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El 52% los estudiantes que cursaban 8° básico el 2011 declararon haber experimentado bullying

Dante Contreras y Álvaro Miranda son los responsables de este trabajo que demuestra que la violencia escolar entre pares tiene un efecto directo en el rendimiento escolar, y por lo tanto, también en la acumulación de capital humano. Éste último, a largo plazo, se traduce en disminución del bienestar material del afectado. Entre los resultados se muestra que en Chile, el 52 por ciento los estudiantes que cursaron 8° básico el 2011 declaró haber experimentado algún tipo de violencia escolar en dicho periodo.

Se ha demostrado que el rendimiento escolar está correlacionado con el nivel educacional de la madre, las características socioeconómicas de la familia, los pares con los que se comparte a nivel de curso y establecimiento, y la calidad de los profesores, entre otros. Pero bien, hay una variable relevante que había sido omitida hasta entonces de la ecuación, y que tiene gran envergadura en los resultados: el bullying. Para estudiar la relación del bullying en el rendimiento escolar, los investigadores usaron el Trends in International Mathematical and Science Study (Estudio sobre Tendencias Internacionales en Matemática y Ciencias) y, dos cohortes (2011 y 2013) de la prueba del Sistema de Medición de la Calidad de la Enseñanza (SIMCE), para graduar a nivel nacional.

La Nota COES de política pública “Desigualdad de ingreso, violencia escolar y rendimiento escolar”, reúne tres investigaciones sobre bullying, que abarca comparaciones a nivel internacional del efecto de la desigualdad en el bullying, y dos papers que examinan el bullying en Chile y cómo éste determina el rendimiento escolar. El documento fue presentado en el marco del Conversatorio COES Colunga “Violencia escolar, bullying y rendimiento” en Colunga HUB el 17 de enero.

La importancia de esta investigación radica en que “da cuenta que las políticas de inclusión que se están generando hoy día, al menos en el corto plazo, van a generar cierta tensión al interior del aula, y eso requiere ser acompañado de políticas que prevengan esas potenciales situaciones de bullying”, comentó Dante Contreras, director e investigador principal del Centro de Estudios de Conflicto y Cohesión Social (COES) y profesor titular de la Facultad de Economía y Negocios de la Universidad de Chile.

Existe un fuerte vínculo entre desigualdad socioeconómica y violencia escolar. A nivel internacional se tiene que, a mayor desigualdad de ingresos, mayor es la tasa de violencia física y de violencia psicológica. En este sentido, los investigadores recomiendan apoyar las políticas públicas enfocadas en disminuir la desigualdad, junto con disminuir la violencia en general, y en particular la escolar. Al respecto, el investigador del Centro Microdatos de la Universidad de Chile, Álvaro Miranda explicó que “si se busca tener igualdad de oportunidades, hay que hacerse cargo de los problemas que generan desigualdad (…) Lo que esperamos como política publica es que este tema quede en agenda, no nos podemos hacer los locos con las violencia en el contexto escolar. De alguna forma, hay que enseñarle a los cabros a vivir en comunidad, con gente heterogénea, como pasa en países tan capitalistas y desiguales como Estados Unidos”. 

En Chile, el 52 por ciento los estudiantes que cursaban 8vo básico en el año 2011 declararon haber experimentado algún tipo de violencia escolar durante el último año, el 22 por ciento manifestó ser víctima con frecuencia mensual o mayor, y cerca del 6 por ciento víctima a diario de algún tipo de violencia. Los mismos alumnos fueron evaluados en 2013, es decir cursando 2do medio, y los porcentajes disminuyeron, el 11 por ciento de ellos declaró haber sido víctima con frecuencia mensual o mayor, y cerca de un 2 por ciento víctima todos los días.

Ante estas cifras surge la interrogante sobre qué pasará con la Ley de Inclusión Escolar, a propósito de la no discriminación arbitraria y el compromiso de inclusión e integración en los establecimientos educacionales por parte del Estado.

Dante Contreras advirtió que «si como producto de la Ley de Inclusión se da un nivel más heterogéneo en la sala de clases, eso traerá como consecuencia, un eventual incremento en el bullying, y eso va a afectar el rendimiento académico de aquellos sujetos afectos al bullying; por lo tanto, la política publica debiera acompañar esa inclusión con política anti-bullying”.

El académico concluyó que esta práctica tiene que ser atacada, y más aun, en este contexto, y en el corto plazo.

Universidad de Talca fue sede del Congreso Futuro 2018

Los asistentes pudieron escuchar y hacer preguntas a destacados científicos que participaron en este evento, realizado en Aula Magna del Espacio Bicentenario de la Universidad de Talca. El evento fue transmitido por el canal CampusTV de la institución anfitriona.

Nuevas ideas y avances tecnológicos para cambiar y hacer mejor el mundo, aportaron los expositores de la VII versión del Congreso Futuro, que en la Región del Maule se realizó en el Aula Magna del Espacio Bicentenario de la Universidad de Talca (UTALCA). En este lugar, prestigiosos científicos extranjeros y regionales, plantearon sus propuestas y dialogaron con el público.

“Toma conciencia hoy” fue el slogan bajo el cual se desarrolló este evento, organizado por el Senado de la República y la Corporación de Desarrollo Regional del Maule, y del que fue anfitriona la UTALCA. También colaboraron con la participación de expositores la Universidad Autónoma y la Universidad Católica del Maule (UCM).

Por la Universidad de Talca intervinieron como panelistas los académicos César Astudillo, de la Facultad de Ingeniería; Hugo Salgado, de la Facultad de Economía y Negocios (FEN), y Nelson Brown de la Escuela de Medicina, con los temas “Inteligencia artificial sin ciencia ficción”, “Nuestro comportamiento frente al medioambiente: ¿Racionalidad económica o inteligencia limitada?”, y “El lado oscuro del envejecimiento celular”, respectivamente.

En la inauguración del Congreso Futuro 2017, el intendente de la Región del Maule, Pablo Meza, expresó que, por segundo año, el Congreso Futuro se lleva a cabo en forma descentralizada, en 11 regiones. Agregó que este es el más importante polo de difusión científica del hemisferio sur, “donde se exponen problemáticas que enfrente o enfrentará la sociedad del futuro”.

La rectora(s) de la Universidad de Talca, Gilda Carrasco, recalcó que es necesario que la ciencia y tecnología que generan los investigadores se divulgue, porque si no se conoce, no existe. “Esta es una gran oportunidad de tener importantes expositores como el profesor Terence Tao con nosotros”, dijo. Junto con ello valoró la oportunidad para incentivar a niños y jóvenes por la ciencia “y para que ellos sean también entes de desarrollo para nuestro país”.

Sobre el desarrollo de este evento de divulgación científica, considerado el más importante de América Latina en ese ámbito,  el vicerrector de la Universidad Autónoma, Juan Tosso, declaró un agrado trabajar en esta experiencia junto a otras universidades y consideró un éxito la posibilidad de conversar e intercambiar ideas con investigadores de relevancia mundial.

María Teresa Muñoz, vicerrectora de Investigación y postgrado de la UCM, observó que existen muchas temáticas que están afectando y se requiere encontrar respuestas en la ciencia. A su vez, el encargado de desarrollo territorial de la Corporación de Desarrollo Regional del Maule, Manuel González, dijo que quienes integran esta  organización están orgullosos de este encuentro. “Entendemos que es un paso importante en la innovación y desarrollo”, aseveró.

INVITADOS INTERNACIONALES

La ciudadanía maulina tuvo la oportunidad de escuchar al connotado matemático de la Universidad de California en Los Ángeles, e invitado principal del evento, Terence Tao; al periodista de la Universidad de Columbia  y fundador del Partido Transhumanista, Zoltan Istman; al experto en desarrollo sostenible de la Universidad de Surrey (Reino Unido), Tim Jackson, y al biólogo molecular de la Universidad de Buenos Aires, Alberto Kornblihtt.

Para el profesor Terence Tao, destacó la importancia de la ciencia. “Es un ejercicio intelectual muy importante hacer que el universo no sea tan misterioso. Históricamente, siempre que nosotros aprendemos más sobre el universo, nosotros descubrimos más leyes de la ciencia y podemos entender más sobre las leyes que podemos usar en la tierra”.

En su conferencia Tao explicó cómo las matemáticas han sido fundamentales en el desarrollo de la astronomía, desde tiempos en que no existían instrumentos que permitieran ayudar a la obtención de nuevo conocimiento en este ámbito.

Con estos ejemplos, buscó ilustrar que las matemáticas están presentes en todo, en el mundo de hoy. De igual modo, respecto a la enseñanza de esta asignatura en los colegios, opinó que los profesores suelen desmotivar a los alumnos porque les enseñan ejercicios que no tienen mucho significado. “Es como si te enseñaran música pero solo a tocar escalas musicales y no a disfrutar la música. Necesitamos profesores con una buena  base matemática y hacer un buen ambiente de aprendizaje para los niños, exponerlos no solo a las bases de las matemáticas sino a la matemática aplicada, con charlas y exposiciones acerca de cómo las matemáticas son utilizadas en el mundo entero”, remarcó el científico, tras su conferencia.

FEN UTalca se adjudicó único Fondecyt regular de Economía en regiones

Un nuevo enfoque para identificar eventos financieros extremos, como el mini crash de 2010, proveerá un estudio dirigido por el profesor Rodrigo Herrera, de la Facultad de Economía y Negocios (FEN), uno de los 17 proyectos Fondecyt Regular, adjudicados por esta línea de financiamiento de Conicyt.

“Modeling high-dimensional and high frequency extreme events in financial markets: Incorporating trading activity, liquidity measures and news flow”. 2018–2020, es el nombre original de la iniciativa, la única seleccionada en el ámbito de las ciencias económicas fuera de la Región Metropolitana y uno de los 11 asignados al área de economía en todo el país.

Este nuevo proyecto del académico es la continuación de una línea investigativa comenzada hace siete años y que se inició con una indagación centrada en la captura de eventos extremos en el mercado financiero, pero en tiempo discreto. Es también la tercera vez consecutiva en que el académico se adjudica este fondo para el desarrollo de la investigación científica económica desde la Región del Maule.

Rodrigo Herrera, director del Magíster en Economía de la FEN, perseveró en la investigación del tema y se extendió a una fase multidimensional. Por último, en el proyecto adjudicado recientemente abordará la investigación desde el análisis de los eventos extremos en el mercado financiero, en varias dimensiones y en distintas frecuencias.

Al respecto el economista señaló que la principal contribución de este proyecto es una metodología basada en teoría de procesos puntuales marcados, que es lo suficientemente flexible para analizar eventos extremos en mercados financieros en configuraciones de baja y alta frecuencia. De esta forma, el estudio de eventos macroeconómicos, junto con la disponibilidad de datos de alta frecuencia, ofrece un nuevo enfoque para identificar eventos extremos financieros como el mini crash de 2010, o la reciente crisis financiera Subprime.

GESTIÓN DEL RIESGO

El economista afirmó, además, que modelar y pronosticar eventos extremos en mercados financieros es un tema importante en gestión del riesgo y ha atraído una gran cantidad de atención en la academia, así como también en inversores. En mayo de 2010, los mercados financieros experimentaron el primer market crash en la era del comercio de alta frecuencia. Entonces, el precio del futuro E-mini del índice S & P 500 cayó -6.59% en solo 15 minutos y, en muy poco tiempo, las pérdidas se extendieron hacia otros mercados financieros.

El mencionado índice es uno de los más importantes y se le considera el más representativo. En palabras simples, se basa en la capitalización bursátil de 500 grandes compañías que tienen acciones moviéndose en la Bolsa de Nueva York y en la Asociación de Corredores de Valores Automatizado de Cotización (Nasdaq, por sus siglas en inglés). De ahí que grandes pérdidas en tan poco tiempo, pueden llegar a ser graves.

Esta evolución del estudio en la inmediatez respecto de la conjugación de las acciones en el mercado, materia de la economía financiera, ha llevado al investigador a contar con la colaboración de reconocidos econometristas del mundo, tales como Adam Clements, de la Universidad de Queensland, Australia. Además, el profesor de Universidad de Rotterdam, Erik Kole, y Nikolaus Hautsch, de la Universidad de Viena, considerados grandes referentes de la econometría financiera. Por otra parte, ha sido invitado a exponer en distintas plataformas mundiales, como el último Encuentro Econométrico de Asia, realizado en Hong Kong.

RECONOCIMIENTO

Para el profesor Herrera, el hecho que su proyecto sea uno de los 11 asignados a economía, de un total de 1902 iniciativas concursadas, “es un reconocimiento al trabajo que estamos realizando como Facultad” y, a la vez, destacó “el apoyo que nos han brindado nuestras autoridades partiendo en casa por el ex decano Arcadio Cerda y la actual decana (s) Patricia Rodríguez”. Continuó afirmando que “el esfuerzo que ha realizado la Universidad por crear un claustro académico de Economía de calidad, que esté al mismo nivel de los claustros académicos a nivel nacional e internacional, habla muy bien de nuestra Casa de Estudios”.

Sin embargo, hizo notar que el escaso número de proyectos seleccionados “es un llamado de atención para la Comisión Nacional”.

Finalmente la decana (s) Patricia Rodríguez, manifestó que esta adjudicación “es un reconocimiento al dinámico trabajo realizado por los académicos, en la constante tarea de publicar y marcar pauta en la investigación en el área económica, así como también de otras áreas”. En particular destacó lo realizado por Rodrigo Herrera en el Centro de investigación de Economía Aplicada y como director del Magíster en Economía. “La adjudicación de este proyecto Fondecyt, en conjunto con la implementación del primer Doctorado en Economía en regiones, contribuyen desde la FEN al incremento de la complejidad de la Universidad de Talca”, aseveró.

Los problemas y fenómenos del Chile actual serán tratados en nuevo Magíster en Trabajo Social UChile

  • Dirigido a trabajadores(as) sociales, profesionales de las ciencias sociales y disciplinas afines, funcionarios públicos y de la sociedad civil, entre otros,  el nuevo programa de Magíster en Trabajo Social de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Chile se alza como una propuesta académica de estudio, reflexión e intervención de la sociedad, considerando los diversos problemas sociales que la atraviesan, propios del siglo XXI. Las postulaciones e inscripciones se encuentran abiertas durante el mes de enero.

En 2015 se cumplieron 90 años de trayectoria del Trabajo Social chileno y Latinoamericano, casi un siglo de avances, retrocesos, solidaridades, luchas, derrotas y esperanzas de una profesión-disciplina que emergió en Chile de la mano del impulso de la Modernidad, donde progreso y técnica eran sus grandes sellos.

La vigencia de la profesión en Chile ha permanecido en el tiempo, tras décadas de luchas emprendidas por estudiantes, académicos y profesionales para conseguir la reapertura del Trabajo Social en la Universidad de Chile, disciplina expulsada de esta casa de estudios durante la dictadura militar. Hace tres años, se celebró su retorno a la institución, mientras que a fines de 2017 se sumó otro motivo de alegría con la creación del Magíster en Trabajo Social en la Universidad de Chile.

Dicho programa de postgrado, impartido en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Chile, está pensado para formar a profesionales que cultiven la disciplina del Trabajo Social, bajo un sello republicano, pluralista, laico, solidario y democrático, enfrentando -en conjunto con la ciudadanía- los desafíos sociales pendientes ligados a la igualdad, fraternidad y libertad que la sociedad contemporánea sigue negando a millones de personas.

Su preocupación no solo radica en la comprensión de problemas sociales, sino también en intervenciones más complejas, incorporando ejes sustantivos, estos son: la crítica o desnaturalización de los fenómenos sociales que producen y reproducen sentimientos y experiencias de injusticia social; apuesta por la (re)distribución y reconocimiento para poder comprender complejamente estos fenómenos, pero sobre todo, intervenir en ellos; en el plano pedagógico-formativo, se plantea la necesidad de desarrollar “Núcleos (equipos) de Investigación y Desarrollo”, que vinculen a profesionales afines con otros actores de la sociedad civil con un objetivo común de investigación y/o intervención.

El magíster es de carácter mixto (académico-profesional) y pretende aportar con soluciones innovadoras en el campo de lo social. La malla curricular está pensada para contener tres grandes dimensiones: Teórica-Conceptual, Metodológica y Núcleos de Investigación y Desarrollo. Durante los cuatro semestres, los(as) estudiantes se encontrarán con temáticas que van desde Políticas Públicas e Innovación Social, Ciudadanía, Movimientos y Sujetos sociales, hasta Desigualdad, Diversidad y Territorios.

Posee un régimen presencial con horario vespertino y está dirigido a profesionales que se desempeñan en diversas dependencias y niveles del Estado, del sector privado y organizaciones e instituciones de la sociedad civil, y del campo académico. Las inscripciones y postulaciones se encuentran abiertas durante el mes de enero, más información en:   http://www.facso.uchile.cl/postgrado/139161/magister-en-trabajo-social.

Investigación surgida en la UPLA revela que jóvenes prefieren estructura horizontal al momento de formar sus organizaciones

  • La falta de instancias que respondan a sus necesidades lleva a que desarrollen sus actividades fundamentalmente en el espacio público.

Una investigación realizada en el cerro de Playa Ancha, en la ciudad de Valparaíso, reveló cómo se está dando la participación de los jóvenes en el territorio. Pese a mostrar un evidente desinterés en involucrarse en organizaciones como juntas de vecinos o partidos políticos, el estudio ha permitido reconocer que, aunque no hay adscripción a entidades formales, sí hay una gran voluntad de organizarse en otro tipo de agrupaciones como centros culturales, cuya principal característica es presentar una estructura más horizontal, alejada de la clásica figura del directorio.

“Hay mecanismos muy innovadores que se han estado aplicando, donde, por ejemplo, si se va a tomar una decisión, no se toma esa decisión, hasta que todos consientan en aquello. O sea, si hay una propuesta, que se hubiera informado, esa decisión se reformula hasta que cubra todas las áreas y a todos los que participan en esa organización. Ese es un modelo que se ha estado aplicando como una orgánica interna, pero yo diría que es más horizontalidad entre los actores que pertenecen a las organizaciones”, explica el investigador y profesor de Historia y Geografía, Claudio Páez.

La iniciativa titulada “Representaciones Sociales sobre la participación juvenil en Playa Ancha. Reforzando redes para el desarrollo territorial”- financiada por el Convenio de Desempeño “Innovación Social para el desarrollo territorial de Playa Ancha”- consideró una muestra de 382 personas, entre los 15 y 29 años de edad, residentes de los distintos sectores de Playa Ancha, cubriendo así, desde la zona de Plaza Waddington hasta los barrios de Montedónico y Joaquín Edwards Bello.

Del total de encuestados (as), la participación en organizaciones territoriales; se concentra en los clubes o asociaciones deportivas  (31%), mientras que la “no participación” se da así: 96% indica que no participa en partidos políticos; 85%, no lo hace en iglesias o agrupaciones religiosas y un 83%, tampoco en alguna junta de vecinos, lo que podría corroborar la típica idea de que no hay disposición para involucrarse; no obstante, según este proyecto, eso no es así, ya que la acción juvenil se canalizaría a través de otras agrupaciones, no necesariamente formalizadas y que estarían directamente relacionadas con sus intereses: Educación, 84%; Arte y Cultura, 77% y Recreación, 77%.

“Cuando aplicamos la encuestas; la educación, el arte y la cultura, son las áreas en que están mayormente interesados los jóvenes y también en las que más participan, pero no en instancias formales, en las instancias culturales que ofrece el Estado o que ofrecen empresas privadas, sino que ellos mismos van creando, estas formas de participar en arte y cultura y en educación”,  comenta al respecto, Claudio Páez, quien agrega que frente a la ausencia de  infraestructura para estas prácticas artístico-culturales en los barrios, las actividades se llevan a cabo mayormente en el espacio público.

En tanto, según el profesor de Historia y Geografía, Javier Vergara, co-investigador en este estudio; estas manifestaciones en la participación social juvenil, permiten demostrar que el rechazo a las organizaciones formales tiene que ver fundamentalmente con la estructura y con la falta de identificación y no así, con una inexistencia de interés de involucrarse en la esfera social.

“No son marginales. No son jóvenes que están antisistema. En el fondo lo que tienen los jóvenes es una inquietud y malestar porque en realidad la institucionalidad no le ofrece respuestas al nivel que ellos desean, entonces uno nota en los discursos de ellos, en sus expresiones; mucha refracción respecto de lo institucional, pero no así, respecto a su condición de protagonista social, de constructor de comunidad”,  concluye el docente.

Investigación en acuicultura contribuye a diversificar la producción de peces marinos

  • La Universidad de Los Lagos aumenta su capacidad de investigación y generación de información científica y tecnológica gracias al Centro de Investigación en Acuicultura –CIAC- recientemente certificado por SERNAPESCA.

 La diversificación de la acuicultura es muy importante para el crecimiento sustentable del sector. Se han detectado cerca de sesenta especies con potencial para su cultivo en Chile. Según la experiencia internacional, el desarrollo del cultivo de una nueva especie para la acuicultura requiere de cerca de 10 años de investigación. Más allá del salmón, otras variedades de peces marinos pueden abrir nuevos mercados y generar perspectivas de desarrollo para el país. Una de las dificultades de esta línea de innovación en el área, es que las larvas de peces marinos requieren una dieta “viva” que reemplace el plancton que consumen en su hábitat natural. Y aquí la Universidad de Los Lagos tiene mucho que decir ya que lleva años investigando sobre la principal especie que se utiliza con estos fines: la Artemia chilena, un crustáceo que habita en ambientes hiper salinos. Para ello el Laboratorio de Genética, Acuicultura y Biodiversidad ha incrementado su capacidad de investigación en el área gracias al Centro de Investigación en Acuicultura – recientemente certificado por SERNAPESCA – gracias a dos proyectos Fondef (Fondo de Fomento al desarrollo Científico y Tecnológico) y fondos internacionales como un proyecto Darwin Initiative en colaboración con la Swansea University en Gales.

El objetivo de este desarrollo es insertarse en el marco del Programa para la diversificación de la Acuicultura (PDACH) promovido desde Conicyt.

“El esfuerzo que hemos realizado con el equipo, otorga a la Universidad una capacidad de investigación que hasta ahora no estaba disponible y que puede significar una oferta de servicios como por ejemplo: evaluación de calidad larval a la naciente industria de cultivo de peces marinos. En estos proyectos se combinó nuestra experiencia de años con el crustáceo Artemia y la necesidad de hacer pruebas con larvas de peces”, explicó el Dr. Gonzalo Gajardo, director del Laboratorio de Genética, Acuicultura y Biodiversidad de la ULagos.

La inversión en infraestructura contempla la instalación de un equipo de recirculación de agua que permite utilizar agua de mar que se trae desde Puerto Montt y mantenerla por largo tiempo, puesto que el equipo se encarga de mantener la calidad del agua.

“Por ello decimos que trajimos el mar a Osorno, dimos una solución creativa basada en los equipos e infraestructura, como es un equipo de recirculación de agua que pueda funcionar con agua salada y dulce”, explicó Gajardo. El equipo a cargo de la implementación del proyecto está compuesto por Mauricio Quiroz, Bioquímico y Magister en Recursos Naturales ULagos; Patricia Beristain, Ingeniero en Acuicultura ULagos y Master en Acuicultura de la Universidad de Ghent en Bélgica y Ronald Hernández, Ingeniero en Acuicultura ULagos.

Los objetivos finales de la instalación de este Centro de Investigación son desarrollar conocimiento original que sirva como apoyo al cluster acuícola y generar información científico-tecnológica para apoyar proyectos de la industria, sector pesquero artesanal u orientados a la recuperación de recursos pesqueros, además del acondicionamiento, reproducción y desarrollo larval de recursos marinos inicialmente.

Investigación pone en relieve las bondades de frutos perdidos del bosque chileno

Gracias al aporte del Fondo de Innovación Para la Competitividad (FIC) del Gobierno Regional, el Centro de Biotecnología de los Recursos Naturales (CENBIO) de la Universidad Católica del Maule (UCM) hoy muestra interesantes resultados sobre las propiedades beneficiosas para la salud y proyección sobre desarrollo de productos a partir de Coile, Arrayán y Chequén.

Lo que podía ser una mañana normal de estudio para los estudiantes de la Escuela Rural Los Maitenes de la Comuna Río Claro, el jueves 23 de noviembre se convirtió en toda una interesante y provechosa experiencia de aprendizaje, esto con la llegada de los académicos y profesionales de la Universidad Católica del Maule (UCM), quienes compartieron material educativo sobre los resultados del proyecto Valorización de Coile, Arrayán y Chequén para su producción y aprovechamiento sustentable como productos forestales no madereros, desarrollado por el Centro de Biotecnología de los Recursos Naturales (CENBIO) de la Universidad Católica del Maule.

“Buscamos generar una plataforma científico-tecnológica que permita aumentar la competitividad de las comunidades rurales de la Región del Maule, mediante la socialización de las metodologías y tecnologías desarrolladas para el uso sustentable de tres especies leñosas nativas”, comentó la Dra. Karla Quiroz, directora del CENBIO UCM.

Las especies que aborda la investigación son el Coile –Lardizabala biternata-, semiliana usada tradicionalmente en cestería y cuyos frutos son comestibles; el Arrayán –Luma apiculata-, árbol cuyos frutos cuentan con diversas propiedades alimenticias y medicinales, siendo un potencial berrie nativo y el Chequén –Luma chequen-, arbusto tradicionalmente usado para combatir trastornos digestivos y respiratorios.

Punto caliente de flora

La zona central, compuesta entre las regiones de Coquimbo y Los Lagos, cuenta con los mayores índices de endemismos en términos de flora, comentó Quiroz, lo que sumado al alto grado de antropización de la zona -transformación que ejerce el ser humano sobre el medio- se perfilan como un “punto caliente” para la conservación de la biodiversidad según los estándares de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Por lo anterior, “la generación de conocimiento acerca de los recursos naturales de Chile Central se hace prioritaria y hace necesario impulsar el desarrollo de iniciativas que permitan conocer, valorizar, rescatar y aprovechar parte del patrimonio natural de Chile Central para aumentar las opciones sustentables de desarrollo en zonas de alta vulnerabilidad”, agregó la investigadora UCM.

En su desarrollo, la investigación realizó trabajo de campo en la exploración del bosque nativo de la región del Maule localizando poblaciones de especies, caracterizando las condiciones generales de sitio y la recolección de muestras como hojas, ramas o estacas y sus frutos.

Paralelamente, se abordaron las dimensiones de trabajo de laboratorio para el análisis químico de las especies y la posterior selección de las más relevantes, con potencial de desarrollo en las áreas de medicina, agricultura y/o alimentación; la etapa de pruebas para validar la factibilidad de reproducir y propagar las especies bajo condiciones controladas y finalmente la realización de diferentes instancias de difusión con la comunidad, como son estudiantes, agricultores y organismos públicos estratégicos relacionados al proyecto.

“Las especies en las que se centra este proyecto se distribuyen con cierta uniformidad dentro de la región del Maule, tanto en la zona costera como en la precordillera andina”, señaló la ingeniera agrónoma del CENBIO UCM, destacando que según registros históricos a los que han tenido acceso en el proyecto ya da cuenta de que las especies seleccionadas en el proyecto –Coile, Arrayán y Chequén- eran usadas hace décadas para diversos usos y propiedades medicinales y alimenticias, mismas que hoy son corroboradas en laboratorio.

Resultados

A partir del proyecto del CENBIO UCM, se logró establecer métodos de cultivo para Chequén y Arrayán, realizando con éxito pruebas en propagación in vitro y ex vitro de material vegetativo y germinativo en ambas especies. En cuanto a Coile, la propagación a través de material vegetativo es más compleja, explicó la especialista, tema en el que hoy están enfocados los esfuerzos del grupo de investigadores para lograr la propagación por semilla, afirmó Quiroz.

En cuanto a la fitoquímica de estas especies –estudio de los componentes químicos de los vegetales-, los análisis arrojaron que todas las especies presentan flavonoides, antocianinas y taninos, elementos altamente valorados en la producción de productos de salud y alimentos, sin embargo, solo en el caso de Arrayán y Chequén se identificó la presencia de esteroles y alcaloides, afirmó la Dra Evelyn Villagra, investigadora del proyecto.

“Hasta ahora se ha demostrado que los frutos de Coile pueden tener potencial alimenticio por su sabor y por la etnobotánica asociada a su uso como alimento”, expresó la especialista, mientras que sus hojas no contienen antocianinas pero sí rutina, glucósido flavonoide que pueden tener efectos beneficiosos para la salud como antinflamatorio natural, reducir los síntomas de hemofilia o mejorar la circulación.

“El Chequén ha mostrado tener un importante contenido de antocianinas en sus frutos, destacando la presencia de antioxidantes -malvidina tres de glucósido-”, sentenció la investigadora Villagra UCM.

El próximo 04 de diciembre a las 19:30 horas, el proyecto “Frutos Perdidos del Bosque” presentará de forma gratuita a la comunidad en el Centro de Extensión UCM Talca -3 norte 650- el cortometraje que da cuenta de la experiencia científica dirigido por Roberto Ludueñas.

Académico UMCE plantea emplear abejas nativas para enseñar Ciencias Biológicas

«Tan importante como el estudio científico de las abejas nativas es su conocimiento por parte de la sociedad, por medio de la educación en diferentes contextos», señaló el investigador Luis Flores Prado.

Doce talleres de investigación de Biología, como herramienta didáctica para los docentes, ofrece la nueva publicación del Fondo Editorial UMCE “Aprendizaje en Ciencias Biológicas utilizando abejas nativas como recurso de enseñanza”, trabajo elaborado por Luis Flores Prado, académico del Instituto de Entomología de la UMCE.

Según explicó el autor –profesor de Biología y Ciencias Naturales, Magister en Ciencias con mención en Entomología, Doctor en Ciencias mención en Ecología y Biología Evolutiva y con un Postdoctorado en el estudio ecológico y evolutivo de abejas- este libro plantea “promover la alfabetización científica de estudiantes, utilizando las abejas nativas como modelo de estudios (…) y lograr que desarrollen la capacidad de usar el conocimiento científico, de identificar problemas y de esbozar conclusiones basadas en evidencia, en orden a entender y participar de las decisiones sobre el mundo natural y los cambios provocados por la actividad humana”.

Más allá de la necesidad de conocerlas mejor para valorar su función ecosistémica, agregó, “constituyen un grupo taxonómico que ha sido ampliamente investigado en el mundo y en menor medida en nuestro país, lo cual ha permitido generar conocimiento en diferentes fenómenos biológicos. Al ser utilizadas como objeto de investigación científica que genera nuevo conocimiento constituyen un interesante recurso de aprendizaje, desde un punto de vista didáctico, que posibilita la enseñanza de diferentes elementos teóricos (conceptos, hipótesis, modelos y teorías) y el desarrollo de habilidades de pensamiento científico.

Tan importante como el estudio científico de las abejas nativas, señaló, “es su conocimiento por parte de la sociedad, por medio de la educación en diferentes contextos. Este es el primer paso para su conservación, lo cual permitirá que sigan entregando los servicios de polinización a la flora nativa, así como también a diversos cultivos vegetales de interés comercial”, concluyó.

La publicación está disponible en la Dirección de Extensión de la UMCE. Consultas al correo comite.editorial@umce.cl.

 

Investigación de la UTALCA aporta a la lucha contra enfermedades neuronales y endocrinas

Ariela Vergara, académica de Ingeniería en Bioinformática de la Universidad de Talca adelanta un estudio sobre proteínas celulares que servirá de base para desarrollar fármacos que controlen estas dolencias.  

Pie de foto: Con el uso de herramientas bioinformáticas, la académica de la Universidad de Talca caracteriza y evalúa la interacción de proteínas.

Con el análisis de dos proteínas, una investigadora de la Universidad de Talca espera contribuir al desarrollo de un fármaco que controle enfermedades neuronales y endocrinas.

Ariela Vergara, académica de la Facultad de Ingeniería UTALCA, utiliza herramientas bioinformáticas en su estudio. Caracteriza y evalúa la interacción de las proteínas, las cuales están presentes en las células.

“Explorando las bases estructurales de proteínas transportadoras de membranas, asociadas con enfermedades neuronales y endocrinas”. Así se denomina el estudio que fue seleccionado en primer lugar en la clasificación del grupo de estudio Biología 3 de los Fondecyt de Iniciación.

La iniciativa busca analizar computacionalmente dos proteínas celulares que son del tipo “transportadoras”, una de ellas asociada a disfunciones neuronales, llamada transportador de dopamina y otra que es un transportador de iodo -que está a nivel de la tiroides- y que se asocia a problemas endocrinos.

“Mi trabajo consiste en simular computacionalmente el entorno biológico en el que estarían estas proteínas y evaluar los mecanismo moleculares que determinan el transporte de sustratos dentro y fuera de la célula”, explicó la académica.

FÁRMACOS

Este análisis bioinformático resulta vital para ampliar y precisar la información existente sobre el funcionamiento de dichos elementos celulares ya que, con estos datos, se definen qué experimentos se harán en los laboratorios posteriormente, permitiendo con esto disminuir tiempos y costos en la generación final de un posible fármaco que ayude a mejorar o aliviar los problemas que se estudian.

En su investigación, Vergara colabora con dos entidades norteamericanas: el Instituto Nacional de la Salud y la Universidad Estatal de Kansas. Sus pares en dichas instituciones, tomarán los datos emitidos por la investigadora y desarrollarán los análisis experimentales.

Vergara explicó que a este proceso se le denomina “diseño racional de fármacos”, ya que les permite conocer cómo potenciar o disminuir determinadas interacciones entre proteínas y predecir cuáles utilizar en la lucha contra ciertas enfermedades.

“Antes se pensaba que debía ser una molécula o un compuesto químico lo que interactuara con una proteína para regular su función, pero ahora se busca estudiar interacciones entre proteínas o pequeños trozos de ellas para diseñar aplicaciones terapéuticas o de diagnóstico”, afirmó la especialista.

Investigadores de U. Autónoma, terceros en la adjudicación de Proyectos Redes de CONICYT

Los investigadores de la Universidad Autónoma de Chile se adjudicaron 11 Proyectos Redes que otorga la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT). Esto, sitúa a dicha Casa de Estudios en el tercer lugar dentro de un número de proyectos y fondos conferidos a varias instituciones académicas del país (ver cuadro más abajo).

El Vicerrector de Investigación y Postgrado de la U. Autónoma, Dr. Iván Suazo, señaló que esta adjudicación es un “gran logro”, pero no una “coincidencia”, ya que -según dijo- “el fortalecimiento académico a través de la colaboración internacional es coherente” con el modelo de esta universidad.

La U. Autónoma utiliza una serie de instrumentos para fomentar la colaboración Internacional, entre ellos, estadías de profesores en el extranjero, congreso con figuras de relevancia y permanente movilidad de académicos chilenos que viajan para conectarse con investigadores de otras partes del mundo.

“Para la Universidad Autónoma de Chile la vinculación internacional es parte de su ADN, parte de su estructura y política en investigación”, enfatizó.

Una fracción importante de estos 11 proyectos adjudicados por CONICYT se concentra en el área biomédica, pero también los hay asociados a historia, gobierno regional y actividad física, entre otros.

El vicerrector Suazo subrayó que “este logro se enmarca en la política de investigación de la Universidad Autónoma, que tiene a la colaboración internacional como uno de sus pilares”.

“Somos la segunda universidad en colaboración internacional en publicaciones científicas”, expresó.

Inserción de Investigadores que vuelven a Chile

En el sentido de robustecer la investigación, está en curso la segunda convocatoria para la incorporación de 100 doctores (PhD), cuyo plazo de postulación es hasta el 20 de este mes. Este programa, denominado Teaching in Chile, ya incorporó a principio de este año a 34 doctores que se desempeñan en los campus de Santiago, Talca y Temuco.

Esta iniciativa es inédita entre las universidades chilena, tanto por el número de cargos como por el desarrollo que supone para una institución.

Con este programa, aseguró el Dr. Suazo, se está “complementando una política pública como Becas Chile, que ha permitido la formación de miles de investigadores chilenos, los cuales tienen dificultad para insertarse en el mundo académico al momento de volver a Chile”.

“No existe otra institución en Chile que esté realizando un esfuerzo de esta envergadura”, apuntó.