarios importantes de lo humano: niños, jóvenes/adultos, y adultos mayores, para tener un cuadro completo del desarrollo”. En ese sentido, afirma, el actual proyecto tiene elementos de continuidad, como corresponde científicamente, con el proyecto anterior de  jóvenes/adultos (universitarios).

Resultados preliminares

En su primer año, el proyecto consideró la aplicación de una encuesta a más de 340 personas, y que es la misma que se usó con los jóvenes/adultos, para efectos de poder comparar. Previamente, se realizaron dos test para determinar lo que, técnicamente, se llama indemnidad cognitiva, con el fin de poder aplicar la encuesta a personas que no presentaran un deterioro cognitivo mayor.

A partir de esta encuesta ya se están generando los primeros artículos, cuyos resultados preliminares indican que no hay grandes diferencias en el desempeño argumentativo del adulto mayor con respecto al adulto joven. Las variables de desempeño son casi las mismas, un mayor nivel educativo está asociado a un mejor desempeño lingüístico, y ante mayor ingreso socioeconómico se observa una alta participación social.

En esta encuesta, a diferencia de las consideradas en los otros proyectos, se agregó un dilema moral, que arrojó una flexibilidad moral estratégica en el adulto mayor, que es contrario a esa imagen de personas más dogmáticas o que no cambian de opinión.

Además, los investigadores señalaron que, dentro de los encuestados, se detectó la existencia de un grupo de riesgo (10%) que está en el límite del deterioro cognitivo, por lo que se sugiere un mayor diagnóstico o atención por parte de los organismos públicos correspondientes.

Precisamente, un resultado esperado del proyecto es retroalimentar distintos sub-sistemas de la sociedad chilena que requieren información del estado y proyecciones del comportamiento comunicativo del adulto mayor en la dimensión argumentativa.

“A nosotros nos ha movido el concepto de igualdad de derecho lingüístico en la sociedad. Idealmente este proyecto también debería concluir en algunas recomendaciones de políticas públicas para mantener sanas estas capacidades cognitiva lingüísticas, porque no hay mucha claridad de cómo mantener sano en este sentido a este grupo poblacional”, sostuvo el Dr. Noemi, investigador de este proyecto que también contempla la realización de entrevistas (segundo año) y de focus group (tercer año).

Científico enfatizó importancia de investigar sobre la medicina tradicional

Guillermo Schmeda preside la Sociedad Internacional de Etnofarmacología e investigador de la Universidad de Talca, dirigió el 18° Congreso en la materia, que se efectuó en Bangladesh.

Chile tiene mucho que aprender de países orientales respecto al aporte de la medicina tradicional en la salud pública, opinó el investigador del Instituto de Química de Recursos Naturales de la Universidad de Talca (UTALCA), Guillermo Schmeda, quien encabezó el 18° Congreso de la Sociedad Internacional de Etnofarmacología, que él preside, evento realizado en la Universidad de Dhaka (Bangladesh).

Schmeda sostuvo esa contribución proviene tanto de los preparados de plantas como a través de los componentes de la dieta que modulan o influyen en la salud de las personas, con un efecto relevante en la sociedad.

Justamente el congreso giró en torno al tema “Etnofarmacología y desarrollo de medicamentos: la innovación se encuentra con la tradición”. En la cita participaron más de 900 científicos, en su mayoría de países asiáticos, pero entre los expositores hubo gran cantidad de representantes europeos y de Estados Unidos.

Guillermo Schmeda estudia los componentes bioactivos de plantas nativas chilenas. Actualmente está abocado a la investigación en torno a algunos berries de la zona sur y austral y también a frutos nativos del norte, como el copao. Anteriormente, descubrió una sustancia en el digüeñe o quireñe, que actúa sobre ciertos tumores, disminuyendo su tamaño.

“Bangladesh es uno de los países con mayor uso de la medicina tradicional en la salud primaria, al igual que otros países de Asia. Es porque ellos han desarrollado estudios que validan la importancia de los recursos tradicionales para hacer un mejor uso de ellos”, explicó.

Según el profesor Schmeda, lo mismo se podría hacer en Chile, pero aquí los fármacos provienen casi en su totalidad de Estados Unidos y Europa. “En Chile hay más interés en el uso de productos de la farmacia alopática que en validar los que provienen de la medicina tradicional. Veo que hay una especie de negación de lo tradicional, que debe ser estudiado y validado, y no se invierte en esto. Líderes en el mundo en este tipo de productos son China e India y de allá importamos lo que se puede encontrar en el mercado chileno”, comentó.

De igual modo, explicó que no existe una medicina tradicional que sea para pobres y otra occidental para personas con dinero, sino que se debe considerar que son alternativas distintas para problemas de salud diferentes.

 El científico de la UTALCA relató que otra materia a la que se da gran relevancia es al rol de los alimentos en la preservación de la salud, dado que los compuestos que están presentes en lo que ingieren las personas “modulan su salud”. En ese sentido, dijo que uno de los aspectos que le llamó la atención es la inexistencia de obesidad en los habitantes orientales, en cuya dieta hay gran cantidad de verduras y frutas.

Guillermo Schmeda indicó que el próximo congreso de la Sociedad Internacional de Farmacología se realizará en Dresde, Alemania, en 2019.

Facultad de Ciencias Económicas y Administrativas realiza su primera Jornada de Investigación

En la actividad los académicos podrán mostrar a su producción investigativa

Los pasados días 22 y 23 de enero la Dirección de Investigación de la Facultad de ciencias Económicas y Administrativas de la UV realizó la Primera Jornada de Investigación de la Facultad, instancia donde los académicos e investigadores de la FACEA pudieron compartir y exponer a la comunidad universitaria de toda su producción investigativa presentada a publicaciones indexadas, seminarios, congresos y coloquios tanto en Chile como en el extranjero durante 2017.

Para el profesor Patricio Herrera, coordinador de investigación de la FACEA la primera versión de esta jornada de investigación “es un paso inicial para ir desarrollando una estrategia como Facultad, que nos comprometa a todos los académicos a vincular nuestra docencia con los nuevas evidencias de la investigación en las áreas de economía y administración, ejes vertebradores de nuestra unidad. Nuestra Facultad debe tener indicadores de núcleos de investigación, publicaciones, proyectos de fondos públicos, libros, que den cuenta de la producción, reflexión e intervención de sus académicos en el debate universitario y público, para ello jornadas como estas son una oportunidad para conocernos y discutir nuestros productos de investigación, es un impulso a trabajar en equipo, con miradas plurales, conocimientos contextualizados”.

El Dr. Herrera agregó que la Facultad debe sumarse al carácter de Universidad compleja que se está construyendo en nuestro sistema de educación superior, en el contexto de la nueva legislación sancionada hace unos meses, “por tanto hemos inaugurado una jornada de investigación que en años sucesivos debiera convertirse en un actividad regular de nuestro quehacer académico y universitario para sumarnos en forma y contenido a la universidad compleja”, subrayó el académico.

La Jornada se inició el lunes 22 en dependencias del Edificio CIAE UV de Valparaíso con las presentaciones de los profesores Alejandro Torres, de la Escuela de Auditoría, con el tema “Regulation that favor a climate and business life cycle and its impact on the perfomance of Exchange Traded Fund”; Fabiola Jeldes y Adriana Latorre de Negocios Internacionales  “Los movimientos estudiantiles ¿impactan en el engagement de los académicos que trabajan en universidades públicas en Chile?”; de la Escuela de Auditoría, las profesoras Marcela Fernández, con la conferencia «Propuesta del fortalecimiento de la ética en el currículum del Contador Público Auditor” y Rosemary Ríos con el tema “Análisis de género de las perspectivas de desarrollo profesional y salarial de los contadores auditores titulados de la Universidad de Valparaíso periodo 2004-2014”: de Negocios Internacionales, los profesores Andrés Bernal “La medición de las dimensiones organizacionales: Análisis comparativo de ciudades intermedias en América Latina Cartagena de Indias (Colombia) y Viña del Mar (Chile)”, Daniella De Luca «Factores de desarrollo Portuario: Innovación en los puertos de Chile» y Jorge Gibert «Institucionalidad C&T y desarrollo de conocimientos y tecnologías»; de Administración Hotelera, Eduardo Jacquin “Evaluación del emprendimiento en alumnos egresados de la Universidad de Valparaíso: caso de la Escuela de Administración Hotelera y Gastronómica”, y los profesores Hilde Obermöller y Ricardo Espinoza con la ponencia «Análisis de las variables que generan rotación y retención de capital humano»

​El día martes 23, la jornada continuó en el Campus Santiago con el trabajo del profesor de Ingeniería Comercial, Juan Egaña “Análisis y diálogo entre actores como herramienta para la resolución de conflictos en las organizaciones»; de la Escuela de Auditoría, los profesores Héctor Fuentes con el tema “Análisis de los Efectos Patrimoniales, en la aplicación de la Nic 16 y sus Relacionadas, en una empresa agrícola chilena, período 2011″, Marlene Piña con la ponencia “Incorporando competencias genéricas en estudiantes universitarios ciclo básico, a través de Talleres Integrados” y Patricia del Villar con «Análisis de la carga Tributaria en Chile sobre el sueldo empresarial según Art. 21 Ley de la Renta».

​Los temas fueron de alto interés para los asistentes, que representaban distintas sensibilidades disciplinares de la Facultad, lo que constituye una verdadera oportunidad para conocer el trabajo académico e investigativo de los profesores de otras escuelas y disciplinas. Al finalizar cada presentación hubo una ronda de preguntas que fue siempre muy participativa, instancia que resultó muy enriquecedora para la discusión final y permitió que aquellos académicos que ven más lejanamente la investigación o la participación en seminarios internacionales, puedan estimularse con el trabajo de sus colegas de la Facultad.