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Ingenieros U. de Chile trabajan en el futuro de la interacción de humanos con robots

¿Estamos preparados para interactuar y comunicarnos con la próxima generación de robots y androides que formarán parte de nuestras vidas tanto en el ámbito familiar como laboral?

Un equipo de investigadores e ingenieros eléctricos del Departamento de Ingeniería Eléctrica –DIE- de la Universidad de Chile encabezados por el académico y doctor, Nestor Becerra Yoma, trabajan en el desarrollo de habilidades de integración, humano-robots, a través del procesamiento de voz y lenguaje hablado para poder interactuar con la próxima generación de robots e inteligencia artificial que se están creando en el mundo.

La robótica e inteligencia artificial han dado mucho que hablar últimamente. Tanto así que se ha llegado a especular que son una amenaza a la especie humana. Lo que sí es muy probable es que muchos empleos realizados por seres humanos sigan siendo reemplazados por máquinas lo que es una preocupación que deberíamos enfrentar para poder adaptarnos a estos cambios. Por lo mismo, miembros del Laboratorio de Procesamiento y Transmisión de Voz –LPTV- de la Facultad de Ciencias Físicas y MatemáticasFCFM– están trabajando en la integración social humano-robot en ambientes colaborativos como un iniciativa para enfrentar este nuevo paradigma que se aproxima a pasos agigantados.

Al respecto el profesor Becerra se refiere a esta investigación como una herramienta necesaria para poder generar lazos de comunicación entre nosotros y las máquinas que están en nuestro entorno. “La idea es integrar a los humanos con los robots para que puedan colaborar entre sí y alcanzar objetivos en común. Por su parte, los robots son capaces de realizar funciones o ir a lugares que para el ser un humano son poco realizables o de difícil acceso. Sin embargo, no son 100% autónomos y la  intervención de los operadores –los humanos- es fundamental. Esta integración colaborativa humano-robot será extremadamente importante en las próximas décadas, pero surge un problema, cómo nos comunicaremos con estas nuevas especies, actores o grupos”.

Agrega el académico, “en este escenario, el uso del lenguaje hablado juega un rol fundamental por al menos dos razones: es el modo más natural en que las personas interactúan; y permite a los operadores humanos asimilar el contexto del equipo robot en un trabajo colaborativo, por lo mismo,  estamos usando técnicas de reconocimiento de voz  Automatic Speech recognition –ASR- y  síntesis de voz, Text To Speech –TTS- para hacer más amigable y eficiente  la comunicación humano- robots , mejorando la efectividad mediante la contextualización del estado del equipo robótico. Por ejemplo, si una máquina encuentra alguna dificultad en completar una misión u operación específica, la idea es que los usuarios lo sepan con prontitud para que puedan tomar las acciones del caso”.

El profesor Becerra explica que este trabajo es posible gracias a la herramienta que se conoce como Inteligencia Artificial –IA-, por sus siglas en inglés-. Así, en el Laboratorio de Procesamiento y Transmisión de Voz del DIE se realiza un uso intensivo de estas tecnologías que se pueden dividir en tres ramas.  La primera, es la que corresponde a métodos que usan reglas bien definidas para razonar y tomar decisiones. El ejemplo más común pueden ser los programas para jugar ajedrez, en este contexto, estos sistemas no tienen capacidad de aprendizaje.

La segunda vertiente de la AI es la basada en aprendizaje estadístico. Estas tecnologías han sido muy efectivas en reconocimiento de voz, de rostro y de imágenes. Se crean estructuras de redes neuronales de varias capas conocidas como Deep neural networks –DNN-, que se entrenan con ejemplos específicos de lo que se quiere analizar o reconocer. Tienen gran capacidad de clasificación y de predicción. Sin embargo, no tienen la capacidad de contextualizar y poseen una mínima habilidad de razonar.

Por último, la última rama de AI tiene como eje fundamental el uso de información de contexto o conocimiento previo de modo que un sistema pueda aprender a analizar o clasificar usando sólo una pequeña cantidad de ejemplos tal cual como lo hacen los seres humanos. En el caso de un sistema de reconocimiento de voz, no se necesitarían muchos ejemplos de una palabra o frase para  aprender a reconocer lo que dicen los usuarios en contraste de lo que se hace en Google o Siri que usan cientos de miles, sí no millones, de horas de voces de personas en todo el mundo.  La idea es caracterizar los patrones usando atributos fáciles de asimilar o de más alto nivel.

Como se puede apreciar, la Inteligencia Artificial está teniendo un gran avance con tecnologías basadas en aprendizaje estadístico tales como Deep Learning o redes neuronales de aprendizaje profundo, pero la búsqueda métodos que usen el contexto o información previa ciertamente dominará la investigación en los próximos años o décadas. Por lo mismo, el trabajo del laboratorio del Departamento de Ingeniería Eléctrica de la U. de Chile está enfocado en la investigación y aplicación principalmente de estos dos tipos de tecnologías de Inteligencia Artificial en combinación con el procesamiento de señales para hacer posible la integración social y colaborativa entre humanos y robots.

IFMSA-UDP se adjudicó Fondo de Desarrollo Institucional del Ministerio de Educación

Con casi tres millones de pesos, su objetivo es realizar prevención y promoción de salud en la comunidad escolar del Liceo Estación Central.

Con el  proyecto ProSalud, la Federación Internacional de Asociaciones de Estudiantes de Medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad Diego Portales (IFMSA-UDP), se adjudicó casi tres millones de pesos, otorgados por el Fondo de Desarrollo Institucional del Ministerio de Educación. De esta manera, durante todo el próximo año trabajarán con la comunidad escolar del Liceo Estación Central, integrado por 500 niños y jóvenes, de kinder a cuarto medio, que casi en su mayoría corresponden a inmigrantes.

Carolina Rivas, estudiante de cuarto año de medicina, presidenta de IFMSA-UDP y directora del proyecto, recibió con mucho entusiasmo la noticia que la mantendrá realizando múltiples actividades comprometidas en el proyecto y que surgieron en respuesta al diagnóstico realizado con anterioridad en el Liceo.

«ProSalud es una actividad que busca abarcar grandes temáticas como la prevención de enfermedades crónicas, educación sexual y cuidado de su salud en general de preescolares y escolares, informando y educando a la población, en un contexto de alta prevalencia de enfermedades crónicas«, explica Carolina.

Es así como entregarán información sobre alimentación y hábitos saludables, además de enseñar sobre la importancia de prevenir la aparición de enfermedades crónicas, a través de algunas intervenciones tales como charlas educativas.

También, tienen considerado enseñarles maniobras de reanimación cardiopulmonar, tanto a adultos como a niños, ya que el manejo de estas habilidades puede disminuir las probabilidades de eventos con desenlace fatal.

Otra área que pretende cubrir este proyecto es la educación sexual, enseñando mediante charlas informativas y prácticas, sobre Infecciones de Transmisión sexual, como lo son el VIH, SIDA, Gonorrea, Sífilis, y sobre métodos para prevenirlas. Igualmente, abordará la temática de los embarazos juveniles, embarazos planificados y embarazos no deseados, y los distintos métodos anticonceptivos disponibles en la actualidad, cómo funcionan, cómo utilizarlos de manera correcta y cómo poder obtenerlos.

Para los más pequeños del colegio, en tanto, tienen pensando realizar actividades para que pierdan el miedo a ir al médico. También explicarles sobre la importancia del lavado de manos para prevenir enfermedades infecciosas, que son las que mayor prevalencia tienen en niños. Asimismo, abordarán el tema del abuso sexual, enseñándoles  sobre el cuidado de su cuerpo.

«Todas estas temáticas serán abordadas en base a una metodología de juegos, generando un lazo de confianza y bienestar, que nos permite ayudar de mejor manera a los niños», dice Carolina.

Más allá de cada uno de los temas particulares, Carolina asegura que el objetivo principal que buscan es «que la comunidad se sienta más empoderada con el manejo de su salud y que con el conocimiento  de la información entregada logren un mejor cuidado de sí mismos», concluyó.

Proyecto que lidera astrónomo UDP descubre dos planetas en formación

  • Censo estelar realizado por el astrónomo Lucas Cieza y profesionales de otras universidades nacionales y extranjeras, identificó extraordinario sistema planetario en formación.

Un nuevo censo de discos protoplanetarios realizado con el telescopio ALMA reveló evidencia de planetas gigantes en formaciónalrededor de una estrella con la misma masa que el Sol. Los planetas se encuentran en órbitas mucho más extendidas que en el Sistema Solar y giran entorno a una estrella extremadamente joven.

El proyecto ODISEA (Ophiuchus DIsk Survey Employing ALMA), el cual dirige el astrónomo del Núcleo de Astronomía UDP, Lucas Cieza,censó 147 discos protoplanetarios en Ofiuco, la más cercana a la Tierra de las grandes regiones de formación estelar. Uno de los objetos más interesantes descubiertos por ODISEA es el disco protoplanetario que se encuentra alrededor de la estrella Elias 2-24.  Con una masa equivalente a 100 veces la masa de Júpiter, el disco se extiende hasta 25 veces la distancia que separa este planeta gigante del Sol.

Aunque la estrella Elias 2-24 tiene la misma masa que nuestra estrella, su colosal disco es uno de los más grandes y masivos de toda la región de formación estelar en Ofiuco y tiene el potencial de  formar planetas gigantes en órbitas muy lejanas y así producir un sistema planetario mucho más extendido que el nuestro.

El descubrimiento hecho por el proyecto ODISEA provee claves para entender la diversidad de sistemas planetarios en la Galaxia e intensifica incógnitas sobre la velocidad del proceso de formación planetaria.

USS reconoció compromiso con proyecto de Terapia Acuática

  • La iniciativa se efectúa desde el 2012 como una alternativa terapéutica que busca potenciar el proceso de rehabilitación, mejorar habilidades funcionales y comunicativas de niños y adultos con discapacidad.

En la ocasión, se destacó el trabajo colaborativo en el proyecto denominado: “Terapia Acuática para personas en situación de discapacidad”, entre las carreras de Kinesiología y Fonoaudiología, y en alianza con el Colegio San Marcos, la Escuela Walter Schmidt, el Consultorio Jorge Sabat, Fundación Integra, Hospital Base de Valdivia y Agrupación de Parkinson Valdivia.

Las carreras de Kinesiología y Fonoaudiología de la U. San Sebastián, que ejecutan el proyecto de Vinculación con el Medio, realizaron una ceremonia de cierre de actividades, en donde se valoró el compromiso de los participantes.

Durante la actividad, de forma especial, se destacó a Andrea Álvarez, Técnico en Educación de la Escuela San Marcos, a la directora de la Escuela Diferencial Walter Schmidt, Sonia Inzunza y a la Kinesióloga –de este último establecimiento de educación- Paulina Benavente.

“Agradezco a los pacientes por confiar en nosotros. De cada una de sus historias, del optimismo y esfuerzo por salir adelante, tengo una gran admiración, por las madres y el sacrificio que hacen por sus hijos, que nos enseñan y permiten dar las gracias por las cosas simples”, expresó Rommy Bartholomaus, docente a cargo del proyecto.

De igual forma, Angelo Romano, Vicerrector USS Valdivia, dijo que, “para nosotros este proyecto es un privilegio que esperamos continúe y se sigan sumando otras carreras. Muchas gracias a los pacientes, docentes, directores, colaboradores y a los estudiantes, que son quienes están construyendo su futuro; esta vivencia seguro los marcará en lo personal y como profesionales”.

Asimismo, Ana María Sandoval, mamá de Gabriel Ochoa, en representación de los apoderados  comentó que, “por el apoyo -en muchos casos- se lograron metas que parecían inalcanzables. No tengo más que decir que muchas gracias a todos los profesionales y alumnos por el inmenso cariño y entrega con nuestros niños, que Dios bendiga sus vidas”.

Estudiantes de Ingeniería Civil Oceánica UV presentan proyectos a Sindicato de Pescadores de caleta Portales

  • Una ruta educativa y una sala de venta son las propuestas que los alumnos esperan postular a diversos financiamientos.

La primera caleta educativa a nivel nacional y una sala de venta de productos congelados sellados al vacío, con despacho a domicilio y a restaurantes, son los proyectos que los alumnos de la asignatura de Administración de la Escuela de Ingeniería Civil Oceánica de la UV presentaron a representantes del Sindicato de Pescadores de la caleta Portales, en Valparaíso.

La exposición de los proyectos se realizó en la sede del sindicato, al interior de la tradicional caleta, y contó con la presencia de su presidente, Manuel Pérez, junto a sus asesores, los estudiantes, el profesor del ramo y director de la Escuela, Sergio Bidart, y el académico Felipe Caselli.

Luego de la presentación de los proyectos, el Sindicato de Pescadores debe elegir una de las propuestas, para desarrollarlas con los estudiantes y postular a diversos financiamientos, a fin de ejecutar en parte o la totalidad de las iniciativas que pretenden potenciar la labor productiva que se desarrolla en Portales.

Los proyectos

El primer proyecto en ser expuesto fue Caleta Educativa, iniciativa que busca transformar a Portales en la primera caleta con esta característica a nivel nacional. El circuito propone una capacitación a los pescadores para que guíen a los visitantes por una ruta turística con atractivos tales como caminatas, recorrido por un acuario, conocer la historia del lugar, degustación de productos marinos, para finalizar con una navegación.

La segunda iniciativa en ser presentada fue la implementación de una sala de venta a público de productos marinos sellados al vacío, los cuales también podrían ser despachados a domicilio y a restaurantes a través de un sistema de reparto implementado desde un sitio web. La idea es implementar el concepto de venta online de productos congelados a la manera que lo realiza el retail.

Proceso de transformación

Sergio Bidart destacó en la ocasión que “el objetivo de estos proyectos es propiciar un proceso de transformación de la caleta, para potenciar el trabajo que se realiza en ella y darla a conocer a nivel nacional e internacional. Sumar productos y servicios a los ya existentes es una forma de poner en valor su legado e historia, lo que además podría incidir directamente en aumentar las ventas. Es algo que en otras partes del mundo se ha desarrollado mucho”.

En tanto, Manuel Pérez señaló que “en esta caleta trabajan más de mil personas, entre pescadores, comerciantes, limpiadores y otros oficios. La mayoría somos hijos de pescadores, legado que se ha traspasado por generaciones; es una cultura y una forma de vida. La caleta Portales es la más importante a nivel nacional y es conocida en todo el mundo, por eso todas las iniciativas son bienvenidas, porque abren la puerta para seguir desarrollándonos y proyectar al futuro nuestro trabajo”.

El dirigente de los pescadores añadió que “la caleta Portales es la continuadora de la tradición instaurada por caleta Jaime, de avenida Francia, que aproximadamente en 1920 y por el progreso se debió trasladar a su actual ubicación, que en ese tiempo era considerada la periferia de la ciudad. Estos proyectos nos dan la oportunidad de reforzar nuestro pensamiento pensando en el futuro, porque nuestro norte siempre va ser el mar, desde donde obtenemos los recursos para el país. Esperamos poder contribuir con todo lo que esté a nuestra disposición para llegar a buen puerto con estas iniciativas”.

Proyecto fortalece vínculos científicos entre la República Checa y Chile

  • Académico de la Facultad de Ciencias Agrarias participó de reuniones en Praga y Brno.

Con la finalidad de  representar a la Universidad Austral de Chile en el Proyecto Tecnologías de Aprovechamiento Bioenergético de Residuos en el Sector Silvoagropecuario, el Dr. Alfredo Erlwein viajó hasta la República Checa para participar de esta iniciativa ejecutada por el Programa de Actividades Específicas en el Exterior (PAEE) del Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile.

Esta propuesta se articuló a través de un proyecto entre la UACh, la Universidad de Mendel y el Instituto de Investigación checo The Crop Research Institute.

El proyecto, cuyos objetivos generales son promover la colaboración científico tecnológico entre las instituciones participantes, fue impulsado por el  Dr. Eduardo von Bennewitz, quien actualmente es académico del Instituto de Producción y Sanidad Vegetal de la Facultad de Ciencias Agrarias de esta casa de estudios y que invitó al Prof. Erlwein a participar como miembro de la contraparte chilena.

El docente viajó hasta Praga donde se reunió con el Embajador de Chile, Sr. Francisco Fuentealba Vildósola;  el Cónsul Jorge Vidal Rodríguez y representantes de la Universidad de  Mendel, institución especializada en temas agrícolas y la más prestigiosa en estos temas en Chequia: “La idea fue poder establecer contactos y colaboración científico académica entre Chile y Chequia, especialmente en temas de sustentabilidad silvoagropecuaria”, indicó el Dr. Erlwein.

Por otra parte en la ciudad de Brno asistió a la  Conferencia RESPO sobre agricultura y energías renovables en el desarrollo regional en el 8th Annual International Scientific Conference on Region in the Development of Society, efectuada entre el 19-20 Octubre 2017. Allí  presentó la ponencia titulada presentó la “Investigación  en   la Universidad Austral de Chile, aspectos generales y algunos ejemplos  aplicados a la gestión regional sustentable”.

Los organizadores de la actividad fueron el Ministerio de Relaciones Exteriores; la  Embajada Chilena en Chequia; la Universidad Austral de Chile;  la Universidad Mendel de Brno y la Faculty of Regional Development and International Studies (FRDIS, Facultad de Desarrollo Regional y Estudios Internacionales).

Proyecto para túneles abandonados en Tomé gana concurso “Innova Ciudad”

La iniciativa de la Facultad de Arquitectura y Arte de la UDD junto con Siemens busca rescatar las mejores ideas para mejorar la ciudad.

 

Un proyecto para rescatar los túneles abandonados de Tomé, Región del Biobío, fue el proyecto ganador de la segunda versión del concurso escolar “Innova Ciudad”, organizado por la Facultad de Arquitectura y Arte de la Universidad del Desarrollo (UDD) junto con Siemens.

 

La solución sustentable, creada por la alumna de tercero medio del Colegio Carmela Romero de Espinosa de Concepción, Constanza Alarcón, propone usar un ducto abandonado entre Tomé y Lirquén aprovechando las condiciones de humedad y oscuridad del pasadizo para la producción de champiñones.

 

Para participar, los concursantes de tercero y cuarto medio de todo el país, crearon videos, de máximo un minuto y medio, los cuales subieron compartieron desde youtube para ser el más votado. Luego, un jurado seleccionó a los ganadores.

 

Fue así como también resultaron ganadores, los proyectos “Ecochange”, en segundo lugar, de los alumnos del Instituto Alemán de Puerto Montt, Gabriela Yáñez y John Bittner; y, en el tercer puesto, “Destellos en el fin del mundo” de las estudiantes del Liceo María Auxiliadora de Punta Arenas, Daniela Rubio y Camila Salgado. Además, hubo una mención honrosa para la idea “Cultura Aumentada” de los alumnos del Colegio Internacional de Antofagasta, José Miguel Lucero y Vicente Valencia.

 

Los premios son auspiciados por Siemens cuya colaboración se enmarca dentro de la iniciativa Ingenio para la Vida Siemens. El primer premio consiste en una visita guiada al Observatorio ALMA con pasajes y alojamiento en San Pedro de Atacama para dos personas.

 

El decano de Arquitectura UDD, Pablo Allard, explicó que esta iniciativa nació para “ampliar la responsabilidad y el compromiso con el desarrollo de nuestras ciudades más allá de los arquitectos. Todos somos usuarios de la ciudad y cada uno de nosotros puede aportar a mejorar la calidad de vida a través de una mayor conciencia cívica con ideas disruptivas”.

 

Mesa de conversación “Innovando en la Ciudad Compartida”

 

Participaron Pablo Allard, decano de la Facultad de Arquitectura y Arte UDD; Daniel Contesse, vicerrector de Innovación y Desarrollo UDD; Camilo Cerda, gerente de Ventas y División Transporte de Siemens; Felipe Zegers, director de “Hecho en Casa”; y Francisca Astaburuaga, directora del Centro de Innovación en Ciudades UDD.

Estudiantes de escuela rural y vulnerable refuerzan sus conocimientos con proyecto “Brotes”

Esta iniciativa académica de la Universidad Católica del Maule, apoyada por su Dirección General de Vinculación, beneficia al 25% de los estudiantes, -entre tercero y séptimo básico-, de la Escuela Huilquilemu en Talca, donde son los mismos alumnos de la UCM, quienes voluntariamente se encargan de las clases.

48 niños que cursan entre tercero y séptimo básico de la Escuela Rural Huilquilemu, ubicada camino a San Clemente, desde agosto de este año y hasta noviembre, -los días martes y jueves-, han podido reforzar asignaturas tales como Lenguaje, Matemáticas, Ciencias Naturales e Inglés.

Esto gracias al proyecto “Brotes” de la Universidad Católica del Maule (UCM), que tiene por objetivo el vincular a estudiantes de diversas Facultades con dicho establecimiento, el cual cuenta con un alto índice de vulnerabilidad, proveyéndoles de un acompañamiento académico en las áreas señaladas.

“Más allá de la vocación, tenemos jóvenes con entusiasmo y ganas de brindar apoyo a todos los chicos…por ejemplo, tenemos futuros profesores de matemáticas haciendo clases de inglés y psicólogos realizando de ciencias naturales”, contó Chuan Chih Hsu, académico UCM, quien junto a Danila Merino, también docente de la institución, lideran este proyecto apoyado por la Dirección General de Vinculación.

UCM al servicio de la Región del Maule

15 son los estudiantes de la Universidad Católica del Maule, quienes brindan este apoyo a la comunidad de Huilquilemu, servicio que, en el colegio, el cual cuenta con una población total de 187 alumnos, es muy valorado.

 

“Ha sido un vínculo maravilloso, los niños vienen contentos a clases, a un escenario distintos, lo cual los motiva mucho, han mejorado su rendimiento en las asignaturas que se están reforzando. Esperamos pueda sostenerse en el tiempo”, recalcó Nora Elgueta, directora de la Escuela Huilquilemu, quien indicó que el criterio de selección, fue escoger a los niños más descendidos académicamente, para que pudiesen tener una atención más personalizada.

Asimismo, el académico UCM, Chuan Chih Hsu, explicó que justamente el proyecto busca ser cuidadores de brotes, convertirse en una instancia de acompañamiento.

“Creamos un espacio para nuestros estudiantes, para que conocieran rincones y diversos lugares en nuestra sociedad, donde hay gente que con su apoyo pueden ser mejores y en el que también ellos puedan sentirse más capaces, desarrollando sus habilidades blandas”, complementó Chih Hsu.

Paloma Durán, estudiante de segundo año de la carrera de Pedagogía en Ciencias UCM, es protagonista de esta historia y destacó lo hermosa que ha resultado esta experiencia.

“Es un proyecto muy bonito, por las distintas realidades sociales que uno ve, sobre todo en nuestra propia región. Es enriquecedor el poder ver el entorno de ellos, porque uno se está formando como profesora. Los niños además son ideales, amorosos, eso a uno lo llena como persona, la labor social que hacemos”, concluyó.

Investigadores de la USM desarrollan proyecto enfocado al monitoreo de neumáticos mineros

  • El estudio, de tipo multidisciplinario, busca la caracterización de metamateriales magnéticos para la detección remota de rupturas en neumáticos de gran escala, utilizados en la industria minera.

 Con el objetivo de diseñar y generar un sistema de monitoreo de tensiones al interior de los neumáticos mineros, para detectar en tiempo real complicaciones como pinchazos y fallas incipientes y así programar su adecuado mantenimiento, son las principales características de un proyecto de I+D que actualmente está desarrollando un equipo de académicos de la Universidad Técnica Federico Santa María.

La investigación, nace como respuesta a una problemática que sucede en el área minera y que se relaciona con la escasa capacidad de predicción de tensiones de ruptura de la llanta, las que comprometen la seguridad del operador y el uso planificado de vehículos que transportan toneladas de mineral diariamente.

Carlos García, Director de este proyecto y académico del Departamento de Física, comenta que “la idea de esta investigación es la detección de tensiones antes de que haya una ruptura en el neumático y generar un sistema que sea capaz de monitorear estas fallas antes de que se produzcan grietas, para determinar el estado de desgaste o de tensiones en el material. En las ruedas de los camiones mineros, por ejemplo, cuando un neumático estalla producto de estas rupturas, es muy fuerte la explosión, entonces los trabajadores deben alejarse a unos 100 metros de distancia, por temas de seguridad”.

De esta forma, esta investigación pretende detectar tempranamente este tipo de dificultades en los neumáticos – cuyas medidas suelen alcanzar los 4,3 metros de diámetro – y así evitar un daño más catastrófico y extremo, como el descrito por el profesor García.

En esta primera etapa del proyecto, se pretende realizar una prueba de concepto que consiste en calcular la tensión sobre el caucho del neumático a través de la medición de ondas electromagnéticas. Para ello, se están desarrollando técnicas experimentales y simulaciones computacionales, que pretenden optimizar la distribución de microhilos en el metamaterial, que consiste en caucho con los microhilos incorporados, así como caracterizar la respuesta de absorción de microondas cuando está sometido a diferentes tipos de tensiones.

“En estos momentos, estamos en la fase de insertar unos microhilos que importamos desde el extranjero, al interior del polímero. La instalación del sistema detector, en tanto, se hará a través de un dispositivo que revelará la variación de la absorción de microondas debido al cambio en la respuesta magnética del sistema, en presencia y ausencia de tensiones internas y externas. Todo esto se realizará a través de la compra de diversos equipos de generación y detección de microondas”, explica García.

Con este proyecto, se explora un novedoso nicho de investigación, el que también contempla un aspecto económico importante al trabajar con un material inteligente o metamaterial de baja complejidad. Asimismo, se entrega una solución tecnológica a un costo aceptable y que tiene un alto impacto en la industria minera, que en este minuto es clave para nuestro país.

Además, considerando que los sistemas a estudiar pasan desde conocimientos avanzados de magnetismo, fabricación de polímeros, ingeniería de alta frecuencia y modelación computacional, este proyecto se convierte en un estudio multidisciplinario.

Es importante mencionar que esta investigación –financiada por el Programa IDeA en Dos Etapas de Conicyt- también cuenta con la participación de Christopher Cooper, como Director Alterno, perteneciente al Departamento de Ingeniería Mecánica, además de Cristian Acevedo y Felipe Chacana como Investigadores, todos de la USM.

Expertos abordaron proyectos para el uso de recursos hídricos y desarrollo de la agricultura en zonas áridas

  • Experiencias realizadas en el norte de Chile y en el extranjero fueron presentadas en seminario organizado en la UCN.

La reutilización de agua y la desalinización de este recurso proveniente del mar, marcaron los contenidos expuestos en el seminario “Recursos Hídricos en Agricultura de Zonas Áridas”, que organizó en Antofagasta el Centro de Investigación Tecnológica del Agua en el Desierto (Ceitsaza) de la Universidad Católica del Norte (UCN).

El encuentro tuvo como objetivo visualizar y contar experiencias de distintos lugares del norte de Chile, como es el caso de la comuna de Taltal, donde agricultores lograron producir aceitunas y aceite de oliva en áreas que se consideraban inhóspitas para este tipo de cultivos, logrando incluso producir diferentes especies de frutales y hortalizas.

Como expositores estuvieron Josep García, director del Centro de Investigación en Seguridad y Control Alimentario (CRESCA) de la Universidad Politécnica de Cataluña; y Oriol Arnal, director de Proyectos de la Fundación AquaMaris (España). También participaron asesores técnicos e investigadores del área agrícola, como lo es el Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA), Centro de Estudios de Zonas Áridas (CEZA) y el Centro de Investigación y Desarrollo en Recursos Hídricos (CIDERH).

USO DE AGUAS

En la oportunidad, fue presentada la producción de flores de corte (Lilium, Tulipán, Gerbera, entre otras), utilizando un sistema de reutilización de aguas servidas con la técnica aeropónico recirculante, que consiste en un cultivo sin suelo, donde el agua se recircula en varias oportunidades.

También llamó la atención el uso de sistemas de riego con agua de mar, área donde el Ceitsaza, a través de un financiamiento de la Fundación de Innovación Agraria, llevó a cabo estudios de factibilidad técnica para el cultivo de tomates cherry y acelgas bajo la modalidad de riego por capilaridad utilizando agua de mar sin tratar.

Este tipo de investigación ya fue realizada por la Fundación AquaMaris en Europa hace unos años. Sin embargo, fue relevante aplicar las mismas técnicas en el norte de Chile, en un ambiente totalmente diferente, logrando excelentes resultados dadas las condiciones climáticas de la zona.

ASISTENTES

“Abordar uno de los factores que hoy día afecta el desarrollo de la agricultura regional es muy positivo. Es importante que la Universidad Católica del Norte y Ceitsaza se interesen en trabajar y acercar el tema a los agricultores”, expresó el secretario regional ministerial de Agricultura, Jaime Pinto.

La autoridad agregó que esta es una de las formas de trabajar, atendiendo una problemática importante para el sector, con soluciones concretas que se pueden conocer, replicar y escalar para que los agricultores puedan acceder a estas tecnologías.

EXPOSITORES

El director de CRESCA, Josep García, resaltó la importancia del encuentro. “Me sorprendió gratamente. No pensé que hubiese tantas iniciativas y tan bien organizadas. Me parece que es una labor en conjunto que va a representar un auge para esta zona”.

El especialista ibérico valoró la alianza y colaboración entre los centros, las universidades y la fundación, lo que, a través de convenios, puede generar nuevos proyectos.

Esta visión fue compartida por Oriol Arnal, director de Proyectos de la Fundación AquaMaris. “Pude ver que hay mucho movimiento en el tema agrícola en lo que es la recuperación y aprovechamiento de aguas”, indicó.

El experto hispano dijo que también pude ver desconocimiento en lo que es el uso de agua salobre o marina, añadiendo que en esta área puede surgir una línea de investigación y de potencial increíble, siendo Chile un país con una extensa y accesible costa.

La investigadora Natalia Gutiérrez, directora de Proyecto de Ceitsaza, puso de relieve que potenciar el tema del recurso hídrico en la agricultura generará las capacidades y las innovaciones que permiten solucionar las problemáticas que existen actualmente en el desierto en esta línea. “Si  bien la agricultura no es un rubro grande en Antofagasta, es un sector que necesita las herramientas, capacidades e iniciativas que apunten a la búsqueda de nuevas fuentes hídricas”, apuntó.