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Investigación evalúa las ceras de hojas de la Araucaria Araucana en ejemplares sanos y enfermos

El proyecto es parte de la tesis de grado de Gerald Cifuentes, que junto a su profesor guía Dr. Sergio Contreras, de la Facultad de Ciencias de la Universidad Católica de la Santísima Concepción (UCSC) estudiaron algunos árboles de la Laguna Verde en el Parque Nacional Tolhuaca, Región de la Araucanía.


La Araucaria Araucana es una especie endémica de los bosques templados de Chile y Argentina. En ambos países están protegidos por riesgo de peligro de extinción. Los ejemplares de esta especie, han comenzado a mostrar daños foliar, es decir, una decoloración en sus hojas, especialmente en sus ramas y partes superiores. La decoloración comienza desde la base hasta la parte superior y desde el tronco hasta las ramas, también anillos necróticos que aparecen en partes aleatorias de sus ramas expandiéndose a su totalidad; en algunos casos causando la muerte; y actualmente se atribuye a una enfermedad aún desconocida. Este estudio se centra en la primera capa protectora de plantas contra el estrés ambiental y los patógenos; conocidas como ceras de hojas.


La cera de las hojas de las plantas, tienen una importancia fundamental. Las ceras cubren las hojas, los troncos y raíces de cualquier planta y son importantísimas para éstas, los ayudan en su interacción planta-insectos, protege de patógenos y rayos UV, evita la acumulación de esporas y fundamentalmente son las que logran impedir la perdida de agua y gases. Desde ahí explica el joven científico el valor de analizar en profundidad: “Estas ceras son una mezcla compleja de compuestos orgánicos como alcoholes, ácidos grasos, alcanos, entre otros. Descubrimos que los individuos de A. araucana independiente si tengan o no esta enfermedad, poseen una significativa mayor abundancia de ácidos grasos, en relación a las otras ceras (alcanos y alcoholes) lo que podría estar relacionado a una mayor afinidad con el agua del ambiente”, enfatizó.

A su vez, los resultados determinaron diferencias entre individuos sanos y enfermos. Existe una mayor abundancia de alcanos y alcoholes para los árboles afectados, lo que se atribuye a una mayor biosíntesis de cadenas largas de ácidos grasos ceras precursoras de alcanos y alcoholes. Esto significa que producen una capa cerosa más hidrófoba o más repelente al agua, lo que refleja un menor intercambio de agua y gas desde el interior al exterior de este árbol o viceversa. En consecuencia, genera una mejor capa protectora frente a condiciones bióticas o abióticas.

“Esta respuesta bioquímica puede deberse a un estrés provocado por el ambiente, patógenos o el hombre, algo aún en debate, pero nuestro estudio demuestra una respuesta fisiológica clara de estos árboles a la enfermedad que hoy en día continua matando nuestra endémica especie”, establece Gerald Cifuentes sobre los resultados y conclusiones del proyecto.

La investigación se realizó en conjunto con la candidata a doctor y magister Carol Cerda, y publicado por la prestigiosa revista científica internacional Of Science Forest.

Investigación estudiará los efectos del cambio climático en invertebrados marinos en la Antártica

  • El estudio, que se proyecta por tres años de investigación, además analiza el efecto de las corrientes marinas y su influencia en cuanto a la migración de especies en la Antártica.

Con el objetivo de analizar el impacto del cambio climático, el proyecto a cargo del doctor Antonio Brante, y en el que participa también el doctor Carlos Muñoz, ambos de la Facultad de Ciencias de la Universidad Católica de la Santísima Concepción (UCSC), considera muestrear tres fiordos de la parte oeste de la península antártica, una zona cuyos glaciares se están derritiendo mucho más rápido. “Cerca del 90% de los glaciares de esta zona están en retroceso. Seleccionamos tres fiordos para tener puntos de comparación, donde además tenemos registros de cómo ha sido el retroceso. Así en función de mayor aporte de agua dulce producto del mayor derretimiento de glaciares, se  prevén cambios en la columna de agua y en los organismos del fondo marino que estamos estudiando”, señala el doctor Carlos Muñoz.

El estudio se centrará en los efectos de estos impactos a nivel bioenergético, es decir, cómo es el nivel nutricional que presentan estos organismos que repercute en su desempeño biológico en el ambiente y también cómo cambia la estructura de la comunidad en cuanto a su diversidad y abundancia de especies. Además, esta investigación analiza la diversidad genética ya que ésta es la clave para entender cómo se adaptan los organismos al cambio climático.

“Con el proyecto queremos generar información de base, y luego utilizarla para mejorar modelos biológicos y oceanográficos que nos permitan entender mejor los sucesos que están ocurriendo en la Antártica. A partir de este conocimiento, se podría predecir las respuestas de las comunidades a cambios futuros. Por ejemplo, que sucederá con las comunidades de organismos bajo determinados escenarios de cambio climático. Conocer la respuesta a esta pregunta podría ayudarnos a tomar decisiones que apunten a conservar de mejor manera la biodiversidad antártica”, enfatiza Carlos Muñoz respecto a la idea y los resultados esperados del estudio.

Otro objetivo es entender el rol de las corrientes oceanográficas en la evolución de la biodiversidad antártica. Entre Antártica y Sudamérica, existe la Corriente Circumpolar Antártica, la que gira en el mismo sentido que las manecillas de un reloj. Esta corriente, comenzó a circular hace unos 30 millones de años, luego de la separación de Sudamérica y la Antártica. Desde ese momento ha comenzado a aislar el continente antártico. “Tiene un doble rol, por un lado, es como una barrera biogeográfica que separa la fauna, pero al ser una corriente, también sirve como vehículo de colonización de nuevos lugares alrededor de la Antártica. Se cree que la corriente ha facilitado el movimiento de algunos de estos organismos, permitiéndoles colonizar distintas áreas alrededor de la Antártica”, señala el científico.

Como este doble rol de barrera y agente dispersor de las corrientes no es igual para todos los organismos, se quiere entender cuáles son los mecanismos que hacen que algunos organismos puedan moverse a través de estas barreras y otros no. También se quiere estudiar comunidades de parásitos y hospedadores, porque en estos sistemas existe un grado de dependencia entre las especies. Avanzar en estas preguntas permitirá entender mejor el rol que han tenido las corrientes oceanográficas en la evolución de la biodiversidad antártica.

“La Antártica es un ecosistema muy interesante. Es el refrigerador del planeta y lo que sucede ahí tiene implicaciones en todo el mundo y por eso es muy importante el trabajo científico que se hace allí. Pero aún se conoce muy poco ya que cuesta bastante ir a muestrear. Hay varias limitaciones, sobre todo para realizar muestreos extensos. Si se quiere extender los estudios a nuevas ubicaciones, se necesita apoyo internacional, lo que no es fácil ya que requiere de mucha planificación, coordinación y recursos.  Por eso es de máxima importancia el mantener y en lo posible aumentar la investigación que se realiza en esta parte del mundo, ya que los impactos del cambio climático en la Antártica tendrán repercusiones no solo locales, sino que también a nivel planetario”, finaliza Carlos Muñoz sobre la importancia de estas investigaciones.

CREA UCSC lanzó programa para mejorar aguas de riego en Provincia del Bío Bío

1El Centro Regional de Estudios Ambientales de la Universidad Católica de la Santísima Concepción, comenzó ejecución de Bien Público Regional, que busca mejorar la calidad del agua en beneficio de agricultores de Los Ángeles y Negrete. Continue reading

Andrés Palma explicó nuevo escenario de reforma educacional

La “arquitectura de la Reforma”, según sus propias palabras, fue el tema principal de la exposición de  Andrés Palma Irarrázabal, secretario ejecutivo de la Reforma Educacional del Mineduc, quien entregó las claves del nuevo escenario que afronta el sistema educacional chileno, en el marco del seminario “Reforma Educacional, presente y futuro de un desafío país”, organizado en conjunto con el Centro de Extensión del Senado y la Dirección de Extensión Académica y Servicios de la UCSC. Continue reading

Proyecto interuniversitario potencia el emprendimiento en establecimientos técnico-profesionales

Este es el segundo proyecto de este tipo que desarrollan las tres universidades tradicionales de la región del Biobío, integrando a la vez variadas disciplinas que permiten un enfoque integral de este tema. Continue reading