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Exitosa puesta en marcha de las operaciones del telescopio FALCON USAFA-ULS

El equipo de trabajo de la casa de estudios, compuesto por investigadores y estudiantes de Magíster y Licenciatura en Astronomía, tiene como tarea principal instalar y operar la Unidad Robótica FALCON-MMO-ULS, unidad compuesta principalmente por un telescopio óptico de 0.5 mts. de diámetro, capaz de ser controlado de forma remota, he instalado en Vicuña.

Un exitosa puesta en marcha de sus operaciones tuvo el telescopio FALCON, proyecto que nace el año 2013 mediante la creación de un convenio de acuerdo con el Departamento de Física de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAFA) y el Departamento de Física y Astronomía de la U. de La Serena, con el fin de integrar a la casa de estudios al proyecto FALCON, una iniciativa científico-técnica de características únicas, de enfoque global y financiada en gran parte por la Fuerza Aérea de los EE.UU., diseñada para el monitoreo de satélites geoestacionarios, satélites de baja altura y el estudio del espacio cercano, mediante la instalación de telescopios robóticos de características idénticas, replicados a lo largo y ancho del mundo.

Gracias a este convenio y sus fondos asociados, se está formando un equipo de trabajo compuesto por la académica de la unidad, Dra. Amelia Ramírez, y el investigador Dr. José Luis Nilo Castellón (PI y Co-PI, respectivamente), estudiantes de Magíster y Licenciatura en Astronomía.  La tarea principal de este equipo de trabajo es instalar y operar la Unidad Robótica FALCON-MMO-ULS, unidad compuesta principalmente por un telescopio óptico de 0.5 mts. de diámetro, capaz de ser controlado de forma remota, he instalado en terrenos pertenecientes a la Municipalidad de Vicuña y administrados por el Observatorio Astronómico Turístico Mamalluca.

Luego de años de trabajo y durante el verano recién pasado, en conjunto con el  Dr. Francis Chun y el Dr. Roger Tippet, ambos académicos de la USAFA, se ha finalizado la etapa 1 del proyecto,  logrando que durante la noche del 22 febrero de 2016, a las 03:00 AM, el Telescopio FALCON USAFA-MMO-ULS  «abriera sus ojos por primera vez».

El impacto inmediato que tendrá este proyecto en nuestra comunidad será importante, pues se crearán nuevas áreas de desarrollo en: investigación, mediante el estudio y generación de publicaciones asociadas al análisis de satélites geoestacionarios, satélites de baja altura y el espacio cercano; en lo tecnológico, mediante el desarrollo de proyectos de generación de instrumentación óptica en el corto plazo, y en lo académico, gracias a la posibilidad única de crear tesis de pre y postgrado, basadas en datos obtenidos en cualquiera de las unidades FALCON en el mundo, junto con la posibilidad de realizar clases prácticas en el telescopio, las cuales están abiertas a todos los estudiantes.

“Las primeras imágenes obtenidas por el telescopio han resultado de una calidad muy superior a lo que se había previsto, lo que genera gran entusiasmo en la comunidad FALCON, pues es la Unidad Robótica FALCON-MMO-ULS, el telescopio instalado en el sitio con mejores características naturales de la red global”, comentó José Luis Nilo Castellón, quien agradeció “a todas las autoridades, colegas y estudiantes de nuestra casa de estudios, todo el apoyo dado para el realización exitosa  de este proyecto, en especial al Dr. Pedro Vega, Director del Departamento de Física y Astronomía, y al Dr. Eduardo Notte, por todo el apoyo que la Dirección de Investigación de nuestra Universidad (DIULS) ha dado al proyecto”.

Fuente: ULS

UV instaló en Pocuro el telescopio más poderoso de la región

Se trata de un Boller & Chivens profesional de fabricación estadounidense, de un peso de tres toneladas y con un espejo de 61 centímetros de diámetro.

Pocuro está de fiesta. El telescopio más poderoso de la región llegó esa localidad, ubicada en la comuna de Calle Larga, provincia de Los Andes.

Setecientos kilómetros debió recorrer el potente instrumento óptico desde el observatorio La Silla, región de Coquimbo, donde se encontraba funcionando, hasta los patios del Centro Cultural Presidente Pedro Aguirre Cerda (emplazado en la casa donde nació el ex Primer Mandatario), ubicado a pocas cuadras de la plaza principal de la comuna.

Con una emotiva ceremonia, a la que asistieron autoridades comunales y académicos de la Universidad de Valparaíso, junto a astrónomos aficionados de la zona y parte de la comunidad callelarguina, se iniciaron los trabajos de ensamblaje de la estructura gruesa del equipo, para continuar con la instalación de la cúpula (de 6 por 3 metros) y la posterior calibración de los instrumentos.

El equipo

Se trata de un Boller & Chivens de alta calidad y uso profesional, fabricado en la sede central de la compañía (en Pasadena, California, Estados Unidos).

El equipo tiene un peso de tres toneladas y un espejo de 61 centímetros de diámetro. Su alcance visual lo convierte en el más poderoso de la región de Valparaíso. Así lo destacó el doctor Nikolaus Vogt, académico del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso (IFA), impulsor de la iniciativa, quien explicó que la llegada del telescopio a Pocuro se dio gracias a la firma de un convenio colaborativo entre la Universidad de Valparaíso, representada por su rector, Aldo Valle, y el alcalde de Calle Larga, Nelson Venegas.

El edil sostuvo que “ésta ha sido una de las ceremonias más importantes  que a mí me ha tocado encabezar como alcalde. Vamos a tener el telescopio más grande de la Quinta región hacia el sur y en visión óptica, el más grande de todo el país. Esto hace que nosotros nos estemos transformando —como comuna— en una potencia astronómica. Le pedimos colaboración a la comunidad educativa y a la comunidad académica, principalmente a la Universidad de Valparaíso, porque entendemos que este es un terreno fértil, donde se pueden desarrollar proyectos bastante grandes, desde la perspectiva académica, tecnológica y de la ciencia en general”.

Calidad del cielo

Pocuro es una tranquila localidad que tiene un cielo privilegiado para la observación astronómica. Un estudio elaborado por el meteorólogo del IFA Omar Cuevas asegura que en esa localidad, de las 365 noches del año, 270 son aptas para la observación astronómica.

Doble uso

El telescopio, que fue donado por el Instituto Astronómico de la Universidad Ruhr-Bochum (Alemania), potenciará no sólo el desarrollo de la investigación y docencia de alumnos y profesores de pre y postgrado del Instituto de Física y Astronomía de la UV: también tendrán acceso a este observatorio todas las personas interesadas en acercarse más al conocimiento astronómico, ya que el proyecto contempla la difusión de la ciencia a través de visitas guiadas al centro, con el objetivo de que grandes y pequeños vivan la experiencia de observar los objetos estelares con instrumentos de alta tecnología.

“Así podremos cubrir, finalmente, a muchos escolares que se encuentran muy lejos de un centro astronómico. Con esta iniciativa todos los escolares de la región y también muchos turistas que se interesan por la astronomía en una tarde van a tener una experiencia en astronomía que creo va a ser muy exitosa”, afirmó el doctor Vogt.

Con respecto a las características del telescopio, el astrofísico señaló que este equipo permite realizar cualquier tipo de investigación científica, como “fotometría y espectroscopia de estrellas. Y para observar, porque se puede ver muy bien la luna, los planetas u otros objetos celestes de interés”.

Añadió que “nosotros queremos usar ese telescopio para ambas cosas: la docencia y la investigación. Nuestros alumnos de pregrado y postgrado van a trabajar preferente en el observatorio, pero también se invitará al público en general y a grupos de escolares, junto a sus padres, para asistir a visitas y ver los objetos celestes más llamativos en la noche”.

Fuente: UV

UV instala en Pocuro el telescopio más poderoso de la región

Se trata de un Boller & Chivens profesional de fabricación estadounidense, cuyo peso es de tres toneladas y su espejo tiene un diámetro de 61 centímetros. Este viernes se completará su instalación en la que fue la casa donde nació Pedro Aguirre Cerda.

Pocuro está de fiesta. El telescopio más poderoso de la región llegó para instalarse en esa localidad, ubicada en la comuna de Calle Larga, provincia de Los Andes.

Setecientos kilómetros debió recorrer el potente instrumento óptico desde el observatorio La Silla, región de Coquimbo, donde se encontraba funcionando, hasta los patios del Centro Cultural Presidente Pedro Aguirre Cerda (emplazado en la casa donde nació el ex Primer Mandatario), ubicado a pocas cuadras de la plaza principal de la comuna.

Se trata de un Boller & Chivens de alta calidad y uso profesional, fabricado en la sede central de la compañía (en Pasadena, California, Estados Unidos).

El equipo tiene un peso de tres toneladas y un espejo de 61 centímetros de diámetro. Su alcance visual lo convierte en el más poderoso de la región de Valparaíso. Así lo destacó el doctor Nikolaus Vogt, académico del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso (IFA), quien explicó que la llegada del telescopio a Pocuro se dio gracias a la firma de un convenio colaborativo entre la Universidad de Valparaíso, representada por su rector, Aldo Valle, y el alcalde de Calle Larga, Nelson Venegas, hace un par de años.

Fue en ese momento en que se iniciaron las gestiones para concretar la llegada del telescopio a la comuna, lo que sucedió esta semana. El telescopio fue donado por el Instituto Astronómico de la Universidad Ruhr-Bochum, Alemania.

Pocuro es una tranquila localidad que tiene un cielo privilegiado para la observación astronómica. Un estudio elaborado por el meteorólogo del IFA, Omar Cuevas, asegura que en esa localidad, de las 365 noches que conforman un año, 270 son aptas para la observación astronómica.

El telescopio, que se instalará al interior de una estructura circular coronada con una cúpula (de 6 por 3 metros de alto), potenciará no solo el desarrollo de la investigación y docencia de alumnos y profesores de pre y postgrado del Instituto de Física y Astronomía de la UV: también tendrán acceso a este observatorio todas las personas interesadas en acercarse más al conocimiento astronómico, ya que el proyecto contempla la difusión de la ciencia, a través de visitas guiadas al centro, con el objetivo de que grandes y pequeños vivan la experiencia de observar los objetos estelares con instrumentos de alta tecnología.

De esta manera y en forma colateral, se suma el desarrollo del turismo. Así lo explicó el profesor Vogt, quien adelantó: “Desde hace años proyectamos un plan estratégico de crear toda una Ruta de la Astronomía en la Quinta región, que uniera varias comunas con diferentes observatorios, museos, planetarios, etcétera. Ahora esta ruta la estamos concretando y nuestro lugar de inicio es la comuna de Calle Larga, en el sector de Pocuro. Aquí va a ser el primer paso para que las otras comunas se sumen al proyecto. Así podremos cubrir, finalmente, a muchos escolares que se encuentran muy lejos de un centro astronómico. Con esta iniciativa todos los escolares de la región y también muchos turistas que se interesan por la astronomía en una tarde van a tener una experiencia en astronomía que creo que va a ser muy exitosa”.

Con respecto a las características del telescopio, el astrofísico señaló que este equipo permite realizar cualquier tipo de investigación científica, como “fotometría y espectroscopia de estrellas. Y para observar, porque se puede ver muy bien la luna, los planetas u otros objetos celestes de interés”.

Añadió que “nosotros queremos usar ese telescopio para ambas cosas: la docencia y la investigación. Más que todo nuestros alumnos de pregrado y postgrado van a trabajar con esto, pero también se invitará al público en general y grupos de escolares junto a sus padres, para asistir a visitas y ver los objetos celestes más llamativos en la noche”.

Fuente: UV

Postdoc UDP realizará observación desde SOFIA

El telescopio SOFIA, a diferencia del resto, está montado en un avión.

Entre el 15 y 20 de noviembre el investigador Postdoctoral del Núcleo de Astronomía, Dave Principe, se trasladará a Estados Unidos para contemplar el espacio desde el telescopio infrarrojo de la NASA SOFIA. Este telescopio tiene la particularidad de estar sobre un avión, lo cual conlleva ventajas en cuanto a lo que se puede ver.

Principe participará en dos noches de observación montado en una aeronave especialmente modificada para contener el telescopio, lo cual permite utilizarlo en pleno vuelo a una altitud de 13.700 metros. Los recorridos realizados por el avión son calculados según lo que se quiera mirar y duran aproximadamente toda la noche.

Según el Postdoc UDP, Dave Pincipe: “el objetivo del proyecto es observar la radiación en el rango del infrarrojo medio, emitida por las partículas de polvo en el ambiente circunestelar de estrellas jóvenes durante su formación inicial”. Actualmente el único telescopio capaz de observar en el rango de infrarrojo que necesita Principe para su investigación es SOFIA.

A su regreso, el astrónomo revelará detalles de su experiencia.

Fuente: UDP