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Estancamiento de la demanda y mayor ahorro, entre las causas del IPC negativo de diciembre

Académico de la UCN destaca que entre los factores se cuenta un cambio en el comportamiento de compras por parte de la población.

“El periodo de deflación experimentado en el país refleja un estancamiento en la demanda interna, fruto de la inestabilidad político económica, en que la gente teme perder su fuente de empleo, y posiblemente también está mostrando una mayor conciencia de ahorro como resultado del momento económico del país”.

Así lo manifestó el Dr. Dusan Paredes, académico de la Facultad de Economía y Administración de la Universidad Católica del Norte (UCN), en relación al Índice de Precios al Consumidor (IPC) negativo registrado en diciembre, el que llegó a -0,2%, según el Instituto Nacional de Estadísticas (INE).

El economista explicó que no hay que alarmarse al respecto y precisó que el concepto de deflación debe ser entendido como la reducción sostenida en el tiempo de los precios.

Analizando el IPC, el académico dijo que el fenómeno es parecido a un termómetro: los precios se construyen sobre la base de la oferta de bienes y la demanda de la población. A mayor demanda, quienes ofrecen tratan de aumentar la producción, pero cuando esto no es posible, se visualiza el ajuste de los precios. La variación de precios indica cómo la demanda está creciendo en relación a la oferta existente. “Entonces, al presentarse un IPC negativo, como ocurrió en diciembre, lo que está sucediendo es que se producen más bienes respecto de lo que requiere la gente, mientras que los valores de los productos disminuyen”.

Sansanos trabajan en aplicación que busca calcular automáticamente el IPC

Frente a la necesidad de empresarios del rubro financiero por tener una cifra aproximada de este índice a futuro, un grupo de estudiantes de la USM está desarrollando el proyecto “IPC Seer”, que entregará información semanal y de modo minimalista.

Mensualmente, el Instituto Nacional de Estadísticas (INE) entrega a la población el Índice de Precios al Consumidor (IPC) correspondiente al mes anterior, cifra que refleja la evolución de la inflación y que bancos e inversionistas utilizan para sus operaciones. Para muchos de estos empresarios, sin embargo, se hace necesario disponer de una aproximación de esta cifra con mayor frecuencia.

Es por esto que un grupo de estudiantes de la Universidad Santa María está trabajando en la solución: la aplicación móvil “IPC Seer”, que tiene como objetivo estimar de forma semanal un valor estimado del IPC para el próximo mes, y así disminuir la incertidumbre de los inversionistas.

El equipo de estudiantes de Ingeniería Civil Informática de la USM está compuesto por Diego Villegas, Renato Sanhueza, Martín Ulloa y Javier Campos, todos quienes se encuentran programando esta aplicación en el marco de la Feria de Software USM 2015.

“A diferentes empresarios les interesa saber el valor que el IPC puede llegar a tener el siguiente mes, porque hay muchos ‘contratos forward’, pagos a futuro, que se calculan con la UF del mes siguiente. Entonces poder llegar a conocer cuál podría ser ese valor les sería de gran utilidad”, explica Diego Villegas.

Actualmente, no existe una alternativa instantánea para obtener esta cifra. De acuerdo con el equipo de sansanos, son sólo unos pocos bancos en Chile los que disponen del capital necesario para mantener equipos que cumplen esta tarea, y lo hacen de forma manual.

“Bancos muy grandes en este país, que tienen los recursos, tienen divisiones que se dedican a cada cierto tiempo a ir a distintos lugares y encuestan a las diferentes cadenas de supermercados, vendedores de autos, inmobiliarias, proveedores de servicios, y toman esos datos y manualmente hacen el cálculo”, manifiesta Villegas. De esta forma, el equipo de la USM asegura que “IPC Seer” será una alternativa que optimizará el sistema.

Arañas de la web

La aplicación podrá obtener sus resultados mediante el uso de web crawlers: programas que recolectan información desde la internet de forma periódica y automática. Éstas “arañas web” revisarán el precio de los ítems que forman parte de la canasta familiar, y con estos datos y usando de la fórmula del INE, podrán calcular una estimación del IPC semanalmente.

“Son cerca de 360 productos que componen la canasta familiar, y para cada producto sacamos tres precios distintos, entonces son varios datos”, manifiesta Diego Villegas. “Ahí está el verdadero desafío de la aplicación, que hace que no sea tan simple como lo que va a ver el usuario”, añade.

Su compañero, Renato Sanhueza, agrega que quien utilice la aplicación móvil va a disponer finalmente de “una interfaz minimalista, que va a facilitar el traspaso de información. Pero todo el trabajo que va detrás, ellos no lo van a ver”, agrega.

La principal herramienta que se encuentran utilizando los sansanos para desarrollar “IPC Seer” es Python, para programar el recolector (los web crawlers) y el estimador. A esto se suma una base de datos en MySQL, y una interfaz gráfica que están por definir.

Esta idea llegó al grupo de estudiantes después de que Diego Villegas hiciera su práctica profesional en una compañía que ofrece consultorías de informática a bancos y otras empresas del rubro financiero. Así, se dio cuenta de la importancia que el IPC tiene para los inversionistas, y la necesidad de automatizar un método para su estimación frecuente.

“A todos les sorprende que sea una aplicación tan ‘comercial’”, confiesa Villegas, mientras que Sanhueza afirma que el carácter de nicho que tendrá “IPC Seer” es algo que mantiene al grupo satisfecho.

“Este proyecto se sale del común de la Feria de Software, cuyas aplicaciones están más orientadas a lo social y a la implementación de servicios web”, dice el estudiante. “Es entretenido para nosotros realizar esto, que en ese sentido es algo más original. No es que no nos interese lo social, sino que la idea era tan buena que quisimos desarrollarla”, añade.

Inicialmente, “IPC Seer” estará disponible en marzo del próximo año para teléfonos móviles con sistemas operativos Android, con la posibilidad de incorporar también dispositivos iOS. La aplicación también incluirá dentro de sus funciones un gráfico sobre la variación que ha tenido el IPC en los meses anteriores, y una opción para dividir este valor según cada una de las categorías dentro de la canasta familiar, tales como alimento, ropa, vehículos, etc.

Fuente: USM