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La realidad virtual, una tendencia prometedora

  • Herramientas sin límites físicos y nuevas formas de comunicar experiencias son algunas de las ventajas de la tecnología VR que cada vez más acapara miradas de empresas e instituciones.

La realidad virtual está cambiando al mundo, y por si aún no lo ha notado, es una tendencia que crece exponencialmente y que se asocia principalmente a videojuegos y diversión, pero su implementación puede alcanzar a diversas áreas como la industria, la medicina, la educación y la arquitectura.

La realidad virtual (RV), puede ser entendida como un entorno de escenas gráficas que permite transportar al usuario a un mundo ficticio el cual está generado por tecnología informática. La idea es que el usuario pueda participar activamente de otros mundos e interactuar con objetos animados, afirma Carlos Vásquez, ingeniero civil en Informática y Telecomunicaciones de la Universidad Diego Portales.

En esta línea, el oriundo de Magallanes explica que los tipos de tecnologías y las implicancias que existen en esta área son múltiples y sin límites, pues la variedad de experiencias que se pueden crear a partir de sistemas inmersos y no inmersos nos sobrepasan.

Tecnologías como el Microsoft HoloLens, equipo de realidad aumentada que contiene objetos como hologramas al mundo real, se presentan como ideales para arquitectos por ejemplo. La facilidad para planificar, diseñar y crear determinados proyectos abre un mundo de posibilidades que quizás antes no se alcanzaba con la misma facilidad.

Lo que se puede llegar a alcanzar con la realidad virtual o con la realidad aumentada es fantástico. Ya que por ejemplo, en medicina los estudiantes ya no necesitan de cadáveres para hacer sus estudios, hoy a través de este tipo de tecnologías, se pueden ir descubriendo los elementos capa a capa gracias a las habilidades para manipular cuerpos y expresiones faciales de estos objetos, enfatizó Carlos Vásquez.

Según estimaciones, la realidad virtual supondrá la creación de un importante nicho de empleo en los próximos años.  Para quienes deseen emprender en esta área, Carlos Vásquez, sostiene que es necesario trabajar en simultáneo con técnicas de modelado 3D, efectos, sonido espacial y música de ambiente, animaciones, interfaces de usuario y programación de software;  factores que permiten trabajar  de manera interdisciplinar con proyectos que involucren realidad virtual.

UTALCA realiza tratamiento con realidad virtual en niños con Síndrome de Down

El trabajo postural, muy difícil de adquirir por los pacientes con este trastorno, es lo que aborda el proyecto que lleva a cabo la Escuela de Kinesiología de la casa de estudios maulina.

Como una forma de entregar mejor calidad de vida a los niños con Síndrome de Down, la escuela de Kinesiología de la Universidad de Talca está apoyando el trabajo en el área de mejoramiento postural, con la ayuda de los juegos de realidad virtual, tan usados por los pequeños.

Debido a que los niños con Síndrome de Down tienen dificultades para lograr sentarse, moverse, e incluso caminar con una postura correcta, por sus características físicas diferentes a las de un niño típico, es que la directora del laboratorio de control motor de la Escuela de Kinesiología Valeska Gatica, logró echar a andar el proyecto de rehabilitación con terapia de realidad virtual, usado anteriormente con adultos mayores y con personas con parálisis cerebral con resultados notables.

La terapia de realidad virtual pretende mejorar las deficiencias de los niños con Sindrome de Down, “se trabaja su tonicidad muscular, en el fondo cómo se contrae el músculo, mejorando también los movimientos que tienen en brazos y piernas lo que finalmente se  traduce en un mejor caminar  cuando se desplazan en sus casas o en su diario quehacer, mejorando su relación con el entorno y su cotidianeidad” cuenta la directora.

La plataforma WII es lo que usan en las terapias y juegos como snowboard, pin wii y súper hula hoop refuerzan los movimientos que en cada sesión terminan con yoga virtual. Andrea Leyton, kinesióloga que atiende a los pequeños nos cuenta que “en 18 sesiones seguidas durante nueve semanas trabajamos con los niños 25 minutos cada vez, realizando evaluaciones periódicas para ver los avances, especialmente en la conducta postural de los pequeños”.

Para poder brindar este apoyo la Escuela de Kinesiología se contactó con la organización Espacio Down de Talca, desde donde contactaron a los primeros 7 pacientes que están siguiendo este programa, para el cual se ha debido reforzar la implementación y la infraestructura de la escuela. Al respecto la profesora Gatica nos cuenta que, “El edificio del laboratorio de evaluación del control motor humano, es un edificio nuevo que se inició en marzo de este año y que cuenta con toda los requerimientos tecnológicos en su construcción para hacer efectivas las evaluaciones. Con lo anterior, el antiguo laboratorio  se convirtió en la primera sala de terapia de realidad virtual del país”.

Los costos de estos adelantos se hicieron con dos grandes aportes uno fue la Utalca y el otro  CONICYT a través de la adjudicación de un proyecto que permitió adquirir equipos únicos en el país y en América Latina para evaluar.

Junto con el aporte que puede significar la implementación más regular de esta terapia, Valeska Gatica releva el entusiasmo que despierta en los pacientes participar de ella, “llegan con tantas ganas de “jugar” que no es difícil implementar la terapia. Lo que para ellos es un juego para nosotros es un reforzamiento de que la realidad virtual es una herramienta que se puede usar para mejorar la calidad de vida de personas con capacidades diferentes”.

Realidad virtual, realidad aumentada y alta tecnología cambian las aulas de la UCN

Lentes virtuales, lápices inteligentes y mesas interactivas, son herramientas que están cambiando el proceso de enseñanza-aprendizaje, en una iniciativa pionera en el país.

Recorrer una mina de cobre sin moverse de la sala de clases o adquirir completa información sobre un complejo motor industrial en forma entretenida, lúdica e instantánea. Estas, son solo algunas de las posibilidades que abren las tecnologías de realidad aumentada y realidad virtual que incorpora en sus aulas la Universidad Católica del Norte (UCN).

Herramientas como gafas virtuales y lápices inteligentes, entre otras, tienen un impacto cada vez mayor en la formación de los futuros profesionales de esa institución, especialmente en las áreas de las ingenierías, ya que se adaptan a los intereses y requerimientos de las nuevas generaciones de jóvenes que ingresan a la educación superior.

El uso de estas tecnologías es acompañado por una pedagogía innovadora que implica nuevas secuencias de aprendizaje, las que son incorporadas por un número cada vez mayor de estudiantes.

En la actualidad, la UCN ya cuenta con un taller de realidad virtual y aumentada que permite el uso de estas tecnologías, siendo pionera en Chile en el uso e implementación de esta modalidad de enseñanza.

La idea forma parte del Proyecto de Mejoramiento (PM) UCN1310 denominado “Fortalecimiento de aprendizajes significativos mediante el uso de TIC’s de alto impacto”, que contó con financiamiento de la UCN y del Ministerio de Educación.

Correspondió a una iniciativa de dos años de duración, la cual implica un desarrollo futuro que será ampliado a distintas facultades y carreras de la institución, tanto en Antofagasta como en Coquimbo.

HERRAMIENTAS

El académico Carlos Pon, director del proyecto PM UCN1310, explica que la Universidad Católica del Norte ha incorporado el uso de herramientas como las denominadas mesas interactivas. Estas, son similares a las conocidas tablets, pero de gran tamaño, lo que permite instalar distintas aplicaciones y hacer que grupos de estudiantes interactúen en torno a temas diversos. “Desarrolla el trabajo en equipo, para que los alumnos puedan encontrar soluciones a problemas propios de la ingeniería”, subrayó el docente.

A lo anterior agrega la adquisición de gafas de realidad aumentada y virtual que generan diversas imágenes tridimensionales y que pueden aportar variada  información sobre distintos tópicos.

También resalta el uso de proyectores interactivos, y de los denominados lápices inteligentes (smart pen), que permitan a los jóvenes crear sus propios videos en un cuaderno, registrando audio e imágenes, los que pueden ser registrados en archivos y utilizados luego por el alumno cuando este lo requiera. “Son archivos pdf especiales que luego pueden ser visualizados”.

La universidad cuenta con instalaciones habilitadas para aprender el manejo y sacar el mayor provecho de estas herramientas. “Los alumnos pueden participar sentados en forma cómoda. Lo recomendable es trabajar con grupos de no más de 20 estudiantes por sesión”, explicó.

El académico añadió que este tipo de infraestructura no debe ser confundida con una sala TEAL (Technology Enabled Active Learning, de las que también cuenta la UCN), ya que son conceptos  diferentes. “La idea es acompañar al profesor para que ellos puedan utilizar estas tecnologías en el aula”.

PROYECCIONES

La respuesta de los estudiantes ante esta nueva forma de aprender e incorporar conocimientos ha sido más que positiva. “En esta primera etapa vemos cómo las tecnologías de realidad virtual, aumentada y robótica, pueden apoyar los procesos de enseñanza-aprendizaje de nuestros estudiantes”, comentó el decano de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Geológicas, Luis Lobos, quien agregó que en esta tarea, aspectos como la innovación y el aporte de las empresas juegan un papel fundamental.

La autoridad dijo que ya existen experiencias en áreas como la minería. “En nuestra Universidad hay un gran apoyo a todo lo que es la actividad docente, en asesorar a los profesores con estas estrategias activas, y en mejorar la actividad docente de los estudiantes”.

Subrayó que las posibilidades en este ámbito son múltiples. En este contexto, resaltó que el uso de estas herramientas se está abriendo a otros sectores del conocimiento, entre los que mencionó contactos con otras unidades como la Facultad de Medicina.

USO DE HERRAMIENTAS

“A los estudiantes les gusta mucho que los profesores usen la tecnología, que se aparten del pizarrón, porque así se sienten más cercanos y agilizan las clases”, resalta el comunicador audiovisual Danilo Vergara, quien colabora como capacitador y tutor en el uso de las nuevas herramientas tecnológicas en la UCN.

El profesional trabaja en la realización de videos que no solo son utilizados en las asignaturas de Ingeniería, sino que también son usados para apoyar la labor pedagógica en carreras como Psicología.

Como ejemplo, cita el caso de los estudiantes de las ingenierías de Mina y Metalurgia donde, gracias a la tecnología, pueden consultar el material una y otra vez según lo requieran. Lo anterior hace que el alumno en clases ya tenga un conocimiento previo, lo que hace que el trabajo en el aula sean mucho más rápido y ágil.

Entre las ventajas, menciona que el material puede ser visto por los alumnos en sus casas o en cualquier parte que tenga conexión a internet. Los profesores también aprenden a realizar videos y se los pueden enviar a sus estudiantes a través de la página de la Universidad. De esta forma, los jóvenes llegan con conocimientos previos y no llegan a aprender todo en clase.

Indicó que ya se han hecho capacitaciones a más de 35 docentes sobre uso de software de edición de videos, lápiz inteligente y de tablets, tecnologías que cada día son más comunes en las aulas de la UCN.

Fuente: UCN

Antofagastinos repletaron feria de divulgación científica pionera en la ciudad

Investigaciones desarrolladas en la UCN llamaron la atención de los habitantes de la capital regional.

Tecnologías de realidad virtual y aumentada, bacterias con aplicaciones en microelectrónica y minería, así como equipos móviles de purificación de agua, llamaron la atención de los antofagastinos en la Primera Feria de Divulgación Científica y Tecnológica “Acercando la Ciencia a la Comunidad”, que tuvo lugar en pleno centro de la capital regional.

La iniciativa, pionera en esta zona del país, fue organizada por la Universidad Católica del Norte (UCN) con el objetivo de mostrar el trabajo desarrollado por los académicos de esa institución y se desarrolló en el Paseo Prat.

En total fueron 43 módulos los que exhibieron investigaciones en las áreas de astronomía, biotecnología, ciencias del mar, ingeniería, química, medicina, obras civiles, industria, geología, arquitectura, emprendimiento, ciencias sociales, políticas públicas, desarrollo de talentos académicos y protección medioambiental, entre otras.

El balance positivo de la jornada fue destacado por la vicerrectora de Investigación y Desarrollo Tecnológico de la UCN, Dra. María Cecilia Hernández: “La gente se detuvo en cada uno de los stands e interactuó con los investigadores. Hemos hecho un esfuerzo grande por difundir y divulgar en una apuesta interactiva en el corazón de la ciudad”, puntualizó.

La autoridad subrayó la importancia de integrar a los jóvenes y niños en esta iniciativa, y así mostrar que la ciencia y tecnología pueden ser un camino para ellos y para el desarrollo de la región. “Esto nos motiva para una segunda versión de la feria en el futuro”, puntualizó.

INVESTIGACIONES

Entre los desarrollos mostrados destacó una planta móvil de osmosis inversa que funciona con paneles fotovoltaicos. Esta estructura forma parte de un proyecto que busca producir agua potable en comunidades costeras que carecen de suministro eléctrico.

El Dr. Javier Quispe, investigador del Departamento de Ingeniería Química, dijo que se espera instalar una planta desaladora de este tipo en Caleta Constitución. Agregó que este equipo también puede ser usado en localidades del interior de la región, donde existen pozos o ríos que necesitan purificar agua para uso domiciliario, industrial o agrícola.

El Instituto de Astronomía de la UCN también dio a conocer su trabajo. “Presentamos un proyecto Fondecyt sobre arqueología galáctica, el cual busca reconstruir la historia de miles de millones de años de nuestra galaxia”, puntualizó el Dr. Christian Moni, quien lidera la iniciativa.

El stand del Centro de Biotecnología mostró cultivos y compuestos que sirven como filtros solares, así como una columna de biolixiviación para ejemplificar cómo se estudia este proceso. “Trajimos fotos para que la gente vea el trabajo en terreno que hacemos en lagos de altura, salares y ambientes extremos”, indicó la Dra. Cecilia Demergasso, directora de la unidad.

Los trabajos en torno a la remediación de suelos también llamaron la atención de los visitantes. Al respecto, la Dra. Elizabeth Lam indicó que esta materia es una parte de las líneas de investigación que presenta el Departamento de Ingeniería Química. “El público ha sido bastante diverso”, indicó la académica, junto con resaltar el interés de la comunidad por conocer sobre el tema.

El Centro de Emprendimiento y de la PyME (CEMP) de la UCN destacó el trabajo desarrollado por emprendedoras locales, en un esfuerzo realizado en conjunto con el Servicio Nacional de la Mujer (Sernam) orientado a dar mayor independencia económica y laboral a las participantes en el programa, mediante la realización de talleres que entregan herramientas, generan redes y alianzas estratégicas, entre otras posibilidades de desarrollo.

Sobre el particular, la emprendedora local Sara Carreño, resaltó la importancia de mostrar su trabajo en la Feria. “Participamos en una escuela desarrollada por la UCN y Sernam. Abordamos temas relacionados con costos, género, planes de negocios y asociatividad, materias que nos son muy útiles”, resaltó la microempresaria, quien tiene un taller de bordado y confección de ropa corporativa y escolar.

Otras iniciativas que fueron presentadas y que llamaron la atención del público, incluyeron el trabajo de los Proyectos DeLTA y ViLTI, que favorecen a menores de la región, así como iniciativas como la articulación Triple Hélice y el Proyecto Innova2, que buscan apoyar la creatividad y el trabajo de la población nortina.

AUTORIDADES

La realización de la muestra fue valorada por el rector de la UCN, Jorge Tabilo Álvarez, quien sostuvo que esta iniciativa forma parte de la identidad de la ciudad y constituye un ejemplo que la universidad forma parte del territorio en la que está inserta. “El desarrollo de la ciencia e innovación es una tarea donde las universidades son los principales actores”, recalcó.

En tanto, la secretaria regional ministerial de Minería, Amanda Pérez, en representación del Gobierno Regional, puso énfasis en el valor de la Feria como instancia de participación ciudadana.

Agregó que la zona resalta por ser una región minera y primordial en energías, y que también aspira a ser una región tecnológica. “Todos tenemos derecho a aprender, ser innovadores y ser parte del encadenamiento productivo”, planteó la autoridad.

PÚBLICO

“Me gustaron las tecnologías del agua y de microorganismos”, expresó el funcionario público Antonio Robles, quien valoró la realización de la feria en la ciudad. “Es interesante lo que muestran y ver en directo estos nuevos avances”.

La dueña de casa América Arredondo también valoró la iniciativa de la UCN. “Nunca había estado en una feria así. Recorrí todos los stands y descubrí muchas cosas que desconocía. Nos entrega cultura y conocimiento. Sobre todo me gustó lo referido al tratamiento de la basura”, enfatizó la antofagastina.

El operador de maquinaria pesada, Daniel Alfaro, quien en compañía de su familia recorrió la muestra, dijo que visitar la muestra fue una oportunidad para aprender. “Me pareció bueno conocer cómo cuidar el agua y el medio ambiente. Hay cosas que uno no conoce y tiene la oportunidad de preguntar”, puntualizó el trabajador, opinión que compartió su pequeña hija Montserrat.

Fuente: UCN