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Norte del país y personas mayores registran menor cobertura de vacunación contra la influenza

  • A nivel país aún queda que poco menos de 1 millón de personas se inmunicen contra la gripe.

Si bien la campaña de vacunación contra la influenza ha sido exitosa porque a la fecha lleva más de un 60% de cobertura, aún hay grupos de la población objetivo que están rezagados, particularmente los adultos mayores, situación que ocurre a nivel nacional y los habitantes del norte del país.

La menor cobertura se registra en Arica y Parinacota sólo con un 47%, Tarapacá 56% y Antofagasta 50%. De hecho, esta semana se registró la primera víctima fatal por influenza en Iquique. Se trataba de una persona de 86 años.

Población objetivo que en términos generales lleva la menor tasa de vacunación (57,1%), son los adultos mayores.

A juicio de la académica de la carrera de Enfermería de la U. San Sebastián (USS), Carolina Barrientos, se debe a que “erróneamente se piensa que al vacunarse se contrae la enfermedad, debido a que dentro de los efectos secundarios posibles de la vacuna están dolor de cabeza y/ o musculares, fiebre o dolor local, lo cual a veces son atribuidos a que se está padeciendo la enfermedad”.

En tanto, para el especialista en salud pública y director de la carrera de Medicina de USS, Víctor Zárate, habría que hacer una campaña mucho más efectiva en cuanto a “ir en búsqueda de los adultos, porque muchos tienen problemas de movilidad, viven solos o se les hace imposible trasladarse a los consultorios, por tanto, la vacunación debiera ser a domicilio”.

Al respecto la académica de enfermería, sostiene que si los adultos mayores no se vacunan, debido a sus cambios fisiológicos se arriesgan a contraer la enfermedad mucho más fuerte “los hacen más susceptibles por tener un sistema inmunitario con una respuesta menos eficiente, pudiendo llegar a desarrollar cuadros respiratorios más graves. A partir de la influenza, en un gran número de casos, puede evolucionar a neumonía, que es una causa importante de mortalidad en este grupo”.

Sur del país

En relación al sur de nuestro país la cobertura de vacunación es mucho mayor, sin embargo, hay regiones que no superan aún el 70% de inoculación en la población objetivo, entre ellas: De los Ríos con 59%, de Los Lagos 61%, Aysén con 64% y Magallanes 65%.

Aparición de los virus respiratorios y medidas para mantenerlos lejos de nuestro organismo

Luego que autoridades lanzaran la campaña nacional de vacunación contra la influenza, en algunos centros de monitoreo del país se ha detectado mayor presencia de este virus ¿Cuál es el llamado de los especialistas y por qué es necesaria la vacunación?

La oscilación térmica de las últimas semanas con días calurosos, pero mañanas y atardeceres frescos, ha provocado la aparición temprana de enfermedades respiratorias como los resfríos otoñales, dado que los cambios bruscos de temperatura son un ingrediente activo si se trata de bajar las defensas y adquirir algún virus oportunista.

Si bien, aún no estamos en presencia de los agentes más agresivos del invierno, si están circulan en el ambiente otros virus que provocan infecciones respiratorias. Según el último reporte epidemiológico del Ministerio de Salud hay una mayor presencia de adenovirus responsable de cuadros como faringitis, amigdalitis u otitis que afectan principalmente a los niños.

Son virus muy contagiosos que se transmiten a través de las secreciones respiratorias de una persona infectada, o al compartir implementos de uso personal contaminados. Otra manera de adquirirlos es a través del contacto con secreción ocular de un paciente con conjuntivitis.

También se han advertido algunos casos de influenza (tipo A) en algunos servicios de urgencia del país, particularmente en el norte, específicamente en Iquique y Coquimbo. Se trata de la temible gripe que amenaza en mayor medida a los considerados grupos de riesgo: niños, embarazadas, adultos mayores y enfermos crónicos.

Vacunación ad portas  

Es decir, que es el momento preciso para empezar a cuidarse. Al respecto, la doctora en Microbiología y académica de tecnología médica, Alicia Marcoleta insiste en que ahora es cuando la población de riesgo se debe vacunar contra la influenza, campaña que se inicia oficialmente hoy miércoles 15 de marzo.

¿Quiénes deben vacunarse y por qué?

  • Las embarazadas a partir de las 13 semanas de gestación
  • Niños y niñas entre 6 meses a 5 años
  • Los enfermos crónicos y adultos mayores.

La experta explica  que es importante vacunarse todos los años, porque  la vacuna que se entrega a la comunidad chilena es una mezcla que posee las variedades de Influenza más prevalentes en Sudamérica.

Esta vacuna protege a la población sólo por el período de un año, puesto que el virus de Influenza A presenta una alta tasa de mutación. Si la persona en riesgo no se vacuna, en palabras simples queda expuesto nuevamente a variedades de Influenza más agresivos, como el que afectó a nuestro país el año 2016.

Esta recomendación no es menor si se considera que las autoridades sanitarias advirtieron que “este invierno viene crudo” en lo que a influenza se trata y las  tasas de cobertura de vacunación han disminuido en los últimos dos años.

Algo que para los expertos significa un riesgo para la salud pública del país, ya que no sólo afecta directamente a los pacientes y grupo objetivo que debiera recibir las dosis, sino que disminuye el efecto rebaño en la población general, aumentando la probabilidad de la reaparición de enfermedades.

En palabras del especialista en salud pública y director de la carrera de Medicina de la U. San Sebastián, Víctor Zárate, es fundamental:

  • Vacunación en los grupos poblacionales de riesgo
  • Lavado de manos frecuente y ventilación diaria de los hogares
  • Utilizar pañuelos desechables y cubrirse la boca y nariz al toser o estornudar
  • Limitar el contacto con otras personas que presenten enfermedades respiratorias y, en particular, evitar compartir utensilios de cocina (ej. Cuchara, vasos, etc.)

Sarampión en Chile: experto llama a adoptar protocolos y mantener la calma

Adoptar las medidas establecidas por el sistema nacional de salud constituye el camino más seguro para enfrentar un eventual brote de sarampión, expresa el coordinador del Departamento Clínico de Pediatría de la Escuela de Medicina de la Universidad de Santiago de Chile, Dr. Pedro Aguilar. También, sugiere conservar la calma en todas las instancias. En estos momentos, se analizan las muestras de los dos casos detectados en los últimos días en el país, lo que abrió interrogantes respecto de qué hacer si aumenta la cifra de enfermos. Continue reading