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Sansanos trabajan en aplicación que busca calcular automáticamente el IPC

Frente a la necesidad de empresarios del rubro financiero por tener una cifra aproximada de este índice a futuro, un grupo de estudiantes de la USM está desarrollando el proyecto “IPC Seer”, que entregará información semanal y de modo minimalista.

Mensualmente, el Instituto Nacional de Estadísticas (INE) entrega a la población el Índice de Precios al Consumidor (IPC) correspondiente al mes anterior, cifra que refleja la evolución de la inflación y que bancos e inversionistas utilizan para sus operaciones. Para muchos de estos empresarios, sin embargo, se hace necesario disponer de una aproximación de esta cifra con mayor frecuencia.

Es por esto que un grupo de estudiantes de la Universidad Santa María está trabajando en la solución: la aplicación móvil “IPC Seer”, que tiene como objetivo estimar de forma semanal un valor estimado del IPC para el próximo mes, y así disminuir la incertidumbre de los inversionistas.

El equipo de estudiantes de Ingeniería Civil Informática de la USM está compuesto por Diego Villegas, Renato Sanhueza, Martín Ulloa y Javier Campos, todos quienes se encuentran programando esta aplicación en el marco de la Feria de Software USM 2015.

“A diferentes empresarios les interesa saber el valor que el IPC puede llegar a tener el siguiente mes, porque hay muchos ‘contratos forward’, pagos a futuro, que se calculan con la UF del mes siguiente. Entonces poder llegar a conocer cuál podría ser ese valor les sería de gran utilidad”, explica Diego Villegas.

Actualmente, no existe una alternativa instantánea para obtener esta cifra. De acuerdo con el equipo de sansanos, son sólo unos pocos bancos en Chile los que disponen del capital necesario para mantener equipos que cumplen esta tarea, y lo hacen de forma manual.

“Bancos muy grandes en este país, que tienen los recursos, tienen divisiones que se dedican a cada cierto tiempo a ir a distintos lugares y encuestan a las diferentes cadenas de supermercados, vendedores de autos, inmobiliarias, proveedores de servicios, y toman esos datos y manualmente hacen el cálculo”, manifiesta Villegas. De esta forma, el equipo de la USM asegura que “IPC Seer” será una alternativa que optimizará el sistema.

Arañas de la web

La aplicación podrá obtener sus resultados mediante el uso de web crawlers: programas que recolectan información desde la internet de forma periódica y automática. Éstas “arañas web” revisarán el precio de los ítems que forman parte de la canasta familiar, y con estos datos y usando de la fórmula del INE, podrán calcular una estimación del IPC semanalmente.

“Son cerca de 360 productos que componen la canasta familiar, y para cada producto sacamos tres precios distintos, entonces son varios datos”, manifiesta Diego Villegas. “Ahí está el verdadero desafío de la aplicación, que hace que no sea tan simple como lo que va a ver el usuario”, añade.

Su compañero, Renato Sanhueza, agrega que quien utilice la aplicación móvil va a disponer finalmente de “una interfaz minimalista, que va a facilitar el traspaso de información. Pero todo el trabajo que va detrás, ellos no lo van a ver”, agrega.

La principal herramienta que se encuentran utilizando los sansanos para desarrollar “IPC Seer” es Python, para programar el recolector (los web crawlers) y el estimador. A esto se suma una base de datos en MySQL, y una interfaz gráfica que están por definir.

Esta idea llegó al grupo de estudiantes después de que Diego Villegas hiciera su práctica profesional en una compañía que ofrece consultorías de informática a bancos y otras empresas del rubro financiero. Así, se dio cuenta de la importancia que el IPC tiene para los inversionistas, y la necesidad de automatizar un método para su estimación frecuente.

“A todos les sorprende que sea una aplicación tan ‘comercial’”, confiesa Villegas, mientras que Sanhueza afirma que el carácter de nicho que tendrá “IPC Seer” es algo que mantiene al grupo satisfecho.

“Este proyecto se sale del común de la Feria de Software, cuyas aplicaciones están más orientadas a lo social y a la implementación de servicios web”, dice el estudiante. “Es entretenido para nosotros realizar esto, que en ese sentido es algo más original. No es que no nos interese lo social, sino que la idea era tan buena que quisimos desarrollarla”, añade.

Inicialmente, “IPC Seer” estará disponible en marzo del próximo año para teléfonos móviles con sistemas operativos Android, con la posibilidad de incorporar también dispositivos iOS. La aplicación también incluirá dentro de sus funciones un gráfico sobre la variación que ha tenido el IPC en los meses anteriores, y una opción para dividir este valor según cada una de las categorías dentro de la canasta familiar, tales como alimento, ropa, vehículos, etc.

Fuente: USM

El ejercicio en todas las políticas

Académico de Medicina de la Universidad San Sebastián, Dr. Matías Morán, advierte la necesidad de establecer políticas públicas tendientes al fomento de la actividad física.

Nuevamente se ha activado una alarma sobre la salud actual que tienen los niños de Chile. Los resultados del último Simce de Educación Física, realizado en casi 10 mil estudiantes de octavo básico, muestran que un 41% de los evaluados presentan sobrepeso u obesidad y un 20% presenta riesgo cardiovascular. Si bien se observan algunos cambios positivos respecto a la medición anterior, aún hay indicadores de salud preocupantes en los niños.

El académico de la Facultad de Medicina de la Universidad San Sebastián, Matías Morán, cuestiona de qué o quiénes dependerá que esto cambie. “¿Se solucionará sólo con aumentar las horas de educación física en los colegios? Puede haber muchas respuestas, ya que la solución no es una sola. Un elemento es darle mayor relevancia a la educación física escolar, que debería manifestarse con el aumento de sus horas y su efectividad. Pero este cambio es uno de muchos, ya que aunque los niños realicen más horas, si llegan a sus hogares a estar todo el resto de la jornada frente a una pantalla, puede que no tengamos el resultado esperado. Dado esto, la mejora en los indicadores observados en el Simce debería ser el resultado de un cambio en todas las políticas asociadas a este tema, además de las políticas en educación física escolar”, enfatiza.

Por ejemplo, explica, “en políticas de salud preventiva conocemos el uso del ejercicio como herramienta en la prevención de enfermedades cardiovasculares y  metabólicas. La infancia es el mejor momento para aprender hábitos de vida saludable, por lo que es imprescindible que los niños tengan el tiempo y espacio para jugar, hacer ejercicio y deporte. Hoy sabemos que, en promedio, si un niño realiza deporte durante 3 años seguidos en su adolescencia tiene entre 4 a 7 veces más posibilidades de ser un adulto físicamente activo y, para que esto ocurra, los adultos debemos dar las posibilidades a los niños”.

El experto puntualiza que hoy muchos niños pasan varias horas frente al televisor, porque no tienen patio para jugar o porque salir a la calle no es seguro, por lo que “en políticas de desarrollo urbano es necesario que las personas y familias tengan el espacio físico para realizar ejercicio, con acceso a lugares públicos sin restricciones, barrios y ciclovías seguras, aumento de parques urbanos y plazas, entre otras cosas”.

Alimentación

Por otra parte, sostiene que la alimentación de los menores es esencial en el desarrollo del sobrepeso, obesidad y enfermedades cardiometabólicas en el futuro, por eso, advierte la necesidad de políticas que permitan un acceso fácil y económico a los alimentos saludables, junto a un aumento en el nivel de conocimientos de la población sobre alimentación saludable y variedad de alimentos.

“La tarea no es fácil, ya que para que un niño sea físicamente activo y quiera alimentarse de forma saludable, necesitamos un adulto cuidador que permita modelar estos hábitos. El problema se soluciona, en parte, con aumentar las horas de educación física pero, como ya dijimos, no es lo único. Si queremos que la generación actual de niños viva más que sus padres, necesitamos dejar de reaccionar año a año con los resultados del Simce de Educación Física y tomar acciones para producir los cambios y condiciones necesarias para que los futuros adultos de Chile sean más sanos y con mejor calidad de vida. Sabemos que el ejercicio tiene un rol en esto”, finaliza el Dr. Matías Morán.

Fuente: USS

Especialistas y estudiantes analizaron la relevancia estratégica del litio

El director del Departamento de Ingeniería Metalúrgica de la Universidad de Santiago, Dr. Patricio Navarro, manifestó que el simposio “Litio: Recurso estratégico para el Chile de hoy”, realizado en dicho Plantel, es un motivo de orgullo, porque la actividad fue “organizada y realizada por nuestros estudiantes, y este es el tipo de liderazgo que debemos promover y desarrollar”. El encuentro académico contó con la presencia de expertos del Instituto de Ingenieros de Minas de Chile, Universidad de Chile y de la U. de Santiago, quienes junto a estudiantes, reflexionaron sobre la necesidad de contar -como país- con un plan estratégico en torno a la explotación y uso de este mineral.

Con el objetivo de abordar el potencial energético del litio, su marco legal, histórico y político, se desarrolló el simposio “Litio: Recurso estratégico para el Chile de hoy”, organizado por la Agrupación del Litio (SIM-U. de Santiago), que reúne a estudiantes del Departamento de Ingeniería Metalúrgica de la Universidad de Santiago de Chile.

Lo anterior, adquiere importancia si se considera que en Sudamérica se concentra más de la mitad de las 40 millones de toneladas de litio que hay disponibles en el mundo, y Chile tendría en su territorio entre 8 y 12 millones de toneladas de este recurso, lo que representa un poco menos del 30 por ciento de las reservas del mundo.

Uno de esos espacios es el Salar de Atacama, que es el mayor depósito salino con el que cuenta el país, y sobre el cual centró su presentación Leonidas Osses Sagredo, ingeniero Civil Químico de la Universidad de Santiago y profesor y especialista en minería no-metálica, actual presidente de la Comisión del Litio del Instituto de Ingenieros de Minas de Chile (IIMCh).

Osses Sagrego se mostró contento de volver al Plantel del cual egresó hace 45 años, señalando que “el Salar de Atacama como yacimiento es estratégico para el país y por eso existe la necesidad de cuidarlo y plantear una política de Estado”.

En esta línea, el IIMCh ha planteado la necesidad de promover la exploración amplia de minerales como el litio, potasio, boro, cesio, rubidio, etcétera, en los principales salares de Chile, mantener la “no concesibilidad del litio”, proponer la intervención del Salar de Atacama con el objeto de revisar los actuales contratos y fijar nuevas condiciones a las empresas que operan ahí y también crear la “Empresa Nacional del Litio”, entre otras ideas.

Marco legal del litio

 Posteriormente, se presentó el académico de la Universidad Central, Dr. Gastón Salinas, quien se refirió al marco legal vigente. De acuerdo al profesor, la Constitución de 1980 asignó al Estado el dominio de todas las minas, pero dispone que la ley determinara cuales sustancias pueden ser objeto de concesiones para explorar o explotar.

Según el Dr. Salinas “las normas legales que regulan el tema del litio se traducen en una prohibición expresa de explotación, constituyendo un verdadero estanco a favor del Estado, el cual no se ha preocupado del desarrollo ni del control de esta sustancia”, agregando que “se llega a la convicción que todas y cada una de las normas jurídicas que regulan dicha materia, adolecen de dudosa constitucionalidad”.

No obstante, no concuerda en la idea de explotar los salares, porque afectaría los acuíferos naturales, el medio ambiente y las comunidades indígenas que dependen del agua del lugar.

Aplicaciones del litio

En representación de la agrupación participaron los estudiantes Matías Castro y Martín Moreira, quienes se refirieron a las “Perspectivas de las nuevas generaciones de estudiantes de Ingeniería a cerca del litio y sus aplicaciones”. De este modo, quisieron analizar junto a los asistentes cuáles son los usos y aplicaciones que se le dan al litio en diferentes industrias.

Según explicó Castro, en la industria farmacéutica y la medicina psiquiátrica se utilizan las sales de litio principalmente para tratar enfermedades como la depresión y el trastorno bipolar, pues a través la interacción de los compuestos de las sales con los neurotransmisores y receptores se puede regular el ánimo.

Por su parte, Martín Moreira señaló que como agrupación consideran que “en el tema de la energía es donde el litio encuentra su principal aplicación, específicamente en las baterías de litio”.

Agregó que “dada la dinámica de depredación y utilización indiscriminada de los combustibles fósiles, creemos que el camino son las energías renovables, impulsar la industria sustentable y amigable con el planeta, además de impulsar el desarrollo sociocultural y económico no solo de Chile sino del mundo, y viendo la cantidad de litio que poseemos como país, podríamos generar un impacto muy grande en estos temas a nivel mundial”.

Marco político

Este tema estuvo a cargo del Dr. Luis Riveros, historiador y ex rector de la Universidad de Chile, quien partió su presentación señalando que “todo lo que hemos escuchado lleva a una sensación de vergüenza, porque hemos manejado de una manera intencionada un recurso que es del país para beneficiar intereses privados”.

El académico sostiene que el país debe volver a tener una visión de Estado empresario. “Un empresario innovador, eficiente, productivo y que administre bien, no tiene porque no hacerlo el Estado. Probablemente las reglas están un poco mal diseñadas, pero creo que con esas reglas el Estado puede tener buenas respuestas a los retos de hoy desde el punto de vista productivo”, enfatizó.

Para lograr lo anterior, el Dr. Riveros indicó que el Estado necesita recursos e inversión en los aspectos sociales, como la salud y la educación, sin embargo, planteó que estamos atrasados en estas materias. “Una de las cosas que ustedes deben extrañar, es que este país no tiene un plan de desarrollo estratégico. No sabemos para donde vamos, esa es la realidad de las cosas y yo quiero decirlo porque cuando uno mira la historia se puede dar cuenta que las grandes iniciativas han tenido visiones a largo plazo, como en el caso del litio y del cobre”, sentenció.

En relación al caso de litio, el docente cree que se está frente a un Estado que se excluyó, que no ha sido capaz de cumplir con su labor reguladora y que no ha invertido en la materia. “Nuestro país invierte cerca del 0.4% del PIB en investigación, en circunstancias que los países con los que nos queremos comparar invierten 2 puntos y más del Producto Interno Bruto. Entonces el Estado no ha invertido para entender algo tan serio y tan complicado y decisivo como es el litio que, en gran medida, va a determinar nuestro futuro”, señaló.

Relevancia institucional

El director del Departamento de Ingeniería Metalúrgica de la U. de Santiago, Dr. Patricio Navarro, manifestó que el simposio “Litio: Recurso estratégico para el Chile de hoy”, es un motivo de orgullo, porque la actividad fue “organizada y realizada por nuestros estudiantes, y este es el tipo de liderazgo que debemos promover y desarrollar. Los alumnos deben ser los líderes a futuro, pero hoy en día también debería ser los líderes de la Universidad, por lo tanto, lo que estamos viviendo acá creo que es un ejemplo de lo que debería ocurrir a futuro a nivel nacional”.

Por otra parte, el director planteó que el simposio permite posicionar un tema de interés nacional, que debiesen ser conocidos por el mundo universitario y también empresarial, y donde la Universidad tiene un rol que cumplir.

Por su parte, el Dr. Alonso Arellano, asesor académico de SIM-U. de Santiago, destacó la iniciativa y capacidad de organización de los estudiantes, señalando que el evento fue posible gracias al compromiso del equipo.

La actividad fue encabezada por el rector de la Universidad de Santiago, Dr. Juan Manuel Zolezzi; el Vicerrector de Investigación, Desarrollo e Innovación, Dr. Oscar Bustos; el Decano Facultad de Ingeniería, Juan Carlos Espinoza, y el Vicedecano de Investigación y Postgrado, Cristian Vargas, y contó con la presencia de importantes expertos en el área, quienes reflexionaron también sobre la necesidad de desarrollar un plan estratégico como país en torno a la explotación y uso de este mineral.

Fuente: USACH