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ExploraMaule dictará curso de astronomía para educadoras de párvulos y docentes

La iniciativa gratuita entregará conocimientos y un kit de materiales para que los profesores celebren el Día de la Astronomía junto a sus comunidades escolares.

El PAR Explora Maule de la Universidad de Talca, será parte de la conmemoración de la sexta versión del Día de la Astronomía, celebración que se realizará el próximo 23 de marzo en todo el país, y que busca poner en valor las ciencias astronómicas, y motivar el interés del público general y de los estudiantes para acercarse a esta disciplina.

La idea es que todas las comunas del Maule se sumen a esta celebración científica nacional. Para ello, se preparó una capacitación gratuita a docentes para que junto a sus estudiantes puedan realizar actividades en torno al conocimiento astronómico, y destacar la importancia que tiene esta ciencia para nuestro país.

La capacitación que se realizará el próximo 16 de marzo en la Universidad de Talca, esta dirigidas a educadoras de párvulos, profesores de educación básica y docentes de educación media.

El programa formativo se realizará en módulos independientes para cada nivel de enseñanza, y será impartido por Nicolás Troncoso, astrónomo de la Universidad de Chile, y Erika Labbe, astrónoma e investigadora del Núcleo de Astronomía de la Universidad Diego Portales.

Las educadoras de párvulos y docentes que quieran participar en la capacitación del Día de la Astronomía, deben inscribirse en www.explora.cl/maule

Este 2018 inician clases los futuros docentes en ciencias del Maule Sur

Con la apertura de dos carreras en su Campus Linares, la Universidad de Talca espera mitigar el déficit de docentes en esta área y fortalecer las herramientas pedagógicas con base a competencias

Pedagogía en Enseñanza Media en Matemática y Física; y Pedagogía en Enseñanza Media en Química y Biología, son las nuevas carreras que albergará la Universidad de Talca (UTALCA). El compromiso de egresar científicos al país y mitigar el déficit de profesionales en esta área es el objetivo principal de la Institución.

Ambas carreras conformarán la naciente Escuela de Ciencias Naturales y Exactas. Poseen cuatro áreas de fortaleza pedagógica: avanzando conocimiento disciplinar, razonamiento avanzando en criterios lógicos, utilización de Técnicas de Información (Tic´s) y dominio operativo eficaz del idioma inglés bajo la clasificación C1 del Sistema Europeo.

Además, cuentan con mención en inglés, al igual que todas las pedagogías de la citada Facultad, y se impartirán Campus Linares de la UTALCA, el cual inició sus operaciones en el 2016 con el objetivo de establecer en la ciudad un núcleo pedagógico de la región ante la baja matrícula registrada en el Maule Sur (con un 6% de participación frente al 94% del Maule Norte).

La decana de la Facultad Ciencias de la Educación, Rossana Fiorentino, considera que la formación en ciencias basada en competencias, permitirá la entrada de un modelo innovador en el sistema educativo, a fin de erradicar el método tradicional de enseñanza que considera como “pasivo y con bajos fundamentos disciplinares”.

“Si no tenemos buenos científicos, difícilmente vamos a poder desarrollarnos y participar en la evolución de países en vías de crecimiento como el nuestro. Esto empieza desde las salas de clases. En los establecimientos educacionales no tenemos profesores especialistas que sean capaces de motivar a los alumnos para que estos puedan valorar las ciencias. Nosotros aspiramos revertir este déficit y generar una integración del docente y alumno con la ciencia”, explicó.

De acuerdo al último informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (Ocde), en Chile el déficit de docentes de enseñanza media, en el área de ciencias es del 35%. Cifra más alta entre los países signatarios en dicha coalición internacional.

Idioma extranjero y ciencias: el foco de la formación de los futuros docentes de la UTalca

El nuevo año académico iniciará en el Campus Linares de la Universidad de Talca con nuevos retos en el fortalecimiento de admisión, acreditación, investigación y sistema de prácticas

Profesionales con fluido manejo del inglés y con sólidas bases en ciencias. Así serán los futuros docentes que se están formando en el Campus Linares de la Universidad de Talca (UTALCA), cuya especialidad en esa zona del Maule es la educación.

El modelo innovador en la enseñanza de la lengua extranjera, sistema de prácticas tempranas y progresivas, estrecha vinculación con el medio en el Maule Sur y la creación de dos carreras en ciencias han elevado la calidad académica de la Facultad de Ciencias de la Educación de la UTALCA.

En este año, la Institución reforzará sus objetivos estratégicos en los ámbitos de admisión, acreditación, investigación y prácticas. Así lo detalló la decana Rossana Fiorentino.

La autoridad explicó que el 2018 inicia con la admisión de alumnos de enseñanza media a través del programa de talento pedagógico “Profesores para un mundo global”, el cual tiene como propósito dar entrada a aquellos jóvenes con vocación docente. “Para nosotros es un hito importante porque hay estudiantes socialmente desfavorecidos que serán beneficiados por esta vía de ingreso”, expresó.

En cuanto a la acreditación, Fiorentino adelantó que están preparando el proceso de acreditación de las carreras de educación temprana (Pedagogías en Parvularia y Básica), así como las nuevas carreras de la Escuela de Ciencias Naturales y Exactas (Pedagogías en Matemática y Física y Química y Biología), lo cual avalará la calidad de los programas impartidos por la Facultad.

Al ser una Facultad nueva, la autoridad reconoce que tienen como asignatura pendiente avanzar en investigación. Por ello, han trabajado con un grupo de académicos calificados en el proyecto de Formación Inicial Docente (FID), el cual contempla crear un semillero de investigación aplicada al aula con la intervención de profesores y estudiantes.

Por último, la Decana detalló que reforzará el programa de prácticas tempranas y progresivas con la llegada de nuevos profesionales que permitan fortalecer esta rama de la Facultad, entre ellos un psicólogo educacional que apoyará a los estudiantes desde su ingreso a la Universidad.

Desarrollan software que predice con mayor precisión la contaminación atmosférica

Ha sido probado en Talca pero puede ser aplicado en ciudades de similares características como Curicó, Chillán, Los Ángeles o Temuco. El software utiliza un algoritmo que indica con un día de anticipación cuáles serán los niveles de material particulado, lo que podría ayudar a mejorar la toma de decisiones para definir una alerta ambiental.

El aumento en la contaminación atmosférica por material particulado en ciudades del valle central del centro sur de Chile es un problema que se presenta cada invierno debido a la polución producida principalmente por estufas y calderas. Talca no es la excepción y se registran días críticos en los que la población se ha visto obligada a no encender sus estufas a leña para proteger la salud de la población.

Por ello el académico de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Talca (UTALCA), César Astudillo, junto al estudiante de Magíster en Gestión de Operaciones, Eduardo Zapata; desarrollaron un programa computacional que predice, con una anticipación de 24 horas, los niveles que se producen de material particulado PM 2.5 –el más nocivo para la población- en la ciudad de Talca.

“El modelo puede ser una alternativa para las autoridades locales, ya que les permitiría mejorar sus sistemas de pronóstico actuales en la capital maulina, lo que redunda en la protección de la salud de la población a través de información oportuna”, señaló el profesor Astudillo.

Por su parte Eduardo Zapata explicó que “actualmente el sistema de pronóstico que se utiliza para evaluar la situación medio ambiental requiere de una capacidad computacional muy alta, por lo que este nuevo modelo estadístico sería un complemento más preciso que el que se utiliza hasta ahora. Esto significa que se pueden disminuir los márgenes de error en los valores con los que las autoridades toman la decisión de definir si hay alerta ambiental o emergencia”.

FUNCIONAMIENTO

El sistema estadístico creado utiliza lo que se conoce en inteligencia artificial como redes neuronales, que son programas que aprenden de los datos previos y dan un pronóstico en base a esa experiencia. En este caso, el algoritmo se sustenta en datos históricos recopilados durante dos años proporcionados por las tres estaciones de monitoreo existentes en la capital maulina.

“Talca fue declarada el 2010 como ciudad contaminada por material particulado PM 10 y en 2013 se instalaron estaciones de monitoreo continuo que permitió medir otros contaminantes como el PM 2.5, que llega hasta los alvéolos pulmonares”, comentó el estudiante de magíster Eduardo Zapata, quien se desempeña en la Dirección de Medio Ambiente, Aseo y Ornato de la Municipalidad de Talca y cuya tesis de grado involucró el software desarrollado.

El método de acuerdo a los profesionales puede ser utilizado en las ciudades del valle central desde Curicó hacia el sur. “Si contamos con los datos, el sistema puede predecir los niveles de contaminación para el día siguiente en ciudades como Curicó, Chillán, Los Ángeles o Temuco, entre otras, ya que tienen características similares a Talca”, puntualizó Astudillo.

Universidad de Talca inicia año académico con destacado posicionamiento a nivel nacional

La Casa de Estudios inicia este 2018 con pie derecho. De acuerdo a diversos rankings es una de las mejores del país y está entre las instituciones con mayor capacidad de formar doctores.

2017 fue un año de importantes adelantos para la única universidad estatal del Maule: la Universidad de Talca (UTALCA). Con solo 36 años de existencia, la Institución logró posicionar su nombre a nivel nacional con un Campus en Santiago y abrirse camino en los rankings en los que aparece junto a casas de estudio centenarias.

En la más reciente medición realizada por el diario El Mercurio y el Grupo de Estudios Avanzados Universitas, la UTALCA ingresó al grupo de universidades complejas, un selecto grupo de institucionales nacionales que tienen la mayor capacidad de formar investigadores y que ofrecen siete o más programas de doctorado en al menos tres áreas temáticas.

Para la rectora (s), Gilda Carrasco, “nuestra Universidad es joven y desde el Maule ha labrado su camino con esfuerzo. Lograr la complejidad, meta que nos propusimos en 2016 en el Plan Estratégico, indica claramente que fuera de Santiago sí es posible hacer investigación para contribuir al país desde la ciencia”.

El avance que ha tenido la Casa de Estudios se vio reflejado en otros rankings. En el realizado por el diario La Tercera y la Revista Qué Pasa, se catalogó como la tercera mejor universidad pública del país. Solo es antecedida por la U. de Chile y la U. de Santiago. Además, ratificó su posición como la mejor estatal de regiones.

En ese ranking, considerado uno de los más importantes a nivel nacional, avanzó a noveno lugar del país –ocupó el décimo en 2016-. De esta manera comparte el top 10 con otras universidades con más de 100 años y de naturaleza privada como la Pontificia Universidad Católica, la Universidad de Concepción y la Universidad Técnica Federico Santa María.

A nivel latinoamericano las noticias siguen siendo positivas para la Universidad de Talca. Registró un avance de cinco posiciones en la medición elaborada por la consultora inglesa Quacquarelli Symonds (QS), que la ubicó en el número 79 de la tabla; y la revista británica Times Higher Education la considera entre las 35 mejores instituciones de América Latina.

¿Pero qué ha llevado a la UTALCA a tener estos resultados? Para las autoridades universitarias, la clave está en la innovación constante, los académicos de excelencia y una gestión financiera óptima. De hecho, la Institución es una de las dos casas de estudio chilenas que cuentan con una Vicerrectoría de Innovación y Transferencia Tecnológica. Sin contar con que el 96% de los docentes tiene grado de magister o doctorado y es una de las pocas universidades que ha invertido casi 5 mil millones de pesos en nueva infraestructura.

“Nuestra Casa de Estudios ha logrado reconocimiento nacional e internacional gracias a su espíritu vanguardista y porque ha desplegado innumerables esfuerzos para dotar al país de profesionales de primer nivel e integrales en quienes no solo prima la formación académica sino su actuar ético y su responsabilidad social”, puntualizó Carrasco.

Investigadores maulinos trabajan en extracción eficiente de compuesto que combate enfermedades

Se trata del hidroxitirosol que actualmente se usa en varios productos de la industria farmacéutica y que se obtendrá a través de procedimientos menos contaminantes que los utilizados hoy.

Desde hace décadas, se han hecho conocidos los beneficios para la salud que tiene el aceite de oliva. Pero no solo en su etapa final de producción, este óleo entrega sus bondades, también los subproductos que se generan en su elaboración podrían marcar la diferencia en el combate de varias enfermedades. El problema hasta ahora es que, si bien son buenos para la salud, su extracción es costosa y en el procedimiento se utilizan hidrocarburos que pueden generar contaminación del producto.

En la Universidad de Talca, un grupo de investigadores liderados por el académico Carlos Zambra lleva dos años estudiando un compuesto fenólico que se genera a partir de los desechos del aceite de oliva y que se denomina hidroxitirosol.

La iniciativa es parte de un proyecto Fondecyt Regular que se adjudicó 240 millones de pesos y que pretende realizar una extracción más eficiente, con menor costo, más limpia y con mayor concentración del compuesto que hoy es usado en la industria farmacéutica y cosmética como antioxidante y por su acción protectora cardiovascular y de disminución en el riesgo de cáncer.  Junto con esto, el hidroxitirosol es un ingrediente activo para hidratar la piel y protegerla de los rayos ultravioletas, con efectos positivos en los lunares, disminuyendo así la probabilidad de cáncer de piel.

TÉCNICA VERDE

El profesor Zambra explicó que las técnicas patentadas para su extracción actualmente son muy caras y además utilizan solventes que se generan a partir de hidrocarburos, por lo que, a través de su investigación, espera desarrollar un proceso que sea de un costo menor, a escala industrial y que incorporé elementos más limpios o “verdes”.

“Nosotros estamos proponiendo unas técnicas que usan líquidos iónicos como solventes para extraer el compuesto, en un proceso que se denomina extracción líquido/líquido, para evitar por ejemplo, que queden trazas del solvente como ocurre cuando se utilizan hidrocarburos”, indicó el académico, quien destacó el trabajo multidisciplinario del proyecto que integra la mecánica computacional con la bioquímica.

“Esperamos sentar una base para más iniciativas y desarrollos futuros que sean tangibles para la industria, como puede ser la creación de prototipos”, precisó.

Una segunda arista de su trabajo, es el desarrollo de una modelación matemática desde la propuesta de la mecánica computacional, utilizando el método de volúmenes finitos que permite simular los efectos espaciales de estos fluidos que se están analizando y, de esta forma, resolver las ecuaciones de transporte, momento, temperatura, energía y masa que se requieren para que desarrollen el proceso de obtención del polifenol más óptimo.

Como parte del proyecto, el profesor Zambra, colabora con un equipo de especialistas de la Universidad de Murcia en España, encabezados por el decano de la Facultad de Química de dicha Casa de Estudios, Pedro Lozano y que incorpora a la profesora asociada, Susana Nieto, quien es especialista en temas de catálisis enzimática.

La académica realizó una estadía en el campus Curicó de la Universidad de Talca durante dos semanas para trabajar en el desarrollo de estas técnicas con el profesor Zambra. “Estamos efectuando pruebas en nuestros laboratorios de química y hemos tenido interesantes resultados. Partiendo de esto esperamos obtener un producto con mayor concentración del compuesto”, afirmó el académico de la UTALCA.

La profesora dictó además dos conferencias sobre sus investigaciones y las tecnologías que desarrollan. “Trabajamos con solventes nuevos que se consideran verdes, que se pueden recuperar completamente para reutilizarlos, permitiendo que se usen para una gran cantidad de reacciones químicas. Hoy estos líquidos iónicos se utilizan en muchas aplicaciones, por ejemplo, en baterías de móviles, nanomateriales y para reacciones químicas orgánicas, entre otros”, explicó Nieto.

Expertos consideran que el manejo del inglés es clave para el desarrollo del país

Académica de la Universidad de Talca propone reformas metodológicas para mitigar los desfavorables resultados de Chile en el dominio del inglés.

La nueva realidad social, económica y cultural experimentada en el mundo a través de la globalización ha generado la necesidad del estudio del inglés en países con desarrollo competitivo como Chile. Sin embargo, es una asignatura pendiente que tiene la sociedad y el Estado, puesto que en el país existen resultados desfavorables en el dominio de la lengua extranjera.

Así lo identificó el más reciente estudio realizado por la compañía Education First, el cual evidenció que Chile está en el puesto 45 entre los 80 países consultados en el Índice de Dominio de Inglés. El Maule es una de las regiones que más bajos índices presenta en el país.

Ante estas cifras, la académica Alejandra Duarte, directora de la Escuela de Pedagogías en Inglés de la Universidad de Talca (UTALCA), considera fundamental la restructuración metodológica de la enseñanza de la lengua extranjera en las escuelas. Según datos referidos por la especialista, más del dos por ciento de los profesionales en Chile pueden hablar con fluidez el idioma anglosajón.

“Tenemos que formar nuevos profesores con una metodología del idioma que no implique solamente el manejo de la estructura del idioma, sino también manejar el cómo aportar desde la asignatura inglés hacia el conocimiento de una nueva comprensión en el mundo donde se está”, explicó.

Según su criterio, el problema ha sido que en Chile el inglés es visto como una herramienta más que un “idioma de transmisión cultural”, por tanto, solo se le ha observado el uso instrumental y no como “una ventana para conocer al mundo”.

Explicó, que la Universidad de Talca a través de su Facultad de Ciencias de la Educación instalada en Linares, busca mejorar el conocimiento del idioma a través de la formación de profesores capacitados con un sistema innovador, el cual involucra una triada clave: modelo Clil (Aprendizaje Integrado de Contenidos y Lenguas Extranjeras), inmersión 100 por ciento en inglés y educación basada en competencias.

“En nuestro sistema no enseñamos el inglés a través del español. No enseñamos directamente la estructura del idioma ni la gramática, sino cómo el inglés es usado y lo usamos para comunicarnos con el mundo. La gramática no es explícita pero sí está inmersa en el uso del idioma de los estudiantes”.

Por tal sentido, consideró que la salida de Chile del subdesarrollo y la entrada al desarrollo depende en gran parte del dominio de la lengua extranjera por parte sus ciudadanos, a través del conocimiento de nuevas culturas y el acceso de investigaciones que en la actualidad encabezan países del primer mundo.

Movilidad internacional: valor agregado para Postgrados de la UTALCA

Universidad aprobó recientemente una reglamentación específica para que los estudiantes de postgrado realicen sus tesis en la modalidad de co-tutela internacional en conjunto con sus tutores de la UTALCA y con profesores de destacadas instituciones extranjeras.

Con más de 446 convenios vigentes con 257 reconocidas instituciones de educación superior de 40 países, varios de ellos con acuerdos específicos para el intercambio de estudiantes de postgrado, la variada oferta de Magíster y Doctorado de la Universidad de Talca (UTALCA) suma un valor agregado a sus profesionales: la movilidad internacional.

“La Universidad aprobó recientemente una reglamentación específica para que nuestros estudiantes de postgrado realicen sus tesis en la modalidad de co-tutela internacional en conjunto con sus tutores de la UTALCA y con profesores de destacadas instituciones extranjeras”, informó el director de la Escuela de Graduados de la UTALCA, Rodrigo Giacaman.

La autoridad sostuvo que con ese objetivo la casa de estudios creó una beca de internacionalización. “Ofrece soporte financiero para desarrollar parte de sus tesis en las mejores universidades del mundo y en algunos casos, se pueda optar a la obtención del doble grado”, indicó.

Giacaman añadió que en un mundo profesional altamente competitivo como el actual, contar con este tipo de formación resulta clave a nivel profesional.

“El alto grado de especialización de las tecnologías no permite desarrollar las profesiones con el grado de profundidad que éstas requieren y, por ello, los estudios realizados con posterioridad al pregrado permiten dotar de nuevas competencias”, explicó.

Más aún, el director de la Escuela de Graduados de la UTALCA señaló que, en un entorno que demanda de forma continua nuevos saberes, “un postgrado es esencial para incursionar en actividades relacionadas con la creación de nuevo conocimiento”.

Científico enfatizó importancia de investigar sobre la medicina tradicional

Guillermo Schmeda preside la Sociedad Internacional de Etnofarmacología e investigador de la Universidad de Talca, dirigió el 18° Congreso en la materia, que se efectuó en Bangladesh.

Chile tiene mucho que aprender de países orientales respecto al aporte de la medicina tradicional en la salud pública, opinó el investigador del Instituto de Química de Recursos Naturales de la Universidad de Talca (UTALCA), Guillermo Schmeda, quien encabezó el 18° Congreso de la Sociedad Internacional de Etnofarmacología, que él preside, evento realizado en la Universidad de Dhaka (Bangladesh).

Schmeda sostuvo esa contribución proviene tanto de los preparados de plantas como a través de los componentes de la dieta que modulan o influyen en la salud de las personas, con un efecto relevante en la sociedad.

Justamente el congreso giró en torno al tema “Etnofarmacología y desarrollo de medicamentos: la innovación se encuentra con la tradición”. En la cita participaron más de 900 científicos, en su mayoría de países asiáticos, pero entre los expositores hubo gran cantidad de representantes europeos y de Estados Unidos.

Guillermo Schmeda estudia los componentes bioactivos de plantas nativas chilenas. Actualmente está abocado a la investigación en torno a algunos berries de la zona sur y austral y también a frutos nativos del norte, como el copao. Anteriormente, descubrió una sustancia en el digüeñe o quireñe, que actúa sobre ciertos tumores, disminuyendo su tamaño.

“Bangladesh es uno de los países con mayor uso de la medicina tradicional en la salud primaria, al igual que otros países de Asia. Es porque ellos han desarrollado estudios que validan la importancia de los recursos tradicionales para hacer un mejor uso de ellos”, explicó.

Según el profesor Schmeda, lo mismo se podría hacer en Chile, pero aquí los fármacos provienen casi en su totalidad de Estados Unidos y Europa. “En Chile hay más interés en el uso de productos de la farmacia alopática que en validar los que provienen de la medicina tradicional. Veo que hay una especie de negación de lo tradicional, que debe ser estudiado y validado, y no se invierte en esto. Líderes en el mundo en este tipo de productos son China e India y de allá importamos lo que se puede encontrar en el mercado chileno”, comentó.

De igual modo, explicó que no existe una medicina tradicional que sea para pobres y otra occidental para personas con dinero, sino que se debe considerar que son alternativas distintas para problemas de salud diferentes.

 El científico de la UTALCA relató que otra materia a la que se da gran relevancia es al rol de los alimentos en la preservación de la salud, dado que los compuestos que están presentes en lo que ingieren las personas “modulan su salud”. En ese sentido, dijo que uno de los aspectos que le llamó la atención es la inexistencia de obesidad en los habitantes orientales, en cuya dieta hay gran cantidad de verduras y frutas.

Guillermo Schmeda indicó que el próximo congreso de la Sociedad Internacional de Farmacología se realizará en Dresde, Alemania, en 2019.